Juara delapan kali Novak Djokovic dibuat berkeringat di Australia Terbuka pada Rabu saat Serena Williams membuat kemajuan yang tenang dalam upayanya untuk menyamai rekor gelar Grand Slam ke-24.

Favorit wanita Naomi Osaka juga menerobos tetapi sesama pemenang utama Stan Wawrinka, Bianca Andreescu dan Petra Kvitova semuanya menjadi korban pada putaran kedua.

Djokovic mendapat ujian tegas dari petenis Amerika Frances Tiafoe dan kehilangan set pertamanya di turnamen tersebut sebelum bangkit untuk menang 6-3, 6-7 (3/7), 7-6 (7/2), 6-3.

“Saya beruntung bisa melewati set ketiga hari ini, itu pertandingan siapa pun,” kata juara bertahan itu, setelah menang dalam kondisi panas di Rod Laver Arena.

Unggulan teratas tampak memegang kendali setelah merebut set pertama, tetapi Tiafoe yang cepat melaju, yang mencapai perempat final dua tahun lalu, menolak untuk pergi diam-diam.

Petenis Amerika itu bangkit kembali untuk merebut set kedua tetapi gagal saat ketegangan meningkat pada set keempat, menerima pelanggaran kode karena terdengar cabul saat Djokovic mengambil alih.

“Saya pikir kami berdua bermain pada level yang cukup tinggi. Maksud saya, dia mendorong saya hingga batas paling,” kata Djokovic.

Petenis Serbia itu menargetkan gelar kesembilan yang memperpanjang rekor dan trofi Grand Slam ke-18 secara keseluruhan saat ia membuntuti Rafael Nadal dan Roger Federer, yang memuncaki daftar sepanjang masa dengan masing-masing 20 trofi.

Dia menghindari nasib pemenang 2014 Wawrinka, yang menyapu bersih tiga match point pada tiebreak set kelima dalam epik empat jamnya bersama Marton Fucsovics, yang menang 7-5, 6-1, 4-6, 2-6, 7- 6 (11/9).

“Saya memiliki kesempatan untuk menyelesaikan pertandingan, saya tidak menyelesaikannya,” kata petenis Swiss berusia 35 tahun itu, pemenang Grand Slam tiga kali.

“Saya sedikit ragu-ragu ketika saya mendapatkan match point dan saya kehilangannya.”

Osaka, yang tiga gelar Grand Slamnya termasuk mahkota Australia 2019, tidak mengalami masalah seperti itu dalam pertandingan malamnya melawan petenis Prancis Caroline Garcia, menang 6-2, 6-3 dalam 61 menit.

Sebelumnya Williams, 39, melanjutkan upayanya untuk menyamai rekor 24 Grand Slam Margaret Court dengan kemenangan 6-3, 6-0 atas petenis Serbia peringkat 99 Nina Stojanovic.

Williams mencetak 27 pemenang dalam pertandingan Australia Terbuka ke-101-nya sementara sekali lagi memakai baju renang satu kaki yang unik yang terinspirasi oleh legenda lintasan ‘Flo-Jo’.

“Saya di sini untuk bersenang-senang dan sangat menyenangkan bisa bermain di depan orang banyak,” kata pemain hebat Amerika itu.

Dengan Australia yang hampir bebas virus, turnamen ini menyambut kerumunan Grand Slam terbesar sejak pandemi, meskipun jumlah penonton menurun dibandingkan tahun-tahun sebelumnya.

Kakak perempuan Williams, Venus, 40, menjadi korban utama pada hari ketiga ketika dia mengalami cedera pergelangan kaki pada set pertama melawan Sara Errani sebelum tertatih-tatih melalui kekalahan 6-1, 6-0.

Dan Andreescu, juara AS Terbuka 2019 yang absen sepanjang musim 2020 karena cedera lutut, melihat comebacknya tiba-tiba berakhir 6-3, 6-2 melawan petenis Taiwan Hsieh Su-wei.

“Anda perlu menemukan cara untuk lolos dan penonton membantu saya bertarung,” kata Hsieh setelah mengalahkan petenis Kanada itu, yang melepaskan pukulan tiga set yang menguras tenaga melawan Mihaela Buzarnescu.

Di tempat lain Kvitova, mantan juara Wimbledon dan runner-up Melbourne pada 2019, melakukan 44 kesalahan sendiri dalam kekalahan 6-4, 1-6, 6-1 dari petenis Rumania Sorana Cirstea saat nama-nama besar tumbang di hari ketiga.

Namun, juara bertahan AS Terbuka Dominic Thiem, runner-up Djokovic tahun lalu, tersenyum lebar saat mengalahkan petenis Jerman Dominik Koepfer 6-4, 6-0, 6-2.

“Jujur saja, itu hebat,” kata Thiem tentang penampilannya di Margaret Court Arena.

Unggulan kedelapan Diego Schwartzmann dari Argentina juga melaju ke babak 32 besar, menyingkirkan petenis Prancis Alexandre Muller 6-2, 6-0, 6-3 dalam satu jam dan 32 menit di 1573 Arena.

Finalis AS Terbuka yang mudah berubah dari Jerman Alexander Zverev akan menutup sesi malam melawan Maxime Cressy dari Amerika.

Nick Kyrgios yang rawan mengamuk juga bisa memberikan kembang api di John Cain Arena favoritnya melawan unggulan ke-29 dari Prancis Ugo Humbert.

© 2021 AFP