Ketua Komite Olimpiade Internasional Thomas Bach tiba di Tokyo pada hari Kamis untuk menghadiri Olimpiade ketika ibu kota Jepang itu memerangi lonjakan infeksi virus corona dan kemungkinan meningkat bahwa tidak akan ada penonton di tribun ketika pertandingan dimulai hanya dalam waktu dua minggu.

Presiden IOC tiba di bandara Haneda Tokyo, sehari setelah pemerintah Jepang secara informal memutuskan untuk menempatkan ibu kota di bawah keadaan darurat lain hingga 22 Agustus, di tengah meningkatnya kekhawatiran bahwa Olimpiade dapat memicu lonjakan infeksi lebih lanjut.

Dengan keputusan, yang akan secara resmi disetujui oleh pemerintah di kemudian hari, penyelenggara Jepang bergerak menuju pementasan permainan tanpa penonton di tempat-tempat di dalam dan sekitar Tokyo.

Bach diperkirakan akan mengadakan pertemuan dengan perwakilan badan-badan Jepang, termasuk Seiko Hashimoto, yang mengepalai panitia penyelenggara, dan Gubernur Tokyo Yuriko Koike, pada Kamis malam untuk memutuskan kebijakan penonton baru.

Setelah melarang penonton dari luar negeri pada bulan Maret, penyelenggara memutuskan akhir bulan lalu untuk mengizinkan hingga 10.000 penggemar lokal per tempat selama Olimpiade dengan asumsi bahwa situasi virus corona di ibu kota membaik.

Namun, Tokyo pada hari Kamis melaporkan 896 infeksi baru, sementara para ahli medis terus memperingatkan bahaya melanjutkan Olimpiade ketika banyak negara bergulat dengan penyebaran cepat varian virus Delta yang sangat menular.

Menurut panitia penyelenggara Jepang, Bach akan dikarantina di hotelnya selama tiga hari. Dia akan mengunjungi desa atlet di distrik tepi laut Harumi Tokyo dan mengadakan pertemuan dengan badan penyelenggara, baik secara langsung maupun jarak jauh.

IOC juga mengatur agar Bach mengunjungi Hiroshima, yang dihancurkan oleh bom atom pada hari-hari terakhir Perang Dunia II, pada 16 Juli, hari dimulainya gencatan senjata Olimpiade yang diadopsi oleh Perserikatan Bangsa-Bangsa.

Wakil Presiden IOC John Coates, yang tiba di Tokyo lebih awal, berencana pada hari yang sama untuk mengunjungi Nagasaki, kota Jepang lainnya yang terkena bom atom pada tahun 1945.

Coates menuai kritik di Jepang pada Mei karena mengatakan bahwa Olimpiade dapat diadakan bahkan jika Tokyo berada dalam keadaan darurat.

© KYODO