Bos tenis putri telah meragukan email yang diposting di media China yang konon dari pemain tenis Peng Shuai, mengatakan itu “hanya meningkatkan kekhawatiran saya tentang keselamatannya.”

Steve Simon, ketua WTA, mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa dia “sulit mempercayai” email itu ditulis oleh Peng, yang belum pernah terdengar kabarnya sejak menuduh dua minggu lalu bahwa seorang politisi China yang kuat telah melakukan pelecehan seksual terhadapnya.

Peng, mantan juara ganda Wimbledon dan Prancis Terbuka, menuduh di Weibo seperti Twitter awal bulan ini bahwa mantan wakil perdana menteri Zhang Gaoli telah “memaksa” dia berhubungan seks selama hubungan putus-putus jangka panjang.

Klaim itu dengan cepat dihapus dari media sosial dan dia tidak terlihat lagi sejak itu, menimbulkan kekhawatiran yang meningkat atas kesejahteraannya.

Namun, CGTN yang dikelola negara menerbitkan tangkapan layar di Twitter dari apa yang dikatakannya sebagai email yang ditulis oleh Peng kepada Simon dan pejabat WTA lainnya.

Dalam email tersebut, Peng konon mengklaim bahwa tuduhan pelecehan seksual sebelumnya “tidak benar” dan mengatakan dia “beristirahat di rumah dan semuanya baik-baik saja.”

Tetapi keraguan dengan cepat ditandai tentang bahasa yang digunakan dalam email yang diklaim dari Peng, yang dicatat oleh pengguna Twitter memiliki kursor yang terlihat di tangkapan layar yang diposting oleh CGTN.

Simon mengatakan dia berjuang untuk percaya bahwa itu asli.

“Pernyataan yang dirilis hari ini oleh media pemerintah China tentang Peng Shuai hanya menimbulkan kekhawatiran saya mengenai keselamatan dan keberadaannya,” tulis Simon dalam sebuah pernyataan.

“Saya sulit percaya bahwa Peng Shuai benar-benar menulis email yang kami terima atau percaya apa yang dikaitkan dengannya,” tambahnya.

Dia mengatakan dia telah berulang kali mencoba menghubunginya melalui berbagai bentuk komunikasi, tetapi tidak berhasil.

Dia menyerukan “bukti independen dan dapat diverifikasi bahwa dia aman”.

“Peng Shuai menunjukkan keberanian yang luar biasa dalam menggambarkan tuduhan penyerangan seksual terhadap seorang mantan pejabat tinggi di pemerintahan China,” kata Simon.

“Peng Shuai harus diizinkan untuk berbicara dengan bebas, tanpa paksaan atau intimidasi dari sumber mana pun. Tuduhan penyerangan seksualnya harus dihormati, diselidiki dengan transparansi penuh dan tanpa sensor.

“Suara-suara perempuan perlu didengar dan dihormati, bukan disensor atau didikte.”

China tetap diam atas kekhawatiran yang berkembang terhadap bintang tenis itu, yang klaimnya menandai pertama kalinya gerakan #MeToo menyerang eselon teratas Partai Komunis yang berkuasa.

Tetapi Beijing sebelumnya menghadapi tuduhan menggunakan pengakuan paksa atau wawancara di media pemerintah, dengan regulator Inggris mencabut lisensi CGTN karena gagal mematuhi aturan keadilan dan privasi.

“Pernyataan terbaru Peng Shuai — dirilis melalui media pemerintah — tidak boleh dianggap remeh,” kata William Nee dari kelompok advokasi Pembela Hak Asasi Manusia China.

“Pemerintah China memiliki sejarah panjang dalam menahan orang-orang yang terlibat dalam kasus kontroversial secara sewenang-wenang, mengendalikan kemampuan mereka untuk berbicara secara bebas, dan membuat mereka memberikan pernyataan paksa.”

Dia menambahkan bahwa “beban pembuktian harus ada pada pemerintah China untuk membuktikan bahwa dia tidak ditahan.”

Rincian tuduhan Peng yang dilaporkan tetap dihapus dari Internet China.

Awal bulan ini, dia dilaporkan menulis di media sosial bahwa Zhang – yang berusia tujuh puluhan – “memaksa” dia berhubungan seks dan mengatakan mereka memiliki hubungan putus-putus yang berlangsung beberapa tahun.

Postingan tersebut tampaknya telah dihapus dengan cepat dan AFP tidak dapat memverifikasi keaslian tangkapan layar yang berisi tuduhan tersebut, atau mendukung klaim yang dibuat di dalamnya.

Juara Grand Slam empat kali Naomi Osaka mengatakan pada hari Rabu bahwa dia “terkejut” tentang Peng, dengan Novak Djokovic dan banyak pemain lain dalam beberapa hari terakhir mengatakan bahwa mereka sangat mengkhawatirkannya.

Asosiasi tenis nasional China belum menanggapi permintaan komentar dari AFP.

© 2021 AFP