Pemerintah Jepang mengatakan pada hari Senin bahwa pihaknya meminta Myanmar untuk membebaskan seorang jurnalis Jepang yang ditangkap oleh pasukan keamanan di kota terbesar Yangon pada hari sebelumnya.

Kepala Sekretaris Kabinet Katsunobu Kato mengatakan kepada wartawan bahwa pemerintahnya meminta pihak berwenang Myanmar untuk menjelaskan penangkapan tersebut dan membebaskannya secepat mungkin.

Dia tidak mengidentifikasi tahanan, tetapi media Jepang mengatakan dia adalah Yuki Kitazumi, mantan reporter surat kabar bisnis Nikkei yang saat ini berbasis di Yangon sebagai jurnalis lepas.

“Kami akan terus meminta pihak Myanmar untuk pembebasan lebih awal, sambil melakukan yang terbaik untuk melindungi warga Jepang di negara itu,” kata Kato.

Kementerian Luar Negeri Jepang kemudian mengatakan wartawan itu ditangkap di rumahnya pada Minggu malam dan ditahan di Penjara Insein Yangon, tempat tahanan politik sering ditahan. Dikatakan pejabat Kedutaan Besar Jepang belum diberi akses kepadanya.

Kantor Berita Kyodo melaporkan bahwa dia ditangkap karena dicurigai menyebarkan berita “palsu”.

Kitazumi telah memposting laporan dan pandangan tentang perkembangan di Myanmar di Facebook. Beberapa jam sebelum penangkapannya, dia memposting video yang menunjukkan warga Myanmar berkumpul di sebuah kuil Tokyo untuk memberi penghormatan kepada orang-orang yang terbunuh dalam tindakan keras junta militer Myanmar terhadap protes terhadap perebutan kekuasaan pada 1 Februari dari pemerintah terpilih.

Kitazumi ditahan sebentar oleh polisi pada akhir Februari saat meliput protes pro-demokrasi di Myanmar.

Jepang telah meningkatkan kritiknya terhadap tindakan keras pemerintah militer yang mematikan terhadap oposisi, tetapi telah mengambil pendekatan yang lebih lunak daripada Amerika Serikat dan beberapa negara lain yang memberlakukan sanksi terhadap anggota junta.

Pada hari Sabtu, junta membebaskan lebih dari 23.000 tahanan untuk menandai liburan tahun baru tradisional. Setidaknya tiga orang pernah menjadi tahanan politik, tetapi tidak segera jelas apakah ada aktivis yang ditahan selama penumpasan pasca kudeta dibebaskan.

Menurut Asosiasi Bantuan untuk Tahanan Politik, yang memantau korban dan penangkapan, pasukan pemerintah telah menewaskan sedikitnya 728 pengunjuk rasa dan pengamat sejak pengambilalihan tersebut. Kelompok itu mengatakan 3.141 orang, termasuk pemimpin sipil yang digulingkan Aung San Suu Kyi, berada dalam tahanan.

© Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang atau didistribusikan ulang tanpa izin.