Jane Powell, bintang musikal zaman keemasan Hollywood bermata cerah dan bersuara opera yang bernyanyi bersama Howard Keel dalam “Seven Brides for Seven Brothers” dan menari dengan Fred Astaire dalam “Royal Wedding,” telah meninggal. Dia berusia 92 tahun.

Powell meninggal Kamis di rumahnya di Wilton, Connecticut, kata teman lamanya Susan Granger. Granger mengatakan Powell meninggal karena sebab alami.

“Jane adalah teman yang paling luar biasa,” kata Granger. “Dia jujur, dia jujur. Kamu tidak pernah bertanya kepada Jane pertanyaan yang kamu tidak ingin jawaban yang benar-benar jujur.”

Granger masih kecil ketika dia bertemu dengan Powell yang saat itu masih remaja, yang membuat debut filmnya di “Song of the Open Road” tahun 1944, yang disutradarai oleh ayah Granger, S. Sylvan Simon.

Dia tampil hampir sepanjang hidupnya, mulai sekitar usia 5 tahun sebagai penyanyi ajaib di radio di Portland, Oregon. Di layar, dia dengan cepat lulus dari peran remaja ke produksi musik mewah yang merupakan bahan pokok Hollywood abad ke-20.

Casting tahun 1950-nya di “Royal Wedding” datang secara default. June Allyson pertama kali diumumkan sebagai lawan main Astaire tetapi mengundurkan diri ketika dia hamil. Judy Garland berperan, tetapi ditarik karena masalah pribadi. Jane Powell berada di urutan berikutnya.

“Mereka harus memberikannya kepada saya,” dia menyindir saat itu. “Semua orang sedang hamil.” Juga di antara calon bintang MGM: Lana Turner, Esther Williams, Cyd Charisse dan Jean Hagen.

Powell baru saja berusia 21 tahun ketika dia mendapatkan peran itu; Astaire berusia 50 tahun. Dia gugup karena dia tidak memiliki pengalaman menari, tetapi dia menemukan dia “sangat sabar dan pengertian. Kami baik-baik saja sejak awal.”

“Seven Brides for Seven Brothers” terbukti menjadi hit “tidur” tahun 1954.

“Studio tidak berpikir itu akan melakukan apa pun,” kenangnya pada tahun 2000. “MGM berpikir bahwa ‘Brigadoon’ akan menjadi penghasil uang besar tahun itu. Ternyata tidak seperti itu. Kami adalah orang-orang yang pergi ke Radio City Music Hall, yang selalu merupakan kudeta.”

Tempat New York yang terkenal adalah bioskop saat itu.

Penonton diliputi oleh nyanyian penuh semangat dari Keel dan Powell dan terutama oleh koreografi senam Michael Kidd. “Seven Brides” mencapai status klasik dan menghasilkan serial TV dan musikal Broadway.

“Pirang dan kecil dan cantik, Jane Powell memiliki jumlah grit dan keberanian yang dibutuhkan untuk memerankan wanita yang dapat menjinakkan tujuh orang dusun,” tulis John Kobal dalam bukunya “Gotta Sing Gotta Dance: A Pictorial History of Film Musicals. ”

Namun, setelah 13 tahun di MGM, Powell keluar dari studio, dengan alasan bahwa dia akan dipecat “karena mereka tidak akan melakukan musikal lagi.”

“Saya pikir saya akan memiliki banyak studio untuk dikunjungi,” katanya pada tahun 2000, “tetapi saya tidak memilikinya, karena tidak ada yang ingin membuat musikal. Itu sangat sulit, dan cukup mengejutkan bagi saya. Tidak ada yang lebih buruk daripada tidak diinginkan.”

Dia menemukan satu musikal di RKO, “The Girl Most Likely,” sebuah remake tahun 1958 dari “Tom, Dick and Harry.” Selain beberapa film kecil, karir filmnya sudah berakhir.

Dia lahir sebagai Suzanne Lorraine Burce di Portland, Oregon, pada tahun 1928. Dia mulai bernyanyi di radio lokal sebagai anak kecil, dan saat dia tumbuh, suaranya berkembang menjadi soprano yang jelas dan bernada tinggi.

Ketika keluarga Burce merencanakan perjalanan ke Los Angeles, stasiun radio bertanya apakah Suzanne akan muncul di acara pencarian bakat jaringan di sana. Gadis kecil dengan suara 2½ oktaf mendapat tepuk tangan meriah dengan aria dari “Carmen” dan dengan cepat dikontrak oleh MGM.

Film pertamanya adalah pinjaman untuk produser independen untuk “Song of the Open Road,” sebuah mishmash 1944 dengan WC Fields (di akhir karirnya) dan Edgar Bergen dan Charlie McCarthy.

Nama karakter dalam “Song of the Open Road” adalah Jane Powell, dan MGM memutuskan bahwa itu akan menjadi nama filmnya.

Dia berperan sebagai remaja dalam film-film seperti “Holiday in Mexico,” “Three Daring Daughters” dan “A Date With Judy.” Tapi dia memohon kepada bos studio untuk diberi peran dewasa dan akhirnya berhasil di “Royal Wedding.”

Romansa berbusa dan musikal terus mendominasi karirnya, termasuk “Muda, Kaya dan Cantik,” “Gadis Kota Kecil” dan “Tiga Pelaut dan Seorang Gadis.”

Setelah karir filmnya berakhir, teater musikal menawarkan banyak pekerjaan untuk bintang yang menonjol dan berbakat. Dia bernyanyi di klub makan malam, melakukan tur di acara seperti “The Unsinkable Molly Brown” dan “I Do! Saya bersedia!” dan menggantikan Debbie Reynolds di Broadway menjalankan “Irene.”

Dia sering muncul di televisi, terutama dalam peran Judy Garland dalam versi baru “Meet Me in St. Louis.”

Saat dia mendekati usia 70-an, Powell meninggalkan karir menyanyinya. “Saya tidak bisa mencapai nada tinggi, dan saya tidak akan menjadi kelas dua,” jelasnya pada tahun 2000. Dia beralih ke drama, muncul di teater New York dalam drama seperti “Avow,” menggambarkan ibu dari seorang yang belum menikah. , anak perempuan yang sedang hamil dan seorang anak laki-laki yang ingin menikah dengan pasangan laki-lakinya.

Empat pernikahan pertama Powell berakhir dengan perceraian: dengan Geary Steffen (putra Geary, putri Suzanne), Patrick Nerney (putri Lindsay), James Fitzgerald dan David Parlour.

Powell bertemu suami kelima Dick Moore ketika dia mewawancarainya untuk bukunya tentang aktor cilik. Sebagai Dickie Moore, dia telah menjadi aktor cilik terkenal di tahun 1930-an dan 40-an dan memberi Shirley Temple ciuman layar pertamanya di “Miss Annie Rooney” (1942). Moore, kepala kantor hubungan masyarakat New York, dan Powell menikah pada 1988. Dia meninggal pada 2015.

Korban selamat Jane Powell termasuk putrinya, Lindsey Nerney, kata Granger.

© Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.