Infeksi COVID-19 Selandia Baru mencapai rekor tertinggi pada hari Rabu ketika pengunjuk rasa anti-vaksin mengklaim kemenangan setelah polisi gagal membersihkan kendaraan yang menghalangi jalan-jalan di sekitar parlemen.

Otoritas kesehatan melaporkan 1.160 kasus virus corona baru, terbesar sejak pandemi dimulai, ketika varian Omicron terus menyebar di negara yang sebagian besar bebas virus hingga Agustus.

Meskipun hanya ada 53 kematian akibat virus di negara berpenduduk lima juta itu, beberapa pengunjuk rasa turun ke jalan menentang pembatasan terkait COVID dan upaya vaksinasi pemerintah.

Demonstran yang terinspirasi oleh “Konvoi Kebebasan” Kanada memadati jalan dengan mobil, truk, dan karavan minggu lalu, kemudian mendirikan kemah di halaman parlemen di ibu kota Wellington.

Ketegangan di pusat kota telah berlangsung selama sembilan hari, dengan sebagian besar polisi mengambil pendekatan lepas tangan, selain dari bentrokan dengan kekerasan Kamis lalu yang menyebabkan penangkapan 122 pengunjuk rasa.

Namun aparat penegak hukum meningkatkan retorika Selasa malam, menggambarkan protes sebagai “tidak dapat dipertahankan” dan mengatakan truk derek akan digunakan untuk membersihkan jalan-jalan.

Komisaris Polisi Andrew Coster mengatakan dia telah meminta bantuan militer, memperingatkan siapa pun yang menghalangi operasi “segera” bahwa mereka akan ditangkap.

Namun, tidak ada truk derek yang dikerahkan pada hari Rabu, dan ketika barisan polisi mencoba menguasai area di dekat kendaraan yang diparkir, mereka bertemu dengan pengunjuk rasa massa yang meneriakkan “yang jalan-jalannya, jalan kami”.

Para pengunjuk rasa bersorak ketika polisi mundur dari barikade beberapa saat kemudian.

Asisten Komisaris Richard Chambers membela pendekatan hati-hati yang diambil oleh polisi.

“Ini tetap menjadi situasi yang sangat menantang dan kompleks untuk dikelola, dan polisi berhati-hati untuk tidak meningkatkan masalah yang tidak perlu,” katanya.

Polisi sebelumnya telah menyatakan keprihatinan tentang banyaknya anak-anak di kamp protes, menuduh para demonstran mencoba menggunakan mereka sebagai tameng manusia untuk menghindari penangkapan.

Ketua parlemen Trevor Mallard, yang bertanggung jawab untuk menjalankan legislatif, mengambil tindakan sendiri selama akhir pekan, meledakkan musik pop ke para demonstran secara bergantian.

Mallard mengarahkan para pengunjuk rasa ke “Baby Shark” dan “Mandy” Barry Manilow, juga mengaktifkan sistem penyiram halaman untuk merendam kamp.

Polisi mengatakan mereka tidak memaafkan taktik tersebut.

© 2022 AFP