Abe bersaudara dari Jepang menyelesaikan ganda judo emas di Olimpiade Tokyo pada hari Minggu, dengan adik perempuan Uta memenangkan divisi 52 kilogram putri sesaat sebelum kakak laki-laki Hifumi merebut mahkota 66 kg putra.

Setelah mengalahkan Amandine Buchard dari Prancis untuk mendapatkan emas, Uta yang berusia 21 tahun bersorak untuk Hifumi yang berusia 23 tahun dari tepi matras, melompat dengan gembira saat ia menang atas Vazha Margvelashvili dari Georgia di final.

Kemenangan mereka di Nippon Budokan yang bersejarah di Tokyo membuat perolehan medali emas Jepang menjadi lima, termasuk tiga dari judo, dan menjadikan mereka saudara dan saudari Jepang pertama yang meraih emas pada hari yang sama dalam kompetisi Olimpiade.

Uta menjadi peraih medali emas Jepang pertama di divisinya, serta juara termuda, sementara Hifumi adalah judoka Jepang pertama yang memenangkan kelasnya sejak Masato Uchishiba di Olimpiade Beijing 2008.

“Saya pikir kami menempatkan nama kami dalam sejarah, dan kami mampu mengubah sejarah,” kata Hifumi.

Hifumi Abe berpose dengan medali emasnya. Foto: AP Photo/Vincent Thian

Abe yang lebih tua mengalahkan Margvelashvili di final setelah melakukan sapuan kaki bagian luar di menit kedua regulasi untuk mendapatkan poin waza-ari.

Bersaing di Olimpiade pertamanya, Uta bertarung dalam pertarungan terberatnya di turnamen di final melawan juara bertahan Eropa Buchard.

Dengan pasangan menemui jalan buntu melalui regulasi, Abe menyematkan Buchard untuk kemenangan skor emas ippon setelah 4 menit, 27 detik perpanjangan waktu.

“Dalam empat tahun terakhir, saya benar-benar bekerja keras untuk game-game ini, jadi saya sangat senang bahwa upaya saya membuahkan hasil,” kata Uta.

“(Buchard) adalah rival dan seseorang yang sangat saya hormati… Saya sangat senang saya mengalahkannya pada akhirnya.”

Juara dunia dua kali, Abe yang lebih muda telah melaju ke pertandingan medali emas, dimulai dengan kemenangan ippon atas Brasil Larissa Pimenta di babak pembukaan.

Di perempatfinal melawan pembalap Inggris Chelsie Giles, dia mencetak poin penentu dengan waza-ari dalam 30 detik terakhir regulasi.

Semifinalnya melawan peraih medali perak Olimpiade Rio de Janeiro, Odette Giuffrida dari Italia, berlangsung lebih dari tiga menit menuju perpanjangan waktu skor emas sebelum Jepang melemparkan lawannya ke matras untuk kemenangan oleh waza-ari.

Hifumi membukukan tempat terakhirnya dengan ippon melawan pemain Brasil Daniel Cargnin, menjatuhkannya dengan lemparan bahu seoi-nage setelah 2:25 di semifinal.

Dia membuka kampanyenya dengan kemenangan ippon skor emas melawan pemain Prancis Kilian Le Blouch sebelum mengalahkan petenis Mongolia Baskhuu Yondonperenlei di perempat final.

© KYODO