Joe Biden dilantik sebagai presiden Amerika Serikat pada hari Rabu, menawarkan pesan persatuan dan pemulihan ke negara yang terpecah belah yang terguncang dari ekonomi yang terpukul dan pandemi virus korona yang mengamuk yang telah menewaskan lebih dari 400.000 orang Amerika.

Berdiri di tangga Capitol AS dua minggu setelah massa pendukung Presiden Donald Trump menyerbu gedung, Biden menyerukan kembalinya kesopanan sipil dalam pidato pengukuhan yang menandai akhir masa jabatan empat tahun Trump yang menggelora.

“Untuk mengatasi tantangan ini, untuk memulihkan jiwa dan mengamankan masa depan Amerika, membutuhkan lebih dari sekedar kata-kata. Itu membutuhkan hal yang paling sulit dipahami dari semua hal dalam demokrasi: persatuan,” kata Biden, seorang Demokrat, setelah mengambil sumpah. kantor.

“Kita harus mengakhiri perang tidak beradab yang mempertemukan merah dengan biru, pedesaan versus perkotaan, konservatif versus liberal. Kita bisa melakukan ini jika kita membuka jiwa kita alih-alih mengeraskan hati kita.”

Tema pidato Biden selama 21 menit mencerminkan tema yang dia tempatkan di pusat kampanye kepresidenannya, ketika dia menggambarkan dirinya sebagai alternatif empati dari Trump, seorang Republikan.

Pelantikan itu sendiri, tidak seperti yang lain dalam sejarah AS, berfungsi sebagai pengingat yang jelas akan keributan yang mendefinisikan era Trump serta pandemi yang masih mengancam negara itu.

Di tengah peringatan kemungkinan kekerasan baru, ribuan pasukan Pengawal Nasional bersenjata mengelilingi Capitol dalam unjuk kekuatan yang belum pernah terjadi sebelumnya. National Mall, yang biasanya dipenuhi dengan kerumunan pendukung, malah dipenuhi dengan hampir 200.000 bendera AS. Para pejabat yang hadir – termasuk mantan Presiden AS Barack Obama, George W Bush dan Bill Clinton – mengenakan topeng dan duduk terpisah beberapa kaki.

Pasangan Biden, Kamala Harris, putri imigran dari Jamaika dan India, menjadi orang kulit hitam pertama, wanita pertama dan orang Amerika keturunan Asia pertama yang menjabat sebagai wakil presiden setelah dia dilantik oleh Hakim Agung AS Sonia Sotomayor, Latina pertama pengadilan anggota.

Presiden berbicara dengan tegas tentang pengepungan Capitol 6 Januari ketika pendukung Trump melanggar gedung, mengirim anggota parlemen melarikan diri untuk keselamatan dan menyebabkan lima orang tewas, termasuk seorang petugas polisi. Tapi Biden tidak pernah menyebut nama pendahulunya.

Kekerasan tersebut mendorong Dewan Perwakilan Rakyat AS yang dikendalikan Demokrat untuk memakzulkan Trump minggu lalu untuk kedua kalinya yang belum pernah terjadi sebelumnya, menuduhnya menghasut setelah dia mendesak para pendukungnya untuk berbaris di gedung untuk menekan klaim palsu penipuan pemilu.

“Di sini kami berdiri, hanya beberapa hari setelah massa yang rusuh mengira mereka dapat menggunakan kekerasan untuk membungkam keinginan rakyat, menghentikan pekerjaan demokrasi kami, untuk mengusir kami dari tanah suci ini,” kata Biden. “Itu tidak terjadi; itu tidak akan pernah terjadi. Tidak hari ini, tidak besok, tidak selamanya.”

Trump yang menentang norma mencemooh satu konvensi terakhir dalam perjalanannya keluar dari Gedung Putih ketika dia menolak untuk bertemu dengan Biden atau menghadiri pelantikan penggantinya, melanggar tradisi politik yang dianggap menegaskan transfer kekuasaan secara damai.

Trump, yang tidak pernah kebobolan dalam pemilihan 3 November, tidak menyebut nama Biden dalam pidato terakhirnya sebagai presiden pada Rabu pagi, ketika dia memuji rekor pemerintahannya. Dia kemudian naik Air Force One untuk terakhir kalinya dan terbang ke tempat peristirahatan Mar-a-Lago di Florida.

Namun, Biden mengatakan bahwa Trump menulis surat yang sangat murah hati kepadanya.

“Presiden menulis surat yang sangat murah hati,” kata Biden kepada wartawan di Gedung Putih. “Karena ini pribadi, aku tidak akan membicarakannya sampai aku berbicara dengannya. Tapi itu murah hati.”

Partai Republik terkemuka, termasuk Wakil Presiden Mike Pence dan para pemimpin kongres partai, melewatkan pelantikan Trump dan menghadiri pelantikan Biden sebagai gantinya.

Biden menjabat pada saat kegelisahan nasional yang mendalam, dengan negara menghadapi apa yang para penasihatnya gambarkan sebagai empat krisis yang bertambah: pandemi, penurunan ekonomi, perubahan iklim dan ketidaksetaraan rasial. Dia telah menjanjikan tindakan segera, termasuk serangkaian perintah eksekutif pada hari pertamanya menjabat.

Setelah kampanye pahit yang ditandai dengan tuduhan tak berdasar Trump tentang kecurangan pemilu, Biden melontarkan nada damai yang jarang terdengar dari Trump, meminta orang Amerika yang tidak memilihnya untuk memberinya kesempatan.

“Saya berjanji ini kepada Anda: Saya akan menjadi presiden untuk semua orang Amerika,” katanya. “Dan aku berjanji kepadamu bahwa aku akan berjuang keras untuk mereka yang tidak mendukungku seperti mereka yang mendukung.”

Meskipun sambutannya terutama ditujukan pada masalah rumah tangga, Biden juga menyampaikan pesannya ke seluruh dunia. Dia berjanji untuk memperbaiki aliansi yang rusak oleh Trump dan bertindak sebagai mitra yang kuat untuk perdamaian, kemajuan, dan keamanan. Dia tidak menyebutkan secara spesifik tentang sengketa berisiko tinggi dengan Korea Utara, Iran, dan China.

Para pemimpin dunia mengeluarkan pernyataan ucapan selamat, dengan beberapa sekutu AS mengungkapkan kelegaan pada pelantikan Biden setelah masa jabatan Trump yang tidak terduga yang difokuskan pada agenda “America First”.

Joe Biden dilantik sebagai presiden ke-46 Amerika Serikat oleh Hakim Agung John Roberts saat Jill Biden memegang Alkitab selama Pelantikan Presiden ke-59 di Capitol AS di Washington, Rabu. Foto: Kolam renang AP

AKSI CEPAT

Biden mengambil sumpah kepresidenan, yang dikelola oleh Ketua Mahkamah Agung AS John Roberts, dengan tangan kirinya diletakkan di atas Alkitab pusaka berukuran lima inci yang telah ada di keluarganya selama satu abad.

Kemudian pada hari itu, Biden menghadiri upacara peletakan karangan bunga di Makam Prajurit Tak Dikenal di Pemakaman Nasional Arlington di Virginia, ditemani oleh Obama, Bush, dan Clinton.

Setelah itu, iring-iringan mobilnya mengikuti parade singkat saat dia menuju ke Gedung Putih. Biden dan keluarganya meninggalkan limusin mereka di Pennsylvania Avenue untuk berjalan beberapa ratus meter terakhir ke rumah baru mereka, sesekali melangkah ke tepi jalan untuk menyapa reporter atau teman.

“Rasanya seperti pulang ke rumah,” kata Biden ketika ditanya bagaimana rasanya kembali ke Gedung Putih.

Pelantikan Biden sebagai presiden ke-46 merupakan puncak dari karir lima dekade dalam pelayanan publik yang mencakup lebih dari tiga dekade di Senat AS dan dua periode sebagai wakil presiden di bawah Obama. Pada usia 78, dia adalah presiden AS tertua dalam sejarah.

Dia menghadapi bencana yang akan menantang bahkan politisi paling berpengalaman sekalipun.

Pandemi mencapai sepasang tonggak suram pada hari penuh terakhir Trump menjabat pada hari Selasa, mencapai 400.000 kematian AS dan 24 juta infeksi – tertinggi di negara mana pun. Jutaan orang Amerika kehilangan pekerjaan karena penutupan dan pembatasan terkait pandemi.

“Sedikit orang dalam sejarah bangsa kita telah lebih tertantang atau menemukan waktu yang lebih menantang atau sulit daripada saat kita sekarang,” kata Biden.

Prioritas utamanya adalah rencana $ 1,9 triliun yang akan meningkatkan tunjangan pengangguran dan memberikan pembayaran tunai langsung kepada rumah tangga untuk meringankan penderitaan finansial akibat virus corona.

Tapi itu akan membutuhkan persetujuan dari Kongres yang terpecah, di mana Demokrat memiliki keuntungan tipis di DPR dan Senat. Biden akan membuang sedikit waktu untuk mencoba membalik halaman tentang era Trump, kata penasihat, menandatangani 15 tindakan eksekutif pada hari Rabu.

Perintah itu akan mencakup mandat penggunaan masker di properti federal, bergabung kembali dengan perjanjian iklim Paris, dan mengakhiri larangan perjalanan Trump di beberapa negara mayoritas Muslim.

Meskipun Biden telah menyusun agenda padat untuk 100 hari pertamanya, termasuk memberikan 100 juta vaksinasi COVID-19, Senat dapat dikonsumsi oleh persidangan pemakzulan Trump yang akan datang, yang akan terus berlanjut meskipun dia telah meninggalkan jabatannya.

© Thomson Reuters 2021.