Restoran dan bar akan tutup lebih awal di Tokyo dan selusin prefektur lainnya di seluruh Jepang mulai Jumat malam ketika negara itu memperluas pembatasan COVID-19 karena varian Omicron yang menyebabkan kasus melonjak ke level tertinggi baru di wilayah metropolitan.

Pengekangan, yang merupakan pra-keadaan darurat, adalah yang pertama sejak September dan dijadwalkan berlangsung hingga 13 Februari. Dengan tiga prefektur lainnya – Okinawa, Hiroshima dan Yamaguchi – di bawah tindakan serupa sejak awal Januari, status pengekangan sekarang mencakup 16 wilayah, atau sepertiga dari negara.

Sementara banyak orang dewasa Jepang telah divaksinasi penuh terhadap COVID-19, hanya sedikit yang mendapatkan suntikan penguat, yang telah menjadi perlindungan penting dari varian virus corona Omicron yang sangat menular.

Selama pandemi, Jepang telah menolak penggunaan penguncian untuk membatasi penyebaran virus dan berfokus pada mengharuskan restoran tutup lebih awal dan tidak menyajikan alkohol, dan mendesak masyarakat untuk memakai masker dan mempraktikkan jarak sosial, karena pemerintah berupaya untuk meminimalkan kerusakan ekonomi.

Di bawah tindakan terbaru, sebagian besar restoran diminta tutup pada pukul 8 atau 9 malam, sementara acara besar dapat memungkinkan kapasitas penuh jika mereka memiliki paket anti-virus. Di Tokyo, restoran bersertifikat yang berhenti menyajikan alkohol dapat tetap buka hingga jam 9 malam, sedangkan restoran yang menyajikan alkohol harus tutup satu jam lebih awal.

Restoran yang tutup pada jam 9 malam dan tidak menyajikan alkohol menerima 30.000 yen per hari sebagai kompensasi pemerintah, sedangkan yang tutup pada jam 8 malam mendapatkan 25.000 yen per hari.

Para kritikus mengatakan tindakan tersebut, yang hampir secara eksklusif menargetkan bar dan restoran, tidak masuk akal dan tidak adil.

Mitsuru Saga, manajer gaya Jepang izakaya restoran di pusat kota Tokyo, mengatakan dia memilih untuk menyajikan alkohol dan tutup pada jam 8 malam meskipun menerima kompensasi yang lebih sedikit dari pemerintah.

“Kami tidak dapat membuat bisnis tanpa menyajikan alkohol,” kata Saga dalam sebuah wawancara dengan Nippon Television. “Sepertinya hanya restoran yang ditargetkan untuk pengekangan.”

Beberapa ahli mempertanyakan efektivitas pembatasan hanya pada restoran, mencatat bahwa infeksi di tiga prefektur yang telah dikenai tindakan selama hampir dua minggu tidak menunjukkan tanda-tanda melambat.

Setelah lebih dari dua tahun pengekangan berulang dan permintaan jarak sosial, orang Jepang semakin menjadi kurang kooperatif terhadap tindakan tersebut. Orang-orang kembali bepergian dengan kereta yang penuh sesak dan berbelanja di toko-toko yang ramai.

Stasiun kereta api utama Tokyo Shinagawa penuh sesak seperti biasa dengan para komuter yang bergegas untuk bekerja pada Jumat pagi.

Jepang secara singkat melonggarkan kontrol perbatasan pada bulan November tetapi dengan cepat membalikkannya untuk melarang sebagian besar pendatang asing ketika varian Omicron mulai menyebar di negara lain. Jepang mengatakan akan tetap pada kebijakan perbatasan yang ketat sampai akhir Februari karena negara itu mencoba untuk memperkuat sistem dan perawatan medis.

Kontrol perbatasan yang ketat telah memicu kritik dari mahasiswa dan cendekiawan asing yang mengatakan tindakan itu tidak ilmiah.

Sekelompok cendekiawan dan pakar Jepang-AS baru-baru ini meluncurkan petisi, yang dipimpin oleh kepala Masyarakat Jepang Joshua Walker, menyerukan Perdana Menteri Fumio Kishida dan pemerintahnya untuk mengizinkan para cendekiawan dan pelajar asing memasuki negara itu lagi di bawah tindakan pencegahan yang hati-hati.

Sebuah surat kepada Kishida, yang ditandatangani oleh ratusan akademisi dan pakar dalam studi Jepang-AS, mendesak pemerintahnya untuk melonggarkan kontrol perbatasan untuk memungkinkan para pendidik, siswa, dan cendekiawan memasuki Jepang dan melanjutkan kegiatan akademik mereka. Banyak dari mereka terpaksa berhenti belajar di Jepang dan fokus ke negara lain, termasuk Korea Selatan.

“Mereka menjadi jembatan antara Jepang dan masyarakat lain. Mereka adalah pembuat kebijakan masa depan, pemimpin bisnis, dan guru. Mereka adalah dasar dari aliansi AS-Jepang dan hubungan internasional lainnya yang mendukung kepentingan nasional inti Jepang,” kata surat itu. “Penutupan itu merugikan kepentingan nasional Jepang dan hubungan internasional.”

Jepang baru-baru ini mengumumkan akan mengizinkan 87 siswa dengan beasiswa pemerintah Jepang untuk masuk ke negara itu, tetapi para pembuat petisi mengatakan ada banyak orang lain dengan beasiswa yang disponsori pemerintah asing yang masih tidak bisa masuk.

Tokyo mencatat 8.638 kasus baru infeksi virus corona pada Kamis, melebihi rekor sebelumnya 7.377 yang ditetapkan sehari sebelumnya.

Pada pertemuan gugus tugas pemerintah metropolitan Tokyo, para ahli membunyikan alarm pada kebangkitan cepat yang dipimpin oleh Omicron.

Norio Ohmagari, Direktur Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit Pusat Nasional Kesehatan Global dan penasihat panel pemerintah metropolitan Tokyo, mengatakan kasus baru harian Tokyo dapat melebihi 18.000 dalam seminggu jika peningkatan terus berlanjut pada kecepatan saat ini.

Meskipun hanya beberapa dari lonjakan jumlah orang yang terinfeksi yang dirawat di rumah sakit dan menempati kurang dari sepertiga dari tempat tidur rumah sakit yang tersedia di ibu kota Jepang, para ahli mengatakan lonjakan kasus yang cepat dapat dengan cepat membanjiri sistem medis setelah infeksi menyebar lebih lanjut di antara orang tua. populasi yang lebih mungkin untuk menjadi sakit parah.

Lonjakan infeksi mulai melumpuhkan rumah sakit, sekolah, dan sektor lain di beberapa daerah.

Kementerian telah memangkas periode isolasi diri yang diperlukan dari 14 hari menjadi 10 hari untuk mereka yang melakukan kontak dekat dengan seseorang yang dites positif COVID-19, dan menjadi tujuh hari untuk pekerja esensial jika mereka dites negatif.

Sementara sekitar 80% orang Jepang telah menerima dua dosis vaksin pertama mereka, peluncuran suntikan booster lambat dan sejauh ini hanya mencapai 1,4% dari populasi.

© Hak Cipta 2022 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.