Jepang akan mencabut larangan masuknya terhadap warga negara asing bukan penduduk dari 106 negara termasuk Inggris, India dan Amerika Serikat mulai Jumat, kata pemerintah, sebagai bagian dari prosedur untuk secara bertahap melonggarkan pembatasan COVID-19.

Perubahan kebijakan, bagaimanapun, tidak akan secara drastis mengubah kontrol perbatasan ketat Jepang yang disebabkan oleh pandemi, karena akan terus menangguhkan validitas visa yang dikeluarkan sebelum 2 Desember kecuali untuk diplomat, pasangan warga negara Jepang dan penduduk tetap, antara lain.

Visa tidak akan dikeluarkan, pada prinsipnya, kecuali mereka yang ingin memasuki Jepang berada dalam “keadaan luar biasa”, seperti kunjungan ke mereka yang sakit parah atau untuk pemakaman. Turis asing tetap dilarang memasuki Jepang.

Dari 106 subjek perubahan, diumumkan oleh Kementerian Luar Negeri pada hari Rabu, daftar itu termasuk negara-negara Asia seperti Kamboja, Indonesia, Malaysia, Mongolia, Filipina dan Thailand serta negara-negara Eropa seperti Prancis, Jerman, Italia dan Spanyol.

Negara-negara yang tidak lagi dikenai larangan masuk juga akan mencakup Qatar, Arab Saudi dan Uni Emirat Arab, serta negara-negara Amerika Latin dan Afrika seperti Brasil, Chili, Maroko, dan Tunisia.

Langkah terbaru itu sejalan dengan pelonggaran Jepang pada 1 April dari peringatan perjalanannya untuk 106 negara karena pandemi, dengan warga negara Jepang tidak lagi direkomendasikan untuk mengunjungi daerah-daerah ini.

Kementerian menurunkan peringatannya dari Level 3 tertinggi kedua pada skala empat poin ke Level 2, di mana warga Jepang diminta untuk menahan diri dari semua perjalanan luar negeri yang tidak penting.

Jepang secara efektif memberlakukan larangan masuk pada warga negara asing bukan penduduk pada akhir November untuk mengekang penyebaran varian Omicron yang sangat menular. Pelajar, akademisi, dan kalangan bisnis mengkritik tindakan itu karena terlalu ketat.

Karena situasi infeksi agak mereda dalam beberapa pekan terakhir, Jepang telah melonggarkan kontrol perbatasannya, yang oleh Perdana Menteri Fumio Kishida disebut “paling ketat” di antara negara-negara Kelompok Tujuh.

Mulai Minggu, Jepang akan menaikkan batas harian kedatangan luar negeri menjadi sekitar 10.000 dari 7.000 saat ini.

© KYODO