Amerika Serikat pada hari Jumat tampaknya meredam kekhawatiran bahwa keputusan mendadak Perdana Menteri Jepang Yoshihide Suga untuk mengundurkan diri akan berdampak pada hubungan bilateral, menyebut aliansi itu “keras” dan memuji upaya bersama baru-baru ini dalam menangani masalah China dan Taiwan.

Presiden Joe Biden “berterima kasih atas kepemimpinan dan kemitraan Perdana Menteri Suga atas tantangan bersama yang kita hadapi di Indo-Pasifik dan dunia, termasuk COVID-19, perubahan iklim, Korea Utara, Cina, dan menjaga perdamaian dan stabilitas di Selat Taiwan. ,” kata juru bicara Gedung Putih.

“Kami berharap Perdana Menteri Suga baik-baik saja untuk masa depan. Aliansi AS-Jepang adalah dan akan tetap ketat, tidak hanya antara pemerintah kami, tetapi juga rakyat kami,” kata pejabat itu.

Terlepas dari pernyataan optimis, perubahan dramatis dalam politik untuk sekutu dekat AS itu kemungkinan telah membawa kekecewaan bagi pemerintahan Biden, yang telah bekerja selama berbulan-bulan untuk meningkatkan kerja sama dengan Jepang untuk melawan ketegasan China di kawasan Indo-Pasifik.

“Pemerintah Jepang harus memulai kembali dengan pemerintahan Biden, yang sedikit mengecewakan, sejujurnya,” kata James Schoff, pakar hubungan AS-Jepang di Carnegie Endowment for International Peace, sebuah think tank yang berbasis di Washington.

Tetapi dia menunjukkan bahwa dampaknya mungkin tidak terlalu kritis, dengan mengatakan, “Saya kira itu dapat dikelola pada tahap awal ini dalam masa jabatan Biden.”

Pada hari Jumat, perdana menteri Jepang berusia 72 tahun menjadi berita utama dengan menyatakan niatnya untuk mundur di tengah kritik publik atas tanggapannya terhadap pandemi virus corona dan meningkatnya keraguan di antara anggota parlemen Partai Demokrat Liberal yang berkuasa tentang kepemimpinannya.

Seorang juru bicara Departemen Luar Negeri menyoroti bahwa Suga adalah pemimpin asing pertama yang diminta Biden untuk mengunjungi Gedung Putih untuk pembicaraan langsung.

Dalam pernyataan bersama yang dikeluarkan setelah pertemuan mereka di Washington pada bulan April, Biden dan Suga menggarisbawahi “pentingnya perdamaian dan stabilitas di Selat Taiwan,” menjadikannya pertama kalinya dalam lebih dari setengah abad bahwa pulau yang memiliki pemerintahan sendiri secara eksplisit disebutkan. oleh para pemimpin Jepang dan AS dalam dokumen semacam itu.

Situasi mengenai Taiwan telah menarik perhatian baru-baru ini karena China meningkatkan tekanannya pada pulau demokrasi itu, yang dianggap Beijing sebagai provinsi pemberontak yang menunggu reunifikasi.

Awal tahun ini, Suga juga mengambil bagian dalam pertemuan pertama para pemimpin grup Quad, yang diselenggarakan Biden secara virtual. Pengelompokan itu juga melibatkan Australia dan India, dua negara demokrasi utama Indo-Pasifik lainnya.

Keempat negara tersebut sejak itu bekerja untuk memperluas produksi vaksin COVID-19 untuk negara-negara berkembang tampaknya dalam upaya untuk melawan diplomasi vaksin China.

Schoff mengaku terkejut dengan berita bahwa Suga memutuskan untuk tidak mencalonkan diri kembali sebagai pemimpin LDP akhir bulan ini, yang berarti partai yang berkuasa akan memilih pengganti yang akan menjadi perdana menteri.

Tetapi Schoff juga mengatakan perkembangan terbaru “menjadi hasil yang semakin layak karena tingkat dukungan Suga telah turun dan varian Delta (dari virus corona) bertahan dalam beberapa pekan terakhir.”

Suga menjadi perdana menteri Jepang pada September tahun lalu, menggantikan Shinzo Abe, yang menjabat selama hampir delapan tahun dari akhir 2012 hingga ia mengundurkan diri karena penyakit kronis. Suga adalah juru bicara utama pemerintah di bawah masa Abe.

Sementara Suga pada saat itu dianggap memenuhi syarat untuk meneruskan warisan kebijakan Abe, para ahli bertanya-tanya apakah dia akan menjadi pemimpin jangka panjang yang layak atau hanya berfungsi sebagai juru kunci setelah kepergian Abe yang tak terduga.

Patrick Cronin dari Hudson Institute, sebuah lembaga pemikir konservatif yang berbasis di Washington, mengatakan pengunduran diri Suga “mungkin mendadak, tetapi hampir tidak terduga.”

“Sejak dia menggantikan Shinzo Abe, ada pertanyaan tentang kemungkinan durasi masa jabatannya,” kata pakar masalah Asia Timur itu.

Sambil mencatat bahwa “ketidakpastian sesaat tentang kepemimpinan Jepang akan memperumit penjadwalan diplomatik jangka pendek,” dia juga mengatakan “pandangan langsung adalah untuk penerus yang membawa sebagian besar kontinuitas daripada perubahan radikal.”

“Singkatnya, gejolak politik dalam negeri di Jepang sepertinya tidak akan mengganggu kebijakan dasar dan prediktabilitas Jepang sebagai sekutu setia dalam upaya menegakkan tatanan Indo-Pasifik dan internasional yang bebas dan terbuka,” katanya.

Di masa lalu, Jepang cenderung melihat pemerintahan yang berumur pendek setelah kepergian para pemimpin jangka panjang, dengan beberapa ahli menyebut perkembangan itu sebagai pintu putar.

Sebelum Abe menjabat pada Desember 2012 dan akhirnya menjadi perdana menteri terlama di Jepang, negara itu telah melihat enam perdana menteri dalam enam tahun — termasuk tugas pertama Abe dari 2006 hingga 2007, dipersingkat karena penyakit kronis yang sama.

Toshihide Kochi dan Mitsuya Tanaka berkontribusi pada artikel ini.

© KYODO