Tom Brady dan Tampa Bay Buccaneers membuat sejarah NFL pada hari Minggu untuk menyiapkan Super Bowl rumah impian melawan Patrick Mahomes dan juara bertahan Kansas City Chiefs.

Brady, 43 tahun secara luas dianggap sebagai gelandang terhebat dalam sejarah olahraga, memimpin Buccaneers mengalahkan unggulan teratas Green Bay Packers di Lambeau Field dengan skor 31-26.

Itu berarti Buccaneers akan menjadi tim pertama dalam sejarah NFL yang bermain di Super Bowl di arena mereka sendiri, dengan pertunjukan 7 Februari berlangsung di Stadion Raymond James di Tampa.

Brady melakukan tiga touchdown dan 280 yard saat ia meninju tiketnya ke penampilan Super Bowl ke-10 yang luar biasa, 19 tahun setelah permainannya dalam pertandingan kejuaraan pertamanya dengan New England Patriots pada tahun 2002.

“Ini merupakan proses yang panjang bagi seluruh tim, dan hari ini merupakan upaya tim yang luar biasa,” kata Brady setelahnya.

Kemenangan tersebut merupakan pembenaran yang menakjubkan atas keputusan Brady untuk meninggalkan Patriots pada Maret tahun lalu setelah karir dua dekade yang gemerlap di New England yang menghasilkan enam kemenangan Super Bowl.

“Sejauh ini perjalanan yang luar biasa,” kata Brady. “Kami melakukan pekerjaan ini. Saya baru saja membuat keputusan. Saya senang datang bekerja setiap hari dengan sekelompok orang ini. Saya sangat bangga dengan seluruh tim ini.”

Brady telah membantu Bucs untuk memimpin 28-10 di awal babak kedua setelah touchdown dari Mike Evans, Leonard Fournette, Scotty Miller dan Cameron Brate sebagai pelanggaran Packers gagal menembak.

Gelandang Packers Aaron Rodgers – berusaha untuk mencapai Super Bowl kedua – kemudian memimpin perlawanan babak kedua yang menggetarkan dengan touchdown dari Robert Tonyan dan Davante Adams yang membuat skor menjadi 28-23.

Tapi tantangan Packers gagal setelah mereka secara kontroversial memilih untuk menendang gol lapangan di akhir kuarter keempat alih-alih melakukan touchdown yang berpotensi mengikat permainan.

“Yang ini pasti menyengat dan akan berlangsung lama, terutama cara bermainnya dan peluang yang kami miliki,” kata Rodgers yang putus asa. “Finalitas dari semuanya, jenis hits Anda seperti satu ton batu bata. Ini adalah perasaan yang menggetarkan perut Anda.”

Pelatih kepala Packers, Matt LaFleur, kemudian membela keputusan untuk menendang sebuah gol lapangan, dengan mengatakan ia merasa pertahanan Green Bay bisa merebut bola kembali.

“Cara pertahanan kami bermain terasa seperti itu adalah keputusan yang tepat,” kata LaFleur. “Itu tidak berhasil.”

Sementara permainan Buccaneers-Packers pergi ke kawat, tidak ada drama seperti itu di Kansas City, di mana Chiefs mengalahkan Buffalo Bills 38-24 untuk mencapai Super Bowl untuk tahun kedua berturut-turut.

“Itu hanya mempercayai satu sama lain,” kata gelandang kepala Mahomes. “Hal tentang tim ini adalah kami saling percaya, dan setiap kali kami turun ke lapangan kami memberikan semua yang kami miliki.

“Tapi pekerjaan itu belum selesai – kita akan pergi ke Tampa dan kita akan mencoba dan menjalankannya kembali. Kita harus pergi ke Tampa dan menjadi diri kita sendiri. Saya mempercayai orang-orang saya daripada siapa pun.”

Bills memulai dengan gemilang dengan gol lapangan dan touchdown dari Dawson Knox untuk memimpin 9-0.

Tapi begitu pelanggaran Chiefs berubah menjadi hidup, hanya akan ada satu pemenang, dengan Mahomes tidak menunjukkan efek buruk dari gegar otak yang membuatnya tersingkir dari kemenangan putaran divisi minggu lalu atas Cleveland.

Chiefs mengguncang 21 poin yang belum terjawab dengan touchdown dari Mecole Hardman, Darrel Williams dan Clyde Edwards-Helaire untuk memimpin 21-12 pada paruh waktu.

Mahomes melakukan operan terbalik di ketiak untuk menghentikan Travis Kelce di kuarter ketiga untuk menjadikan skor 31-15.

Kelce kemudian menambahkan gol keduanya pada permainan di pertengahan kuarter keempat untuk menjadikannya 38-15.

Bills reli dengan touchdown dari Isaiah McKenzie untuk memotong keunggulan Chiefs menjadi 38-21 dan kemudian memulihkan tendangan onside untuk meningkatkan harapan comeback yang mustahil.

Tantangan Bills layu meskipun dalam final yang tidak disiplin karena Chiefs menutup kemenangan yang pantas.

© 2021 AFP