Sedikitnya 18 jemaah tewas oleh orang-orang bersenjata yang menyerang sebuah masjid di Nigeria utara saat salat subuh pada Senin, kata pihak berwenang dan polisi setempat kepada The Associated Press.

Serangan itu terjadi di desa Mazakuka di wilayah pemerintah lokal Mashegu di negara bagian Niger. Para penyerang, yang diyakini sebagai penggembala nomaden etnis Fulani, berhasil melarikan diri.

Kekerasan etnis serupa, yang telah menyebabkan ratusan kematian sepanjang tahun ini, berasal dari konflik selama puluhan tahun atas akses ke air dan tanah. Beberapa orang Fulani yang terperangkap dalam konflik itu telah mengangkat senjata melawan komunitas petani Hausa setempat.

“Orang-orang bersenjata datang ke sekitar masjid dan mulai menembak mereka,” kata Alhassan Isah, ketua wilayah pemerintah daerah Mashegu kepada The AP. Dia mengatakan empat orang lainnya terluka.

Komisaris polisi Niger Monday Kuryas mengatakan serangan itu terkait dengan konflik antara penduduk desa dan para penggembala Fulani.

Serangan terakhir adalah contoh lain dari situasi keamanan yang bermasalah di sebagian besar negara bagian di wilayah barat laut dan tengah Nigeria. Barat laut khususnya telah menyaksikan lonjakan kekerasan mematikan.

Sebagian besar komunitas yang terkena dampak berada di daerah yang sulit dijangkau seperti yang terbaru di Mazakuka, yang berjarak sekitar 270 kilometer (167 mil) dari ibu kota negara bagian. Orang-orang bersenjata seringkali melebihi jumlah petugas keamanan di komunitas tersebut dan kehadiran polisi yang tidak memadai ditambah dengan personel keamanan yang tidak bersenjata sering mengakibatkan serangan yang berlangsung berjam-jam sebelum bantuan datang.

Seminggu yang lalu di negara bagian Sokoto barat laut, penyerang menyerang daerah pedesaan dan beroperasi selama lebih dari 12 jam, menewaskan sedikitnya 40 orang dan menggusur lebih banyak lagi.

Selain petak besar tanah dengan sedikit atau tanpa kehadiran pemerintah yang telah berubah menjadi tempat persembunyian para penyerang, analis keamanan mengatakan pemerintah telah menunjukkan kurangnya kemauan untuk mengatasi masalah tersebut.

Mengenai kekerasan terbaru di Niger, komisaris polisi negara bagian Kuryas mengakui bahwa medan yang “sangat sulit” di Mashegu menyulitkan polisi untuk dengan cepat menanggapi peringatan keamanan. “Tidak bisa diakses melalui jalan darat,” katanya.

© Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.