Presiden AS Joe Biden pada hari Jumat berjanji untuk membuat “sangat, sangat sulit” bagi Rusia Vladimir Putin untuk mengambil tindakan militer di Ukraina dan mengatakan inisiatif baru yang datang dari pemerintahannya dimaksudkan untuk mencegah agresi Rusia.

Presiden memberikan peringatan terukur kepada Putin sebagai tanggapan atas kekhawatiran yang berkembang tentang penumpukan pasukan Rusia di perbatasan Ukraina dan retorika yang semakin agresif dari Kremlin.

“Apa yang saya lakukan adalah menyusun apa yang saya yakini akan menjadi serangkaian inisiatif paling komprehensif dan bermakna untuk membuatnya sangat, sangat sulit bagi Putin untuk terus maju dan melakukan apa yang dikhawatirkan orang akan dia lakukan,” kata Biden. wartawan.

Ada tanda-tanda bahwa Gedung Putih dan Kremlin hampir mengatur pembicaraan minggu depan antara Biden dan Putin. Penasihat urusan luar negeri Putin Yuri Ushakov mengatakan kepada wartawan Jumat bahwa pengaturan telah dibuat untuk panggilan Putin-Biden dalam beberapa hari mendatang, menambahkan bahwa tanggal akan diumumkan setelah Moskow dan Washington menyelesaikan rincian. Rusia mengatakan tanggal telah disepakati, tetapi menolak untuk mengatakan kapan.

Biden dan Presiden Ukraina Volodymyr Zelenskyy juga untuk sementara setuju untuk melakukan panggilan telepon minggu depan, menurut seseorang yang dekat dengan presiden Ukraina yang tidak berwenang untuk berbicara di depan umum dan berbicara dengan syarat anonim.

Sekretaris pers Gedung Putih Jen Psaki mengatakan pejabat pemerintah telah “terlibat dalam kemungkinan” panggilan Biden-Putin. Pejabat Gedung Putih tidak menanggapi permintaan komentar atas panggilan telepon Zelenskyy yang diharapkan.

“Ini tentu akan menjadi kesempatan untuk membahas keprihatinan serius kami tentang retorika perang, tentang penumpukan militer yang kami lihat di perbatasan Ukraina,” kata Psaki tentang potensi panggilan Biden-Putin.

Biden tidak merinci tindakan apa yang dia timbang. Namun Menteri Luar Negeri Rusia Sergey Lavrov, yang bertemu Kamis dengan Menteri Luar Negeri Antony Blinken di Swedia, mengatakan AS telah mengancam sanksi baru. Dia tidak merinci potensi sanksi tetapi menyarankan upaya itu tidak akan efektif.

“Jika ‘sanksi dari neraka’ baru datang, kami akan merespons,” kata Lavrov. “Kami tidak bisa gagal untuk merespons.”

Psaki mengatakan pemerintah akan berupaya berkoordinasi dengan sekutu Eropa jika melanjutkan sanksi. Dia mencatat bahwa kenangan pahit tentang pencaplokan Krimea oleh Rusia tahun 2014, semenanjung Laut Hitam yang telah berada di bawah kendali Ukraina sejak 1954, ada di benak ketika Gedung Putih mempertimbangkan jalan ke depan.

“Kami tahu apa yang telah dilakukan Presiden Putin di masa lalu,” kata Psaki. “Kami melihat bahwa dia menempatkan kapasitas untuk mengambil tindakan dalam waktu singkat.”

Perbedaan mendalam diperlihatkan selama pertemuan Blinken-Lavrov, dengan pejabat Rusia menuduh Barat “bermain dengan api” dengan menolak suara Rusia dalam ekspansi NATO lebih lanjut ke negara-negara bekas Uni Soviet. Zelenskyy telah mendorong Ukraina untuk bergabung dengan aliansi, yang memenuhi janji keanggotaan tetapi belum menetapkan batas waktu.

Blinken minggu ini mengatakan AS telah “menjelaskan kepada Kremlin bahwa kami akan merespons dengan tegas, termasuk dengan berbagai tindakan ekonomi berdampak tinggi yang telah kami hindari untuk digunakan di masa lalu.”

Dia tidak merinci sanksi apa yang sedang ditimbang, tetapi salah satu yang berpotensi adalah memutuskan Rusia dari sistem pembayaran internasional SWIFT. Parlemen Uni Eropa menyetujui resolusi tidak mengikat pada bulan April untuk memutuskan Rusia dari SWIFT jika pasukannya memasuki Ukraina.

Langkah seperti itu akan menghalangi bisnis Rusia dari sistem keuangan global. Sekutu Barat dilaporkan mempertimbangkan langkah seperti itu pada 2014 dan 2015, selama eskalasi ketegangan yang dipimpin Rusia sebelumnya atas Ukraina.

Perdana Menteri Rusia saat itu Dmitry Medvedev mengatakan itu sama saja dengan “deklarasi perang.”

Hubungan AS-Rusia telah berbatu sejak Biden menjabat.

Selain masalah Ukraina, pemerintahan Biden telah memberlakukan sanksi terhadap target Rusia dan menyerukan Putin atas campur tangan Kremlin dalam pemilihan AS, memfitnah aktivitas siber terhadap bisnis AS, dan perlakuan terhadap tokoh oposisi Alexei Navalny, yang diracuni tahun lalu dan kemudian. dipenjara.

Putin dan Biden bertemu muka di Jenewa pada bulan Juni, dengan peringatan presiden AS jika Rusia melewati garis merah tertentu – termasuk mengejar infrastruktur utama Amerika – pemerintahannya akan merespons dan “konsekuensinya akan menghancurkan.”

© Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.