Jepang menggandakan komitmennya untuk menjadi tuan rumah Olimpiade Tokyo tahun ini dan dengan tegas membantah laporan pada hari Jumat tentang pembatalan, dalam sebuah langkah yang tidak mungkin meredam ketakutan publik untuk mengadakan acara tersebut selama pandemi global.

Meskipun sebagian besar Jepang berada dalam keadaan darurat karena gelombang ketiga infeksi COVID-19, penyelenggara Tokyo secara konsisten berjanji untuk terus maju dengan Olimpiade yang dijadwalkan dibuka pada 23 Juli setelah ditunda pada Maret tahun lalu.

The Times melaporkan pada hari Jumat bahwa pemerintah Jepang secara pribadi menyimpulkan Olimpiade Tokyo yang sudah tertunda akan dibatalkan tahun ini karena pandemi virus corona. Laporan Times mengutip seorang anggota senior yang tidak disebutkan namanya dari koalisi yang berkuasa.

Fokus pemerintah sekarang adalah mengamankan Olimpiade untuk Tokyo pada tahun yang tersedia berikutnya, 2032, kata surat kabar itu.

Seorang juru bicara pemerintah mengatakan “tidak ada kebenaran” untuk laporan di Times bahwa Jepang sekarang fokus pada penjadwalan ulang acara tersebut menjadi 2032.

“Kami jelas akan menolak laporan itu,” kata Wakil Ketua Sekretaris Kabinet Manabu Sakai dalam konferensi pers, Jumat.

Panitia penyelenggara Tokyo 2020 juga membantah laporan itu, mengatakan mitranya termasuk pemerintah Jepang dan Komite Olimpiade Internasional “sepenuhnya fokus” untuk menyelenggarakan pertandingan sesuai jadwal.

Dalam reaksi internasional awal, Komite Olimpiade Australia dan Amerika Serikat mengatakan bahwa mereka mempersiapkan Olimpiade sesuai rencana.

“Sayangnya, saya perlu mengatasi rumor yang tidak berdasar bahwa Olimpiade Tokyo akan dibatalkan, rumor yang hanya membuat lebih banyak kecemasan bagi para atlet,” kata Matt Carroll, kepala eksekutif komite Australia, kepada wartawan di Sydney, Jumat. “Pertandingan Tokyo sudah dimulai. Nyala api akan dinyalakan pada tanggal 23 Juli 2021.”

Komite Olimpiade Australia (AOC) dijalankan oleh orang yang ditunjuk IOC untuk Olimpiade Tokyo, John Coates.

Panitia Olimpiade dari Amerika Serikat dan Kanada menulis di Twitter bahwa mereka belum menerima informasi apa pun yang menunjukkan bahwa Olimpiade tidak akan terjadi sesuai rencana.

Jepang terkena pandemi yang lebih parah daripada banyak negara maju lainnya, tetapi lonjakan kasus baru-baru ini telah memaksanya untuk menutup perbatasannya dengan orang asing non-residen dan menyatakan keadaan darurat di Tokyo dan kota-kota besar.

Sekitar 80% orang di Jepang tidak ingin Olimpiade diadakan musim panas ini, jajak pendapat baru-baru ini menunjukkan, karena kekhawatiran masuknya atlet akan menyebarkan virus lebih jauh.

Dalam sebuah wawancara menjelang laporan hari Jumat, CEO Tokyo 2020 Toshiro Muto mengatakan dia sangat berharap bahwa peluncuran vaksin COVID-19 yang berhasil dapat membantu mengarah pada penyelenggaraan acara olahraga terbesar di dunia yang aman.

Olimpiade merupakan tonggak penting bagi Jepang dan perdana menteri, Yoshihide Suga, yang mengatakan acara tersebut akan membawa “harapan dan keberanian” kepada dunia. Suga menegaskan pada hari Jumat bahwa itu akan berjalan sesuai rencana.

Presiden Komite Olimpiade Internasional Thomas Bach menegaskan kembali komitmennya untuk mengadakan Olimpiade tahun ini dalam wawancara dengan Kyodo News pada hari Kamis.

“Kami pada saat ini, tidak ada alasan apapun untuk percaya bahwa Olimpiade di Tokyo tidak akan dibuka pada tanggal 23 Juli di stadion Olimpiade di Tokyo,” kata Bach kepada Kyodo.

© Thomson Reuters 2021.