Perdana Menteri Fumio Kishida dan Duta Besar AS yang baru untuk Jepang Rahm Emanuel pada hari Jumat menegaskan pentingnya aliansi bilateral yang kuat dalam pertemuan pertama mereka, pada saat kedua negara menghadapi tantangan mulai dari Korea Utara yang bersenjata nuklir hingga China yang tegas.

Selama pertemuan di kantornya, Kishida mengatakan penunjukan Emanuel, yang “sangat dipercaya” oleh Presiden AS Joe Biden, melambangkan sifat kuat dari aliansi tersebut.

“Saya berharap keberhasilan Anda di berbagai bidang dan bidang selama masa jabatan Anda di Jepang untuk lebih meningkatkan hubungan Jepang-AS,” kata perdana menteri.

Emanuel, yang memiliki hubungan dekat dengan Biden dan menjabat sebagai pembantu utama mantan Presiden Barack Obama, tiba di Jepang pada 23 Januari untuk mengisi jabatan yang kosong sejak William Hagerty mengundurkan diri pada Juli 2019.

Emanuel mengatakan kepada wartawan sesudahnya bahwa dia akan bekerja “dengan sepenuh hati” untuk aliansi sehingga terus membangun fondasi yang kuat dan untuk kawasan Indo-Pasifik.

Kedubesnya datang ketika pemerintahan Biden meningkatkan fokusnya pada kawasan Indo-Pasifik, di mana pengaruh militer dan ekonomi China yang meningkat meningkatkan ketegangan regional.

Kishida dan Emanuel sepakat untuk melanjutkan koordinasi bilateral mengenai masalah China dan Korea Utara, termasuk masalah penculikan warga negara Jepang oleh Pyongyang pada 1970-an dan 1980-an.

Mereka juga akan bekerja untuk mewujudkan dunia yang bebas dari senjata nuklir, menurut Kementerian Luar Negeri Jepang. Terpilih dari Hiroshima yang dibom atom di barat daya Jepang, Kishida telah menempatkan pentingnya perlucutan senjata nuklir.

Di bidang ekonomi, Emanuel memuji kebijakan ekonomi pemimpin Jepang selama kira-kira 35 menit pertemuan, membandingkannya dengan skema “Bangun Kembali Lebih Baik” Biden karena kedua program tersebut berfokus pada investasi pada manusia.

Emanuel, yang menjabat sebagai walikota Chicago, memberikan seragam Kishida untuk tim Major League Baseball, Chicago Cubs dan White Sox, dengan nama perdana menteri dan nomor 100 di bagian belakang.

“Saya tahu cinta dan kasih sayang Anda untuk bisbol dan Hiroshima Carp (tim bisbol Jepang),” kata Emanuel. “Anda adalah yang ke-100,” kata utusan itu, merujuk pada Kishida yang menjadi perdana menteri ke-100 Jepang pada Oktober.

Sebelum Kishida, duta besar bertemu dengan Kepala Sekretaris Kabinet Hirokazu Matsuno dan membahas kerja sama bilateral mengenai isu-isu regional seperti Korea Utara dan China, menurut Kementerian Luar Negeri.

© KYODO