Pertahanan Australia Terbuka yang emosional oleh Sofia Kenin berakhir dengan kekalahan pada putaran kedua Kamis, tetapi unggulan teratas Ashleigh Barty mengatasi masalah untuk mencapai babak 16 besar.

Kenin yang sangat tegang telah berjuang untuk menangani ekspektasi dalam mempertahankan gelar Grand Slam perdananya dan mengaku sedikit menangis saat menang pada putaran pembukaan yang menegangkan pada hari Selasa.

Unggulan keempat itu kehilangan lebih banyak di Margaret Court Arena Kamis setelah kekalahan 6-3, 6-2 dalam 64 menit dari petenis Estonia peringkat dunia 65 itu, menjadi pemain dengan peringkat tertinggi yang tersingkir dari turnamen tersebut.

“Saya merasa seperti saya tidak ada di sana, kepala saya tidak ada di sana,” Kenin yang berlinang air mata mengakui kemudian.

Sementara itu, petenis nomor satu dunia Barty mengesampingkan persahabatan dengan kemenangan straight set atas rekan senegaranya Daria Gavrilova, tetapi tampaknya kehilangan fokus servis untuk pertandingan sebelum menutup pertandingan untuk menang 6-1, 7-6 (9/7) melawan Fed-nya. Piala rekan setim.

Paha kiri Barty sangat terikat tetapi dia tampaknya bergerak dengan mudah pada pertandingan putaran kedua melawan peringkat 387 Gavrilova.

“Ini tidak terlalu halus,” kata Barty mengacu pada perbannya. “Saya bugar seperti biola. Saat Anda melawan pemain Australia lainnya, peringkat akan keluar dari jendela, jadi itu akan selalu menjadi pertandingan yang rumit.”

Unggulan enam Karolina Pliskova dari Republik Ceko memiliki sedikit kewaspadaan saat mengalahkan petenis Amerika Danielle Collins, semifinalis di Melbourne Park dua tahun lalu, 7-5, 6-2.

Unggulan ke-12 dari Swiss Belinda Bencic didorong lebih keras oleh veteran Rusia Svetlana Kutznetsova sebelum unggul 7-5, 2-6, 6-4 dalam 2 jam 39 menit.

Pada undian putra, bintang muda Rusia Andrey Rublev, unggulan ketujuh, mencapai babak 16 besar dengan kemenangan straight set atas petenis Brasil Thiago Monteiro 6-4, 6-4, 7-6 (10/8).

Petenis nomor enam dunia Stefanos Tsitsipas didorong ke maraton lima set oleh petenis wildcard Thanasi Kokkinakis Kamis sebelum maju ke putaran ketiga.

Bintang Yunani populer itu hanya kehilangan empat pertandingan dalam pertandingan putaran pertama, tetapi menghadapi tantangan yang jauh lebih keras dari petenis Australia peringkat 267 itu.

Dia akhirnya lolos 6-7 (5/7), 6-1, 6-1, 6-7 (5/7), 6-4.

© 2021 AFP