Dua gol gemuruh Demarai Gray mengantarkan tiga poin berharga bagi Everton.

Pada malam protes kemudian kegembiraan di dalam Goodison Park, Everton mengakhiri delapan pertandingan tanpa kemenangan dengan mengumpulkan kemenangan 2-1 atas Arsenal pada hari Senin – dan itu semua berkat seorang pemain sayap yang kedatangan offseason dari Bayer Leverkusen seharga 1,7 juta pound ($2,25 juta) terbukti murah.

Gray mengirim tendangan keras dari tepi kotak penalti yang membentur mistar gawang dan disundul oleh Richarlison dari rebound untuk menyamakan kedudukan bagi Everton pada menit ke-79.

Kemudian, dari lebih jauh, Gray memotong ke dalam dari kiri dan melepaskan tembakan kaki kanan yang bahkan lebih mematikan di menit kedua waktu tambahan. Bola terbang masuk ke dalam tiang gawang dan Gray merayakannya dengan melepas kausnya dan masuk ke bagian pendukung di samping lapangan.

Ini memicu perayaan liar di dalam stadion pada akhir pertandingan yang menampilkan pemogokan oleh beberapa penggemar setelah 27 menit, sebagai sinyal ketidakbahagiaan mereka di papan Everton menjalankan klub di tengah musim ke-27 tanpa trofi.

Beberapa penggemar terlihat berjalan menuju pintu keluar di dalam Goodison saat permainan berlanjut, dengan skor 0-0.

Mayoritas yang bertahan melihat timnya tertinggal lagi berkat tendangan voli Martin Odegaard di menit kedua injury time babak pertama, yang menempatkan Arsenal di jalur kemenangan untuk naik kembali ke tempat kelima.

Tim tamu memanfaatkan keberuntungan mereka, dengan dua gol Richarlison – sebuah sundulan di menit ke-43 dan penyelesaian yang rendah di menit ke-57 – dianulir oleh tinjauan video karena keputusan offside yang kecil.

Penyerang Brasil itu terus berusaha keras dan mendapatkan hadiahnya dengan menyamakan kedudukan yang terinspirasi oleh Gray, yang kemudian menghasilkan momen puncak permainan.

“Itu adalah momen yang gila, momen terbaik saya di sini sejauh ini,” kata Gray. “Sangat penting untuk mendapatkan kemenangan itu. Kami telah melalui masa yang buruk tetapi kami tetap bersama.”

Itu adalah kemenangan pertama Everton sejak 25 September dan membuat tim unggul delapan poin dari zona degradasi.

“Jelas – ketika para penggemar, para pemain, semua orang bersatu, kami lebih kuat,” kata manajer Everton Rafa Benitez. “Reaksi tim terhadap gol yang dianulir dan kebobolan gol di akhir babak pertama , kami masih mencetak gol dan bereaksi.

“Setiap pemain dan penggemar mengharapkan itu. Semua orang sangat senang dan mudah-mudahan ini adalah langkah maju yang tepat.”

Arsenal akan menyesali peluang-peluang terlambat yang disia-siakan oleh penyerang pengganti Eddie Nketiah, yang menyundul tiang gawang dari jarak dekat ketika skor menjadi 1-1, dan Pierre-Emerick Aubameyang, yang melakukan tendangan samping melebar dengan salah satu tendangan terakhirnya. dari permainan.

Aubameyang, kapten klub Arsenal, dikeluarkan dari tim dan masuk hanya sebagai pemain pengganti setelah Nketiah dimasukkan – keputusan manajer Mikel Arteta yang mungkin dianggap sebagai penghinaan terhadap pemain bintangnya.

Itu adalah kekalahan kedua berturut-turut bagi Arsenal di barat laut Inggris, setelah menang 3-2 di markas Manchester United pada Kamis.

“Sulit untuk mengatakan dengan tepat apa yang terjadi,” kata Odegaard. “Kami harus melakukan yang lebih baik ketika kami memiliki keunggulan itu. Kami berhenti bermain dan memberi mereka permainan yang ingin mereka mainkan.”

© Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.