Moise Kean mencetak gol internasional pertamanya sejak Maret 2019 ketika Italia mengalahkan Lithuania 5-0 di kualifikasi Piala Dunia pada hari Rabu, ketika sundulan Damian Szymanski memaksa Inggris untuk puas dengan hasil imbang di Polandia.

Italia telah bermain imbang di dua kualifikasi sebelumnya untuk bertarung dengan Swiss untuk kualifikasi otomatis dari Grup C.

Tapi juara Eropa, yang membuat rekor dunia baru dengan 36 pertandingan internasional tak terkalahkan dengan hasil imbang tanpa gol melawan Swiss pada akhir pekan, tampil dominan melawan Lithuania di Reggio Emilia.

Striker muda Kean, yang bergabung kembali dengan Juventus dari Everton pada akhir musim setelah masa pinjaman yang sukses di Paris Saint-Germain, mencetak dua gol di babak pertama.

Edgaras Utkus mencetak gol bunuh diri dan Giacomo Raspadori juga mencetak gol saat Italia unggul empat gol saat turun minum.

Giovanni Di Lorenzo menjadikannya lima pada periode kedua saat tim Roberto Mancini memperbesar keunggulan mereka atas Swiss di puncak klasemen menjadi enam poin.

“Penting untuk memenangkan pertandingan ini dengan pemain muda, yang bermain sangat baik, terutama di babak pertama,” kata Mancini kepada RAI.

“Mereka (Kean dan Raspadori) memiliki masa depan yang cerah, semuanya akan bergantung pada mereka.”

Azzurri berharap untuk membuang kenangan kegagalan mengejutkan mereka untuk lolos ke Piala Dunia 2018 di Rusia.

Swiss memang memiliki dua pertandingan di tangan, tetapi mereka ditahan imbang 0-0 oleh Irlandia Utara di Belfast, dengan penalti Haris Seferovic diselamatkan oleh Bailey Peacock-Farrell.

Inggris, yang dikalahkan Italia melalui adu penalti di final Euro 2020 di Wembley, kehilangan rekor 100 persen mereka di kualifikasi dengan hasil imbang 1-1 melawan Polandia di Warsawa.

Tuan rumah berada di urutan kedua di Grup I, lima poin di belakang Inggris, sebelum kick-off dan membuat frustrasi lawan mereka untuk waktu yang lama.

Kapten Inggris Harry Kane tampaknya telah menyelesaikan urusan yang menggelora dengan 18 menit tersisa, membanting tembakan jarak jauh ke sudut bawah untuk mencetak gol internasionalnya yang ke-41.

Tapi Szymanski menyundul masuk ke tiang belakang dari umpan silang Robert Lewandowski di injury time.

“Yang sulit untuk diambil tepat di akhir,” kata Kane kepada ITV. “Terkadang tekanan datang jauh dari rumah, tetapi kami berada di puncak dengan empat pertandingan tersisa.”

Pasukan Gareth Southgate masih unggul empat poin dari Albania yang berada di posisi kedua, yang mengalahkan San Marino 5-0 di Tirana.

Harapan kualifikasi Spanyol berada di bawah ancaman menjelang pertandingan mereka di Kosovo, tetapi kemenangan 2-0, ditambah dengan kekalahan mengejutkan Swedia dari Yunani, memberi tim Luis Enrique dorongan yang sangat dibutuhkan.

Gol menit ke-32 gelandang West Ham United Pablo Fornal dan gol menit akhir Ferran Torres memberi juara dunia 2010 itu tiga poin di Pristina.

Swedia, meskipun memainkan dua pertandingan lebih sedikit dari Spanyol, terpaut empat poin dari rival Grup B mereka setelah kalah 2-1 dari Yunani.

Jerman memasuki jeda internasional saat ini dengan pelatih baru, Hansi Flick, dan ingin membalas setelah tersingkir dari babak 16 besar Kejuaraan Eropa di tangan Inggris, hanya beberapa bulan setelah kekalahan kandang kualifikasi Piala Dunia dari Makedonia Utara.

Tapi kemenangan mengesankan 4-0 di Islandia membuat tiga kemenangan dari tiga untuk mantan bos Bayern Munich.

Ada tanda tanya serius yang diajukan tentang bentuk penyerang Timo Werner, Serge Gnabry dan Leroy Sane, tetapi ketiganya terjaring di Reykjavik.

Werner dan Gnabry sama-sama mencetak tiga gol dalam tiga pertandingan ini, dengan Sane mencetak dua gol.

Bek tengah Chelsea Antonio Ruediger adalah pencetak gol lainnya saat Jerman unggul empat poin dari Armenia di Grup J.

Orang-orang Armenia ditahan imbang 1-1 oleh Liechtenstein.

Di Grup E, Belgia melanjutkan perjalanan mereka menuju kualifikasi sebagai upaya babak pertama Dennis Praet melihat sisi Roberto Martinez mengalahkan Belarus 1-0 di Kazan.

Wales sekarang sembilan poin di belakang Setan Merah setelah kebuntuan tanpa gol dengan Estonia di Cardiff.

© 2021 AFP