China akan mengirim tiga anggota awak pertama ke stasiun luar angkasa barunya Kamis pagi, kata badan antariksa China.

Dua astronot terbang dalam misi sebelumnya sementara yang ketiga pergi ke luar angkasa untuk pertama kalinya, kata Asisten Direktur Badan Antariksa Berawak China Ji Qiming kepada wartawan di Pusat Peluncuran Satelit Jiuquan di barat laut China, Rabu.

Bagian utama dari stasiun Tianhe, atau Harmoni Surgawi, diluncurkan ke orbit pada 29 April. Tiga orang yang menuju ke stasiun luar angkasa pada hari Kamis berencana untuk tinggal di sana selama tiga bulan, melakukan perjalanan antariksa, pekerjaan pemeliharaan, dan eksperimen sains.

Para astronot akan melakukan perjalanan dengan pesawat luar angkasa Shenzhou-12 yang diluncurkan oleh roket Long March-2F Y12 yang akan diluncurkan pada pukul 09:22 (0122 GMT) Kamis.

Misi tersebut akan menjadi yang ketiga dari 11 yang direncanakan hingga akhir tahun depan untuk membangun dan memelihara stasiun dan mengirim anggota awak dan persediaan. Dua modul stasiun lainnya akan diluncurkan tahun depan.

Ini adalah misi Cina berawak pertama dalam lima tahun. China telah mengirim 11 astronot ke luar angkasa sejak menjadi negara ketiga yang melakukannya pada tahun 2003, semuanya pilot dari sayap militer Partai Komunis yang berkuasa, Tentara Pembebasan Rakyat.

Meskipun kru Tianhe pertama semuanya laki-laki, perempuan akan menjadi bagian dari kru masa depan di stasiun, kata para pejabat.

Tianhe dibangun berdasarkan pengalaman yang diperoleh China dari mengoperasikan dua stasiun luar angkasa eksperimental sebelumnya dalam program luar angkasanya yang semakin ambisius. Astronot China menghabiskan 33 hari tinggal di stasiun kedua sebelumnya, melakukan perjalanan luar angkasa dan mengajar kelas sains yang disebarkan ke siswa di seluruh negeri.

China mendaratkan sebuah wahana, Tianwen-1, di Mars bulan lalu yang membawa sebuah penjelajah, Zhurong. Ini juga telah membawa kembali sampel bulan, yang pertama oleh program luar angkasa negara mana pun sejak tahun 1970-an, dan mendaratkan wahana dan penjelajah di sisi jauh bulan yang kurang dieksplorasi.

Beijing tidak berpartisipasi dalam Stasiun Luar Angkasa Internasional, sebagian besar karena kekhawatiran AS atas kerahasiaan program China dan koneksi militernya. Meskipun demikian, misi sains asing dan kemungkinan astronot asing diharapkan mengunjungi stasiun China di masa depan.

Setelah selesai, Tianhe akan memungkinkan untuk tinggal hingga enam bulan, mirip dengan Stasiun Luar Angkasa Internasional yang jauh lebih besar.

Stasiun China dilaporkan dimaksudkan untuk digunakan selama 15 tahun dan mungkin bertahan lebih lama dari ISS, yang mendekati akhir masa pakai fungsionalnya.

© Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.