Dominasi Australia Terbuka Novak Djokovic masih utuh – sembilan final, sembilan kejuaraan.

Dan dia terus mengejar Roger Federer dan Rafael Nadal di klasemen Grand Slam, sekarang menjadi 18 secara keseluruhan, dua lagi dari rekor pria yang dibagikan oleh dua rivalnya.

Djokovic menggunakan servis yang luar biasa dan pengembaliannya yang tanpa henti serta keunggulan baseline untuk meraih 11 dari 13 pertandingan dalam satu pertandingan dan mengalahkan Daniil Medvedev 7-5, 6-2, 6-2 yang terlihat frustrasi pada hari Minggu untuk merebut trofi ketiga berturut-turut di Melbourne Taman.

33 tahun dari Serbia meningkat menjadi 18-0 gabungan di semifinal dan final di lapangan keras Australia Terbuka.

Melihat gambaran yang lebih besar, Djokovic telah memenangkan enam dari 10 turnamen besar terakhir dan yakin akan tetap di peringkat 1 setidaknya sampai 8 Maret. Itu akan memberinya 311 minggu di posisi teratas, memecahkan rekor yang dipegang oleh Federer.

Petenis peringkat 4 Medvedev itu tampil di final Grand Slam keduanya – ia menjadi runner-up Nadal di AS Terbuka 2019 – tetapi masih mencoba untuk meraih gelar juara pertamanya.

Djokovic mengakhiri rentetan 20 kemenangan beruntun petenis Rusia berusia 25 tahun itu. Medvedev juga memenangkan 12 pertandingan sebelumnya melawan 10 lawan teratas.

Tapi melawan Djokovic di Australia adalah tantangan yang jauh berbeda.

Pada set kedua, ketika segalanya semakin menjauh, Medvedev memantulkan raket putihnya ke lapangan biru, lalu benar-benar menghancurkannya dengan spike penuh. Di menit ketiga, dia terus menatap pelatihnya dengan telapak tangan ke atas seolah bertanya, “Apa yang bisa saya lakukan di sini?”

Ini adalah sentimen yang akrab di stadion ini, di lapangan ini, di turnamen ini. Federer, Nadal, Andy Murray, Stan Wawrinka, Dominic Thiem – semua juara Grand Slam, semuanya dikalahkan oleh Djokovic di semifinal atau final di Melbourne.

Jadi tempatkan sembilan kemenangan di Australia bersama lima di Wimbledon, tiga di AS Terbuka dan satu di Prancis Terbuka untuk Djokovic.

Perhitungannya bagus untuk Djokovic. Dia sekitar satu tahun lebih muda dari Nadal dan 6 1/2 lebih muda dari Federer, yang berusia 40 pada Agustus. Federer belum berkompetisi lebih dari setahun setelah menjalani dua operasi lutut tetapi diperkirakan akan mengikuti tur bulan depan.

Pada malam yang dingin dan berawan, sebuah acara tertunda tiga minggu karena pandemi virus korona diakhiri dengan 7.426 orang yang hadir di Rod Laver Arena. Penonton dilarang sepenuhnya selama lima hari sebelumnya di turnamen karena penguncian COVID-19 lokal, tetapi mereka akhirnya diizinkan masuk kembali dengan kapasitas 50%.

Mayoritas menyukai Djokovic pada hari Minggu, sehingga banyak paduan suara dari julukannya terdengar – “No-le, No-le, No-le!” – dan bendera Serbia menghiasi tribun, berkibar tertiup angin.

Pukulan forehand Medvedev yang datar dan melingkari lehernya pada awalnya rapuh, melebar, melebar dan masuk ke gawang dalam 10 menit pertama. Djokovic meraih 13 dari 16 poin awal pertandingan dan memimpin cepat 3-0.

Namun, tak lama kemudian, itu adalah 3-semua, karena Medvedev membersihkan kesalahannya, sementara Djokovic sedikit goyah, patah setelah permainan di mana ia gagal melakukan drop shot, lalu overhead, yang paling mencolok – hanya? – kelemahan dalam permainannya.

Tapi dari 5-semuanya, Djokovic melangkah, dan Medvedev mundur. Djokovic bertahan dengan penuh cinta, kemudian mematahkan servis untuk merebut set tersebut ketika pukulan forehand Medvedev ke gawang tepat setelah seseorang di kerumunan berseru pada saat poin tersebut.

Sering terjadi pertukaran yang diperpanjang di baseline, kedua pria tersebut mampu menutupi lapangan dengan cukup baik untuk saling menelan potensi tembakan akhir poin satu sama lain. Medvedev jarang menyimpang dari belakang lapangan kecuali terpancing oleh salah satu drop shot Djokovic yang relatif sering dilakukan.

Djokovic memulai set kedua dengan melakukan kesalahan ke gawang, kemudian mengayunkan lengan kirinya dan menekuk bahu. Poin itu berakhir dengan pukulan backhandnya yang meleset ke net, dan dia mengangkat bahu dan menatap ke arah kotak tamunya. Backhand lain yang menyarangkan bola memberi Medvedev istirahat dan keunggulan 1-0.

Tanda-tanda masalah? Tidak lama.

Mungkin ada alasan untuk percaya bahwa Djokovic sedikit lebih rentan kali ini.

Pertama-tama, dia merenggut bagian tengahnya saat tergelincir di ronde ketiga melawan petenis Amerika Taylor Fritz; Setelah kemenangan itu, Djokovic mengatakan dia mengalami cedera otot, tetapi saat bermain di semifinal, dia menyatakan dirinya bebas dari rasa sakit.

Ditambah lagi, memasuki hari Minggu, Djokovic sudah menyerah lima set melalui enam pertandingan, yang paling banyak ia jatuhkan di turnamen Grand Slam dalam perjalanan ke final.

Ini adalah final besar ke-28nya, bahkan dengan Nadal menjadi yang terbanyak kedua oleh seorang pria dalam sejarah tenis, tertinggal 31 Federer.

Kesenjangan pengalaman ekstrem tampaknya terlihat jelas. Satu contoh: Medvedev segera mengembalikan break awal itu pada set kedua dengan melepaskan dua servis game-nya secara berurutan.

Djokovic mematahkan servis setengah dari 14 servis game Medvedev, memenangkan 73% poin saat servis pertamanya masuk dan 58% pada detik. Dan Djokovic bermain sangat bersih, dengan hanya 17 kesalahan sendiri; Medvedev membuat 13 gol.

Ketika pertandingan berakhir, kurang dari dua jam, Djokovic jatuh terlentang di lapangan dengan kaki terentang. Dia mengatakan dia merasa betah di tempat itu, dan dia belum siap untuk melepaskan kepemilikan.

© Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang atau didistribusikan ulang tanpa izin.