Helikopter dan perahu dikerahkan untuk menyelamatkan penduduk yang terdampar akibat banjir “bencana” di Australia timur Selasa, karena pihak berwenang memperingatkan lebih banyak daerah sekarang terancam.

Hujan tanpa henti selama seminggu telah membanjiri sebagian besar New South Wales, menyebabkan aliran sungai meluap; menelan rumah, jalan, jembatan dan tanah pertanian.

Layanan darurat yang tegang – yang hanya satu tahun lalu berjuang melawan kekeringan dan kebakaran hutan yang belum pernah terjadi sebelumnya – menggunakan pesawat militer dan peralatan olahraga air untuk mengakses komunitas yang terputus.

Sejauh ini, sekitar 850 orang telah ditarik atau diangkut ke tempat aman, tetapi puluhan ribu orang telah diberitahu untuk meninggalkan rumah mereka dan cuaca liar telah menyebar ke lebih banyak daerah pedalaman.

Di Windsor yang terpukul parah, dekat Sydney, penduduk melintasi semburan puing-puing keruh dengan jet ski dan kapal lain yang biasanya terlihat di pantai keemasan kota.

Beberapa daerah pesisir telah menerima satu meter air dalam seminggu, setara dengan dua pertiga curah hujan tahunan normal.

“Kami belum pernah melihat yang seperti ini,” kata Jodie Sallustio, 50 tahun, yang terdampar oleh air banjir di sekitar rumah rekannya di Port Macquarie sejak Jumat.

Sekitar 18.000 orang telah dievakuasi di seluruh New South Wales, dengan Perdana Menteri negara bagian Gladys Berejiklian mengatakan cuaca liar sekarang “memengaruhi sebagian besar negara bagian”.

“Ini adalah bencana dalam dimensinya dan dampaknya akan parah, dan fakta bahwa 15.000 orang mungkin perlu dievakuasi dalam 24 hingga 48 jam ke depan merupakan kekhawatiran besar,” katanya.

Di beberapa bagian negara bagian itu, penduduk mulai mencari upaya pembersihan tetapi ahli meteorologi telah memperingatkan bahwa banjir akan berlangsung selama berhari-hari meskipun curah hujan diperkirakan akan mereda pada Rabu.

Perdana Menteri Scott Morrison mengatakan Bendungan Warragamba, sumber air minum utama Sydney, diperkirakan akan terus tumpah ke sungai yang sudah meluap selama seminggu lagi.

“Ini adalah peristiwa cuaca yang kompleks dan menjadi lebih kompleks,” katanya kepada wartawan di Canberra.

Layanan darurat telah menanggapi lebih dari 10.000 panggilan untuk meminta bantuan.

Sejauh ini, tidak ada korban jiwa atau cedera serius yang dilaporkan, tetapi ribuan rumah dan bisnis diyakini rusak.

Petani organik Rod Bailey mengatakan propertinya di dekat Port Macquarie telah mengalami “kehancuran total” dengan sedikitnya 95 persen tanamannya hancur akibat hujan lebat.

“Kami tidak akan melihat pendapatan kurang dari tiga bulan,” katanya kepada AFP. “Ini adalah situasi yang sulit bagi kami, tetapi banyak tetangga kami yang mengalami keadaan yang jauh lebih buruk.”

Biro Meteorologi memperingatkan Selasa bahwa “kita belum keluar dari hutan”, dengan setengah dari New South Wales masih dalam peringatan cuaca darurat.

Asisten komisaris Layanan Darurat Negara Nicole Hogan mengatakan kepada penyiar publik ABC bahwa 1.750 relawan lain telah tiba dari negara bagian lain untuk mendukung upaya dalam apa yang akan menjadi “24 jam kritis”.

Peringatan banjir dan cuaca buruk telah diperluas ke daerah-daerah yang sebelumnya tidak terpengaruh, termasuk pantai selatan Sydney dan daerah pedalaman di barat laut yang baru-baru ini dilumpuhkan oleh kekeringan berkepanjangan.

Para ilmuwan telah memperingatkan Australia dapat memperkirakan kejadian cuaca yang lebih sering dan lebih ekstrim sebagai akibat dari perubahan iklim.

Tepat di utara New South Wales, bagian tenggara negara bagian Queensland yang berpenduduk padat juga dilanda banjir setelah hujan lebat berhari-hari.

Delapan juta penduduk di Sydney dan di seluruh negara bagian telah diberitahu untuk bekerja dari rumah jika memungkinkan dan menghindari perjalanan yang tidak perlu.

Pejabat kesehatan mengatakan hujan dan banjir akan menunda peluncuran vaksin virus korona yang sudah terhenti di Sydney dan sekitarnya.

© 2021 AFP