Novak Djokovic memulai usahanya untuk menyamai rekor jumlah kemenangan ATP Finals Roger Federer dengan kemenangan dua set langsung 7-6 (7/4), 6-2 atas Casper Ruud, Senin.

Petenis nomor satu dunia Djokovic ingin menyelesaikan tahun yang luar biasa dengan gelar Final keenam setelah hanya kehilangan empat Grand Slam dalam satu musim, dan memulai awal yang kuat melawan unggulan kedelapan Ruud, menang dalam waktu sekitar 90 menit.

Dia duduk di puncak Grup Hijau di depan Andrey Rublev, yang mengalahkan Stefanos Tsitsipas dengan dua set langsung, dan ingin menutup musim yang tak terlupakan yang membuatnya dekat sebagai pemain peringkat teratas untuk rekor ketujuh kalinya.

Djokovic menarik tepuk tangan meriah dari penonton Turin ketika dia bersikeras berbicara dalam bahasa Italia untuk wawancara di lapangan setelah pertandingan, sebelum itu dia merasa terhormat sekali lagi karena menjadi pemain top dunia.

“Rasanya luar biasa bisa kembali ke sini di Italia… terima kasih atas semua dukungan Anda selama bertahun-tahun, Italia seperti rumah kedua bagi saya,” kata Djokovic.

“Ini salah satu hal yang paling sulit untuk dilakukan dalam olahraga kami, untuk menyelesaikan nomor satu di akhir tahun Anda harus bermain sangat baik, konsisten dan dengan banyak kesuksesan sepanjang tahun di setiap permukaan. Saya sangat bangga. .”

Ruud dari Norwegia, memainkan pertandingan pertamanya di Final melawan salah satu yang terhebat dalam permainan itu, bermain dengan baik dan bisa dengan mudah memimpin satu set.

Petenis berusia 22 tahun itu melepaskan tembakan dengan mematahkan Djokovic pada game pertama, tetapi pada game ketujuh petenis Serbia itu unggul 4-3 dan tampak berada di posisi yang baik untuk merebut set pertama.

Djokovic tiba di game 10 dengan keunggulan satu gamenya dan pertandingan tampaknya berbalik menguntungkannya, tetapi Ruud menyelamatkan dua break point untuk menahan servisnya dan akhirnya membawa set itu ke tie-break.

Ruud memegang keunggulan 4-3 pada tie-break tetapi Djokovic meningkatkan tekanan dengan memenangkan empat game berturut-turut untuk merebut set pertama, dan dari sana ia melaju dengan jelas.

Djokovic langsung mematahkan servis Ruud di awal set kedua dan dari situ ia meraih kemenangan, mematahkan servis sekali lagi dalam perjalanannya merebut set kedua dan pertandingan.

Kemudian, Rublev Rusia tampil mengesankan dengan kemenangan 6-4, 6-4 atas juara 2019 Tsitsipas dan duduk di belakang Djokovic di klasemen berdasarkan kemenangan satu game lebih sedikit dari juara Grand Slam 20 kali itu.

Unggulan kelima itu menempati posisi terbawah grupnya pada debutnya di Final tahun lalu tetapi sekarang berada dalam posisi yang kuat untuk melaju ke semifinal menjelang pertandingannya dengan Djokovic pada Rabu.

“Tidak banyak yang bisa dikatakan, dia salah satu pemain terhebat dalam sejarah,” kata Rublev.

“Saya harap saya akan memenangkan beberapa pertandingan. Satu-satunya hal yang bisa saya lakukan adalah melakukan yang terbaik dan percaya pada diri saya sendiri.”

Itu adalah pengembalian yang sangat baik untuk bentuk Rublev setelah kekalahan mengejutkan awal di Paris, Moskow dan di Indian Wells dalam beberapa pekan terakhir.

Namun kekalahan itu melanjutkan laju buruk Tsitsipas. Petenis peringkat empat dunia, yang mengalami cedera siku, belum mencapai final sejak kalah dalam lima set dari Djokovic pada pertandingan Prancis Terbuka Juni lalu.

Rublev menghancurkan sembilan ace dan 27 winner dalam tampilan dominan, dengan break di game kelima setiap set cukup untuk mengamankan kemenangan.

© 2021 AFP