Australia mencatat hari ke-10 berturut-turut tidak ada kasus COVID-19 lokal baru pada hari Rabu, memungkinkan negara bagian terpadat di New South Wales (NSW) untuk melonggarkan pembatasan virus korona setelah mengendalikan cluster yang menyebar cepat.

NSW tidak mencatat kasus lokal selama 10 hari setelah angka satu digit rendah pada awal Januari. Negara bagian Victoria, yang menjadi tuan rumah turnamen tenis Australia Terbuka, sudah tiga minggu tanpa kasus lokal.

Menteri Kesehatan Federal Greg Hunt men-tweet Rabu menandai hari ke-10 tidak ada penularan komunitas COVID-19 di seluruh Australia, menambahkan keberhasilan negara itu datang pada saat kasus virus korona global telah melampaui 100 juta dengan jumlah kematian melebihi 2 juta.

Australia telah mencatat lebih dari 22.000 kasus lokal sejak pandemi dimulai dan 909 kematian.

Pelarian bebas COVID memungkinkan Perdana Menteri NSW Gladys Berejiklien untuk melonggarkan pembatasan virus corona mulai Jumat, termasuk peraturan santai seputar pemakaian topeng dan peningkatan jumlah di pesta rumah, pernikahan, pemakaman, dan tempat ibadah.

Pembatasan telah dimulai pada akhir tahun lalu untuk berhasil mengekang kelompok virus di pantai utara Sydney dan pinggiran barat. Wabah tersebut menyebabkan negara bagian dan teritori lain menutup perbatasan atau membatasi perjalanan dari NSW.

Berejiklien mengisyaratkan bahwa pembatasan akan dilonggarkan lebih lanjut dalam dua minggu jika tidak ada kasus lebih lanjut, menambahkan dia “menemukan keseimbangan yang tepat” antara pertumbuhan ekonomi dan pengendalian virus.

“Keduanya berjalan seiring. Anda tidak dapat memiliki perekonomian terbuka kecuali Anda memastikan pengaturan kesehatan yang tepat,” katanya, sambil mendesak warga Sydney untuk keluar dan menjalani tes COVID-19 bahkan untuk yang “paling ringan dari gejala “.

Meskipun relatif berhasil dalam menangani pandemi, perbatasan internasional Australia kemungkinan akan tetap tertutup bagi non-warga negara tahun ini meskipun mungkin ada pengaturan perjalanan eksklusif yang disebut “gelembung” dengan tetangganya di Pasifik Selatan.

Australia menangguhkan “gelembung perjalanan” satu arah yang memungkinkan warga Selandia Baru masuk setelah jenis virus korona yang sangat menular ditemukan di Selandia Baru.

Selandia Baru pada hari Rabu melaporkan dua kasus lagi varian Afrika Selatan, keduanya kembali pelancong di karantina hotel yang sebelumnya mengembalikan tes negatif setelah isolasi 14 hari mereka. Selandia Baru telah melaporkan nol kasus penularan komunitas dalam tiga hari terakhir.

Australia akan membuat keputusan apakah akan mencabut penangguhan ‘gelembung trans-Tasman’ pada hari Kamis.

© Thomson Reuters 2021.