Turnamen Sumo Tahun Baru dapat dibatalkan jika pegulat terus terinfeksi virus korona baru, kata pejabat penyelenggara turnamen pada Sabtu setelah lima pegulat lainnya dinyatakan positif terkena virus.

Turnamen 15 hari akan dimulai pada hari Minggu di Tokyo’s Ryogoku Kokugikan, di mana keadaan darurat telah diberlakukan sejak hari Jumat. Sejauh ini 65 pegulat, kira-kira 10 persen dari jumlah pesaing aktif Asosiasi Sumo Jepang, saat ini terinfeksi.

Tetua Sumo Oguruma, direktur JSA yang bertanggung jawab atas penyelenggaraan turnamen, mengatakan asosiasi akan mempertimbangkan untuk membatalkan turnamen jika kasus baru dilaporkan selama pertemuan dan spesialis penyakit menular merekomendasikan untuk melakukannya.

“Ini adalah skenario yang sangat mungkin terjadi … kecuali ada alasan kuat untuk menolaknya,” kata Oguruma, mantan ozeki Kotokaze, melalui telepon.

Oguruma mengatakan tidak ada ambang batas yang akan memicu pembatalan jika jumlah infeksi tetap tercapai, dan mengatakan JSA akan membatalkan acara tersebut jika pemerintah meminta acara berskala besar tidak diadakan.

Dari lima orang yang dinyatakan positif pada hari Sabtu, empat, termasuk petenis Mongolia No. 13 maegashira Chiyoshoma, berasal dari kandang Kokonoe, sementara yang lain bergulat keluar dari kandang Tomozuna. Kedua kandang, bersama dengan kandang Miyagino yokozuna Hakuho yang terinfeksi dan kandang Arashio, lokasi dari kelompok infeksi, akan melewatkan pertemuan Tahun Baru.

Lima belas pegulat dari dua tingkatan teratas olahraga, divisi elit makuuchi, dan divisi juryo lapis kedua, akan melewatkan awal turnamen karena virus. Dengan juara umum kelahiran Mongolia Kakuryu, 35, absen untuk pertandingan keempat berturut-turut karena masalah punggung bawah, 16 pegulat tertinggi pasca-perang akan absen pada hari pertama.

JSA minggu ini memerintahkan semua pegulat dan stablemaster diuji untuk memastikan pementasan turnamen yang aman dan terjamin.

Wasit divisi teratas Motoki Kimura, yang berafiliasi dengan kandang Minato, juga dinyatakan positif dan akan absen dalam turnamen. Dia termasuk di antara total 18 stablemaster, wasit dan penata rambut yang dinyatakan positif.

Kokonoe akan melihat 31 pegulat dan staf melewatkan pertemuan, diikuti oleh 19 Miyagino, 18 Tomozuna, 14 Arashio dan satu Minato.

Dengan sembilan pegulat juri hilang, divisi ini hanya akan memiliki sembilan pertandingan pada hari Minggu.

“Pegulat yang dites positif tidak boleh disalahkan,” kata Oguruma. “Saya berharap mereka yang akan bertanding menghasilkan pertarungan yang bagus atas nama mereka yang tidak dapat bersaing dan memberi energi kepada setiap penggemar sumo.”

© KYODO