Afrika Selatan, yang warganya tiba-tiba menjadi persona-non-grata di seluruh dunia setelah ditemukannya varian COVID baru di negara itu, mengatakan sedang “dihukum” dan diperlakukan tidak adil karena membunyikan alarm.

Pemerintah di negara yang paling parah dilanda pandemi di benua itu, sedang bergolak atas stigma yang dideritanya dalam 48 jam terakhir karena menjadi pembawa berita buruk.

Keputusan oleh banyak negara di seluruh dunia untuk melarang penerbangan dari Afrika selatan setelah penemuan varian bernama Omicron, “sama dengan menghukum Afrika Selatan karena pengurutan genomiknya yang canggih dan kemampuan untuk mendeteksi varian baru lebih cepat,” kementerian luar negeri kata dalam sebuah pernyataan.

“Ilmu yang luar biasa harus diapresiasi dan tidak dihukum,” tambahnya.

“Varian baru telah terdeteksi di negara lain. Masing-masing kasus tersebut tidak memiliki hubungan baru-baru ini dengan Afrika Selatan,” namun “reaksi global terhadap negara-negara itu sangat berbeda dengan kasus di Afrika selatan.”

Organisasi Kesehatan Dunia telah memperingatkan agar tidak memaksakan pembatasan perjalanan karena Omicron.

Kementerian Kesehatan Afrika Selatan mengecam pembatasan perjalanan itu sebagai tindakan “kejam”, “panik” dan “salah arah” yang “bertentangan dengan norma dan saran WHO”.

“Kami merasa beberapa pemimpin negara mencari kambing hitam untuk mengatasi apa yang menjadi masalah dunia,” kata Menteri Kesehatan Joe Phaahla.

Pretoria khawatir penutupan perbatasan akan merugikan “keluarga, sektor perjalanan dan pariwisata, bisnis” dan itu dapat menghalangi negara lain untuk melaporkan penemuan varian masa depan karena takut dikucilkan dan dihukum.

“Kadang-kadang seseorang dihukum karena transparan, dan melakukan sesuatu dengan sangat cepat,” Tulio de Oliveira, ahli virologi terkemuka yang mengumumkan penemuan varian Omicron, mengatakan.

Wakil direktur Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit Afrika (CDC Afrika), Ahmed Ogwell, menambahkan rasa jijiknya.

“Hentikan larangan perjalanan spontan yang tidak ilmiah ini terhadap #Afrika,” cuit Ogwell. “Gunakan bukti untuk #covid19pandemic – tindakan kesehatan masyarakat, pengujian, vaksin. Larangan perjalanan adalah politik”.

“Politik tidak akan menyelesaikan pandemi.”

Pelancong yang ingin meninggalkan negara itu juga menggambarkan larangan perjalanan yang diterapkan dengan cepat sebagai impulsif dan tidak dipertimbangkan dengan baik.

“Mereka bahkan tidak peduli dengan apa yang sebenarnya dipikirkan para ilmuwan Afrika Selatan saat ini… mereka hanya berputar-putar, benar-benar panik tentang varian baru ini,” kata Nica Kruger, 26, dari Afrika Selatan, berebut untuk mendapatkan tempat duduk di kursi. penerbangan ke Dubai pada hari Sabtu

Mahasiswa Jerman Ayla Roemer, 28, yang tiba di Afrika Selatan untuk liburan hiking 24 jam sebelumnya, tetapi terbang kembali pada hari Minggu, terkejut dengan kecepatan tindakan pemerintah Berlin, yang melarang penerbangan dari Afrika selatan.

Kementerian luar negeri Afrika Selatan pada hari Sabtu membual tentang kapasitas negara itu untuk menguji Covid dan program vaksinasinya didukung oleh “komunitas ilmiah kelas dunia”.

Faktor-faktor ini “harus memberi mitra global kami kenyamanan yang kami lakukan serta mereka dalam mengelola pandemi” tambahnya.

Dengan sekitar 23,8 persen dari populasi yang divaksinasi lengkap dibandingkan dengan 54 persen dari populasi dunia, tingkat inokulasi rendah, tetapi jauh lebih tinggi daripada di seluruh Afrika yang duduk di rata-rata hanya di bawah persen terlihat.

© 2021 AFP