Sebuah kapal kargo berukuran gedung pencakar langit yang terjepit di Terusan Suez Mesir semakin membahayakan pengiriman global pada Kamis karena setidaknya 150 kapal lain yang perlu melewati jalur air penting menganggur menunggu penghalang untuk dibersihkan, kata pihak berwenang.

The Ever Given, kapal berbendera Panama yang membawa kargo antara Asia dan Eropa, kandas pada Selasa di kanal sempit buatan manusia yang memisahkan benua Afrika dari Semenanjung Sinai. Upaya pembebasan kapal dengan menggunakan kapal keruk, penggalian, dan bantuan air pasang hingga saat ini belum berhasil mendorong kapal peti kemas ke samping.

Pihak berwenang mulai bekerja lagi untuk membebaskan kapal Kamis pagi setelah berhenti pada malam hari, kata seorang pejabat otoritas kanal Mesir. Pejabat itu, yang berbicara dengan syarat anonim karena dia tidak berwenang untuk berbicara dengan wartawan, mengatakan para pekerja berharap untuk menghindari pembongkaran kontainer dari kapal karena akan memakan waktu berhari-hari untuk melakukannya.

Sejauh ini, kapal keruk telah mencoba membersihkan lumpur di sekitar kapal besar itu. Kapal tunda mendorong kapal di sampingnya, mencoba mendapatkan momentum. Dari pantai, setidaknya satu backhoe digali ke tepi kanal yang berpasir, menunjukkan haluan kapal telah membajak ke dalamnya.

Bernhard Schulte Shipmanagement, perusahaan yang mengelola Ever Given, mengatakan 25 awak kapal tersebut aman dan dipertanggungjawabkan. Kapal itu memiliki dua pilot dari otoritas kanal Mesir di atas kapal untuk memandunya ketika pendaratan terjadi sekitar pukul 7:45 pagi hari Selasa, kata perusahaan itu.

Penyedia layanan kanal Leth Agencies mengatakan setidaknya 150 kapal sedang menunggu Ever Given dibersihkan, termasuk kapal di dekat Port Said di Laut Mediterania, Port Suez di Laut Merah dan mereka yang sudah terjebak dalam sistem kanal di Great Bitter Lake Mesir.

Kapal kargo yang sudah berada di belakang Ever Given di kanal akan dibalik ke selatan kembali ke Port Suez untuk membebaskan saluran tersebut, kata Leth Agencies. Pihak berwenang berharap untuk melakukan hal yang sama kepada Ever Given ketika mereka dapat membebaskannya.

Evergreen Marine Corp, perusahaan pelayaran besar yang berbasis di Taiwan yang mengoperasikan kapal tersebut, mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa Ever Given telah diatasi oleh angin kencang saat memasuki kanal dari Laut Merah tetapi tidak ada peti kemasnya yang tenggelam.

Seorang pejabat Mesir, yang berbicara kepada The Associated Press dengan syarat anonim karena dia tidak berwenang untuk memberi pengarahan singkat kepada wartawan, juga menyalahkan angin kencang. Peramal cuaca Mesir mengatakan angin kencang dan badai pasir melanda daerah itu pada Selasa, dengan angin bertiup hingga 50 kilometer (30 mil) per jam.

Sebuah laporan awal menunjukkan kapal mengalami pemadaman listrik sebelum insiden itu, sesuatu yang dibantah oleh Manajemen Kapal Bernhard Schulte Kamis.

“Investigasi awal mengesampingkan kegagalan mekanis atau mesin sebagai penyebab grounding,” kata perusahaan itu.

Selasa menandai kecelakaan besar kedua yang melibatkan Ever Given dalam beberapa tahun terakhir. Pada 2019, kapal kargo menabrak feri kecil yang ditambatkan di Sungai Elbe di kota pelabuhan Hamburg, Jerman. Pihak berwenang pada saat itu menyalahkan angin kencang atas tabrakan tersebut, yang menyebabkan kerusakan parah pada kapal tersebut.

Penutupan tersebut dapat memengaruhi pengiriman minyak dan gas ke Eropa dari Timur Tengah, yang bergantung pada kanal untuk menghindari pelayaran di sekitar Afrika. Harga patokan internasional minyak mentah Brent berada di atas $ 63 per barel Kamis.

The Ever Given, dibangun pada 2018 dengan panjang hampir 400 meter (seperempat mil) dan lebar 59 meter (193 kaki), adalah salah satu kapal kargo terbesar di dunia. Itu bisa membawa sekitar 20.000 kontainer sekaligus. Sebelumnya berada di pelabuhan di China sebelum menuju Rotterdam di Belanda.

Dibuka pada tahun 1869, Terusan Suez menyediakan jalur penting untuk minyak, gas alam, dan kargo. Itu juga tetap menjadi salah satu penghasil mata uang asing teratas Mesir. Pada 2015, pemerintahan Presiden Abdel-Fattah el-Sissi menyelesaikan perluasan besar-besaran kanal, memungkinkannya menampung kapal-kapal terbesar di dunia. Namun, Ever Given kandas di selatan bagian baru kanal itu.

Hari Selasa yang terdampar menandai yang terbaru untuk mempengaruhi para pelaut di tengah pandemi. Ratusan ribu orang telah terjebak di atas kapal karena pandemi. Sementara itu, permintaan pengiriman meningkat, menambah tekanan pada pelaut yang kelelahan.

© Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang atau didistribusikan ulang tanpa izin.