Seorang peselancar melompat untuk menerjemahkan saingan yang baru saja mengalahkannya. Teman lompat jauh setuju untuk berbagi medali emas daripada pindah ke tiebreak. Dua pelari jatuh dalam jalinan kaki, lalu saling membantu hingga garis finis.

Dalam Olimpiade yang luar biasa di mana kesehatan mental menjadi yang utama, tindakan kebaikan ada di mana-mana. Atlet paling kompetitif di dunia telah ditangkap menunjukkan kelembutan dan kehangatan satu sama lain — merayakan, berbicara, menghapus air mata kekecewaan satu sama lain.

Kanoa Igarashi dari Jepang kecewa ketika dia kalah dari pemain Brazil Italo Ferreira dalam debut olahraga mereka di Olimpiade.

Dia tidak hanya meledakkan pukulannya pada emas di pantai tempat dia tumbuh saat berselancar, dia juga diejek secara online oleh troll Brasil yang rasis.

Peselancar Jepang-Amerika bisa saja terdiam, tetapi dia malah menyebarkan pengetahuannya tentang bahasa Portugis, membantu menerjemahkan pertanyaan konferensi pers untuk Ferreira di panggung dunia.

Kerumunan terkikik mendengar terjemahan lintas-saingan dan seorang pejabat berterima kasih kepada peraih medali perak atas bantuannya.

“Ya, terima kasih, Kanoa,” kata Ferreira berseri-seri, yang sedang belajar bahasa Inggris.

Beberapa hari kemudian, di Stadion Olimpiade, Gianmarco Tamberi dari Italia dan Mutaz Barshim dari Qatar menemukan diri mereka dalam situasi yang telah mereka bicarakan tetapi tidak pernah mereka alami — mereka terikat.

Kedua pelompat tinggi itu sempurna sampai mistar diatur ke rekor ketinggian Olimpiade 2,39 meter. Masing-masing meleset tiga kali.

Mereka bisa saja melompat, tetapi malah memutuskan untuk berbagi emas.

“Saya tahu pasti bahwa untuk penampilan yang saya lakukan, saya pantas mendapatkan emas itu. Dia melakukan hal yang sama, jadi saya tahu dia pantas mendapatkan emas itu,” kata Barshim. “Ini di luar olahraga. Inilah pesan yang kami sampaikan kepada generasi muda.”

Setelah mereka memutuskan, Tamberi menampar tangan Barshim dan melompat ke pelukannya.

“Berbagi dengan teman itu lebih indah,” kata Tamberi. “Itu hanya ajaib.”

Sebelumnya, di lintasan yang sama, pelari Isaiah Jewett dari AS dan Nijel Amos dari Botswana terjerat dan terjatuh pada babak semifinal 800 meter. Alih-alih marah, mereka saling membantu untuk berdiri, merangkul satu sama lain dan menyelesaikannya bersama.

Banyak atlet top mengenal satu sama lain secara pribadi dari waktu mereka di jalan, yang bisa terasa lama, terkonsentrasi, dan intens — ditandai dengan momen karier yang mungkin menjadi yang terbaik atau terburuk dalam hidup mereka.

Perasaan itu sering diperkuat di Olimpiade Tokyo yang tertunda karena pandemi, di mana ada kerinduan yang jelas akan keadaan normal dan, mungkin, apresiasi yang baru ditemukan untuk melihat wajah-wajah yang sudah dikenal.

Pembatasan yang dirancang untuk mencegah penyebaran COVID-19 membuat para atlet Olimpiade tidak bisa berbaur seperti biasanya.

Setelah perjuangan keras, kemenangan tiga set di final round-robin voli pantai pada hari Sabtu di Shiokaze Park, pemain Brasil Rebecca Cavalcanti dengan main-main menuangkan sebotol air ke punggung petenis Amerika Kelly Claes saat dia melakukan wawancara pascapertandingan.

Tim AS baru saja mengalahkan Brasil tetapi para pemenang menertawakannya, menjelaskan bahwa mereka adalah teman.

“Saya senang ketika karantina selesai sehingga kami bisa duduk di meja yang sama dan pergi makan malam bersama mereka. Tapi agak sulit karena kami harus menjauh,” kata Sarah Sponcil, rekan setim Claes.

Untuk sesama Amerika Carissa Moore, pandemi dan pembatasan yang menyertainya membawanya lebih dekat dengan peselancar lainnya.

Juara dunia yang berkuasa mengatakan dia biasanya melakukan perjalanan ke kompetisi selancar bersama suami dan ayahnya. Tetapi semua penggemar dilarang tahun ini, dan Moore mengakui bahwa dia berjuang tanpa kehadiran mereka yang meyakinkan di hari-hari awal Olimpiade.

Moore telah terbang ke Jepang dengan tim AS 10 hari sebelum panas pertama, dan segera menyesuaikan diri dengan tinggal di rumah dengan peselancar lainnya, termasuk Caroline Marks, yang dianggap Moore sebagai wanita yang harus dikalahkan.

Moore mengatakan dia tidak mengenal Marks dengan baik sebelum Olimpiade Tokyo tetapi pada malam dia dinobatkan sebagai pemenang dan Marks berada di urutan keempat, saingannya adalah yang pertama menyambutnya.

“Memiliki tim USA Surf bersama saya, merupakan pengalaman yang sangat indah untuk terikat dengan mereka. Saya merasa seperti memiliki keluarga lain setelah dua minggu terakhir,” kata Moore.

Setelah triathlon wanita yang menghukum minggu lalu di Tokyo, Lotte Miller dari Norwegia, yang menempati posisi ke-24, meluangkan waktu sejenak untuk memberi semangat kepada Claire Michel dari Belgia, yang tidak dapat dihibur dan merosot di tanah, terisak-isak.

Michel datang terakhir, 15 menit di belakang pemenang Flora Duffy dari Bermuda – tapi setidaknya dia selesai. Lima puluh empat atlet memulai lomba, tetapi 20 di antaranya terlempar atau keluar.

“Anda seorang petarung (sumpah serapah),” kata Miller kepada Michel. “Ini adalah semangat Olimpiade, dan Anda sudah mendapatkannya 100%.”

© Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.