Ketika tiga kali Olympian Gus Kenworthy mengambil keputusan yang luar biasa, bahkan mungkin berani untuk berbicara menentang “kekejaman hak asasi manusia” saat masih berada di China pada Olimpiade Musim Dingin, pemain ski Inggris yang memproklamirkan diri “keras dan menjengkelkan” juga membuktikan bahwa atlet lain, jika mereka memilih, mungkin bisa menggunakan platform Olimpiade mereka untuk menyalurkan juga.

Karena Kenworthy tidak diseret dan dipenjarakan, seperti para kritikus Tiongkok terhadap Partai Komunis yang berkuasa secara rutin. Melakukan hal itu akan menghasilkan semacam fokus global yang tepat pada metode otoriter pemerintah China yang berusaha dihindarinya saat pertunjukan terbesar olahraga global ada di kota.

Dan dengan pengecualian Kenworthy, China sebagian besar menyelesaikan misi itu.

Para atlet Olimpiade yang memiliki keraguan untuk mengejar medali di negara yang dituduh melakukan genosida terhadap penduduk Muslim Uyghur dan pelanggaran lainnya menyimpan pandangan mereka tentang topik itu untuk diri mereka sendiri selama mereka tinggal. Dan mungkin untuk alasan yang baik: Mereka menghadapi samar-samar tetapi, ternyata, ancaman hukuman Tiongkok yang tidak diterapkan, pengawasan terus-menerus dan contoh serius dari kesulitan bintang tenis Peng Shuai setelah dia menyuarakan tuduhan seks paksa terhadap seorang pejabat Partai Komunis.

“Kami telah melihat pembungkaman efektif 2.800 atlet, dan itu menakutkan,” kata Noah Hoffman, mantan pemain ski Olimpiade AS dan anggota dewan kelompok advokasi Atlet Global yang mendorong reformasi Olimpiade.

Kenworthy, berbicara kepada The Associated Press sebelum finis ke-8 di final halfpipe pada hari kedua terakhir Olimpiade, menjelaskan alasannya.

“Kami di China, jadi kami bermain sesuai aturan China. Dan China membuat aturan mereka saat mereka pergi, dan mereka pasti memiliki kekuatan untuk melakukan apa pun yang mereka inginkan: Tahan seorang atlet, hentikan seorang atlet pergi, hentikan seorang atlet dari bersaing, ”katanya.

“Saya juga telah disarankan untuk melangkah dengan ringan saat saya di sini dan itulah yang saya coba lakukan.”

Namun, segera setelah bertanding, sarung tangan atlet gay yang bangga itu terlepas.

Dia mengawali kritik dengan pujian untuk “pekerjaan luar biasa China dengan Olimpiade ini” dan dengan hati-hati mengkalibrasi kata-katanya. Tapi tidak seperti Olympian lainnya, dia tidak bisa menggigit lidahnya sampai dia tiba di rumah. Kenworthy mengarahkan pukulan tidak hanya pada pelanggaran hak negara tuan rumah dan “sikap buruk terhadap hak-hak LGBTQ” tetapi juga pada atlet lain yang katanya mencoba “untuk menarik massa” dan menghindari bulu yang mengacak-acak.

“Saya sudah agak menerima bahwa bukan itu yang akan saya lakukan,” katanya. “Aku hanya akan mengatakan kebenaranku.”

Dalam keadilan, Olympians menemukan diri mereka terjepit di semua sisi di Beijing. Para pegiat di luar negeri berharap mereka akan memicu kemarahan global atas pemenjaraan di kamp-kamp pendidikan ulang yang diperkirakan berjumlah 1 juta orang atau lebih, kebanyakan dari mereka adalah orang Uyghur. China, yang didukung oleh Komite Olimpiade Internasional, tidak ingin suara-suara kritis didengar. Dan suara mereka sendiri memberi tahu para atlet untuk fokus, fokus, fokus mengejar kesuksesan Olimpiade yang mereka, pelatih, dan keluarga mereka korbankan.

Penyapuan dan ketidakjelasan ancaman seorang pejabat China sebelum Olimpiade tentang “hukuman tertentu” untuk “setiap perilaku atau ucapan yang bertentangan dengan semangat Olimpiade” tampaknya memiliki efek yang sangat serius pada tim yang terikat di Beijing. Juru kampanye yang bertemu dengan atlet di Olimpiade Amerika Serikat pada minggu-minggu sebelum keberangkatan mereka, melobi mereka tentang Uyghur dan penghancuran perbedaan pendapat di Tibet dan Hong Kong, memperhatikan dinginnya.

“Sebelum pernyataan itu, kami telah terlibat dengan beberapa atlet,” kata Pema Doma, direktur kampanye di Pelajar untuk Tibet Merdeka. Mereka “mengekspresikan banyak minat untuk belajar lebih banyak dan terlibat dalam masalah hak asasi manusia. ”

Setelah itu, “ada perbedaan yang sangat, sangat jelas” dan “seorang atlet bahkan berkata kepada seorang aktivis secara langsung: ‘Saya telah diperintahkan untuk tidak mengambil apa pun dari Anda atau berbicara dengan Anda,’” katanya dalam sebuah wawancara telepon.

Kekhawatiran lain juga membebani Olympians, jauh melampaui kecemasan biasa yang sering datang dengan perjalanan ke negeri asing, jauh dari kenyamanan rumah.

Peringatan kemungkinan pengintaian dunia maya oleh dinas keamanan China dan tim penasihat bahwa atlet meninggalkan perangkat elektronik di rumah mengkhawatirkan bagi generasi yang disapih di media sosial dan konektivitas konstan dengan dunia mereka.

Yang juga dikenakan adalah tes virus corona harian yang wajib – dan invasif, diambil dengan usap ke bagian belakang tenggorokan – untuk semua Olympian, dikunci di dalam gelembung pembatasan kesehatan yang dijaga ketat untuk mencegah penyebaran infeksi. Hukuman untuk tes positif adalah kemungkinan karantina dan melewatkan kompetisi, pukulan telak bagi atlet musim dingin yang sering bekerja keras di luar pusat perhatian, kecuali setiap empat tahun di Olimpiade.

“Siapa yang tahu ke mana tes itu pergi, siapa yang menangani hasilnya,” kata Kenworthy. “Itu pasti di belakang pikiran.”

“Dan ada seperti semua hal keamanan siber. Ini mengkhawatirkan,” katanya kepada The AP.

Seringkali, atlet hanya melongo ketika ditanya tentang hak asasi manusia, mengatakan bahwa mereka tidak memenuhi syarat untuk berbicara tentang masalah ini atau fokus pada kompetisi, dan berjongkok.

Di Twitter, speedkater Belanda Sanne di ‘t Hof memblokir, membuka blokir, dan kemudian memblokir lagi seorang Uyghur yang tinggal di Belanda yang memposting komentar kritis tentang Olympians dalam apa yang disebutnya “genosida” Games. Mirehmet Ablet berbagi tangkapan layar dengan The AP yang menunjukkan bahwa skater telah melarangnya mengakses akunnya, di mana dia men-tweet bahwa dia “menikmati setiap detik!’ Olimpiade pertamanya Kakak Ablet ditangkap pada 2017 di tanah air Uyghur Xinjiang di Cina barat jauh, dan Ablet tidak tahu di mana dia sekarang ditahan.

Atlet lain juga tak segan-segan memuji pengalaman mereka di China. “Tidak ada yang luar biasa,” kata pemenang medali perunggu speedskating AS, Brittany Bowe.

Hoffman, yang berkompetisi untuk AS di Olimpiade 2014 dan 2018, mengatakan politik internal di dalam tim mungkin juga telah menghalangi atlet untuk berbicara kritis. Pelatih dapat menempatkan atlet yang membawa perhatian yang tidak diinginkan dan “ada tekanan dari rekan satu tim Anda untuk tidak menyebabkan gangguan,” katanya dalam sebuah wawancara telepon. Atlet dengan kepercayaan diri yang dirusak oleh penampilan di bawah standar mungkin juga merasa bahwa mereka telah kalah. platform.

“Ada banyak tekanan yang sangat halus,” kata Hoffman.

Dia berharap beberapa atlet tidak akan kritis begitu pulang, agar tidak meremehkan para pekerja Games yang ceria dan suka membantu.

Tapi dia berharap orang lain akan angkat bicara sekembalinya mereka dan bahwa “kami mendapatkan paduan suara.”

Merasa tidak diberangus, beberapa sudah.

Kembali ke Swedia dengan dua medali emasnya dalam skating cepat, Nils van der Poel mengatakan kepada surat kabar Aftonbladet bahwa meskipun ia memiliki “pengalaman yang sangat menyenangkan di belakang layar”, menjadi tuan rumah Olimpiade di China adalah “mengerikan.” Dia menyamakannya dengan Olimpiade Musim Panas 1936 di Jerman Nazi dan Rusia yang menjadi tuan rumah Olimpiade Sochi sebelum menguasai semenanjung Krimea pada 2014.

“Sangat tidak bertanggung jawab,” kata van der Poel, “untuk memberikannya kepada negara yang melanggar hak asasi manusia sejelas yang dilakukan rezim Tiongkok.”

Jurnalis AP Jan Olsen di Kopenhagen, Eddie Pells di Zhangjiakou dan Paul Newberry di Beijing berkontribusi.

© Hak Cipta 2022 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.