Kesedihan untuk orang mati dan sekarat, ketakutan akan lebih banyak infeksi yang akan datang dan harapan untuk mengakhiri pandemi virus corona – sekali lagi – koktail pahit yang dunia katakan selamat dari tahun 2021 dan diantar pada 2022.

Malam Tahun Baru, yang dulunya dirayakan secara global dengan keliaran berjiwa bebas, malah terasa seperti kasus deja vu, dengan varian omicron yang menyebar cepat kembali memenuhi rumah sakit.

“Kami hanya membutuhkan kesenangan,” kata Karen Page, 53, yang termasuk di antara orang-orang yang muak bersuka ria di London. “Kami baru saja masuk begitu lama.”

Perayaan Malam Tahun Baru yang sebagian besar diredam di seluruh dunia mengantarkan tahun kalender keempat yang dibingkai oleh pandemi global. Lebih dari 285 juta orang telah terinfeksi oleh virus corona di seluruh dunia sejak akhir 2019 dan lebih dari 5 juta telah meninggal.

Di Paris, para pejabat membatalkan kembang api di tengah melonjaknya infeksi dan memperkenalkan kembali wajib mengenakan masker di luar ruangan, kewajiban yang diikuti oleh mayoritas orang yang berkeliaran di Champs-Elysées saat jam-jam terakhir tahun 2021 terus berlalu.

Di Berlin, polisi mendesak orang-orang untuk tidak berkumpul di dekat Gerbang Brandenburg, tempat konser diadakan tanpa penonton langsung. Di Madrid, pihak berwenang hanya mengizinkan 7.000 orang masuk ke alun-alun pusat kota Puerta del Sol, tempat yang secara tradisional menampung sekitar 20.000 orang yang bersuka ria.

Di Amerika Serikat, para pejabat mengambil pendekatan campuran untuk pesta pora akhir tahun: mengganggu penonton di konser hitung mundur di Los Angeles, menskalakan kembali di New York namun melaju dengan kecepatan penuh di Las Vegas, di mana 300.000 orang diharapkan untuk pertunjukan kembang api di strip.

Presiden Joe Biden mencatat kerugian dan ketidakpastian yang disebabkan oleh pandemi tetapi mengatakan: “Kami bertahan. Kami pulih.”

“Kembali bekerja. Kembali ke sekolah. Kembali ke kegembiraan,” kata Biden dalam sebuah video yang diposting di Twitter. “Begitulah cara kami melewati tahun ini. Dan bagaimana kami akan menyambut tahun berikutnya. Bersama-sama.”

Di New York, para pejabat mengizinkan hanya 15.000 orang – yang divaksinasi dan bermasker – di dalam perimeter di sekitar Times Square, sebagian dari 1 juta orang yang biasanya memeras untuk menonton bola yang terkenal itu jatuh. Walikota Bill de Blasio, yang membela acara tersebut, mengatakan orang perlu melihat bahwa New York terbuka untuk bisnis.

Namun pada hari Kamis, rapper LL Cool J telah keluar dari siaran New York setelah tes COVID-19 positif dan pemilik restoran yang terpukul oleh kekurangan staf dan pembatalan omicron sepanjang musim liburan berjuang untuk tetap buka.

“Saya benar-benar takut dengan industri kami,” kata pemilik restoran New York David Rabin, yang menyaksikan reservasi dan pemesanan pesta menghilang bulan ini. “Tidak ada yang menghasilkan uang di bulan Desember. Fakta bahwa mereka mungkin memiliki malam yang baik malam ini, itu tidak berdampak.”

Maskapai juga berjuang ketika tahun berakhir, membatalkan ribuan penerbangan setelah virus menyerang awak penerbangan dan personel lainnya dan di tengah cuaca buruk.

Pengubah permainan pandemi tahun 2021 – vaksinasi – berlanjut dengan cepat. Pakistan mengatakan telah sepenuhnya memvaksinasi 70 juta dari 220 juta penduduknya tahun ini dan Inggris mengatakan telah memenuhi tujuannya untuk menawarkan suntikan pendorong vaksin kepada semua orang dewasa pada hari Jumat.

Di Rusia, Presiden Vladimir Putin berduka atas kematian, memuji Rusia atas kekuatan mereka di masa-masa sulit dan dengan tenang memperingatkan bahwa pandemi “belum mundur.” Gugus tugas virus Rusia telah melaporkan 308.860 kematian COVID-19 tetapi badan statistik negaranya mengatakan jumlah kematian lebih dari dua kali lipat.

“Saya ingin menyampaikan kata-kata dukungan tulus kepada semua orang yang kehilangan orang yang mereka sayangi,” kata Putin dalam pidato yang disiarkan televisi sebelum tengah malam di masing-masing dari 11 zona waktu Rusia.

Di tempat lain, tempat yang dipilih banyak orang untuk perayaan Tahun Baru adalah tempat yang sama yang mereka kenal selama penguncian: rumah mereka.

Paus Fransiskus juga membatalkan tradisi Malam Tahun Baru mengunjungi palungan seukuran manusia yang didirikan di Lapangan Santo Petrus, sekali lagi untuk menghindari keramaian. Dalam langkah yang tidak biasa bagi Fransiskus, paus berusia 85 tahun itu mengenakan masker bedah untuk kebaktian Vesper dan nyanyian pujian Jumat malam saat dia duduk di kursi berlengan. Namun ia juga menyampaikan homili sambil berdiri dan membuka kedok.

“Rasa kehilangan telah tumbuh di dunia selama pandemi ini,” kata Fransiskus kepada umat beriman di Basilika Santo Petrus.

Prancis, Inggris, Portugal, dan Australia termasuk di antara negara-negara yang membuat rekor baru untuk infeksi COVID-19 saat 2021 memberi jalan ke 2022.

Di London, pertunjukan kembang api biasa, yang akan menarik puluhan ribu orang ke pusat kota dan tepi Sungai Thames, digantikan oleh pertunjukan cahaya dan drone yang disiarkan di televisi. Detail lokasi tentang tontonan dirahasiakan terlebih dahulu untuk menghindari kerumunan orang.

“Dua tahun terakhir begitu sulit bagi begitu banyak orang, begitu banyak yang menderita dan ada saatnya kita harus mulai bersatu akhirnya,” kata Mira Lluk, 22, seorang guru kebutuhan khusus.

232.200 kasus baru Prancis yang belum pernah terjadi sebelumnya pada hari Jumat menandai hari ketiga berjalan di atas angka 200.000. Inggris. berada di belakang, dengan 189.846 kasus baru, juga merupakan rekor. Di London, para pejabat mengatakan sebanyak 1 dari 15 orang terinfeksi virus dalam seminggu sebelum Natal. Rawat inap pasien COVID-19 di Inggris naik 68% dalam seminggu terakhir, ke level tertinggi sejak Februari.

Namun perayaan Malam Tahun Baru yang riuh dimulai di ibu kota Serbia, Beograd, di mana, tidak seperti tempat lain di Eropa, pertemuan massal diizinkan meskipun ada kekhawatiran varian omicron. Seorang ahli medis memperkirakan bahwa Serbia akan melihat ribuan infeksi COVID-19 baru setelah liburan.

Pada Expo 2020, pameran dunia yang luas di luar Dubai, turis berusia 26 tahun Lujain Orfi bersiap untuk berhati-hati terhadap angin pada Malam Tahun Baru – pertama kalinya dia berada di luar Arab Saudi, tempat dia tinggal di kota suci Madinah.

“Jika Anda tidak merayakannya, hidup akan berlalu begitu saja,” katanya. “Saya sehat dan minum dua (vaksin) dosis. Kami hanya harus menikmati.”

Australia melanjutkan perayaannya meskipun melaporkan rekor 32.000 kasus baru. Ribuan kembang api menerangi langit di atas Harbour Bridge dan Opera House Sydney pada tengah malam. Namun kerumunan itu jauh lebih kecil daripada tahun-tahun sebelum pandemi.

Di Jepang, penulis Naoki Matsuzawa mengatakan dia akan menghabiskan beberapa hari ke depan untuk memasak dan mengantarkan makanan kepada orang tua karena beberapa toko akan tutup. Dia mengatakan vaksinasi telah membuat orang kurang cemas tentang pandemi, meskipun ada varian baru.

“Kebas telah terjadi, dan kami tidak lagi terlalu takut,” kata Matsuzawa, yang tinggal di Yokohama, barat daya Tokyo. “Beberapa dari kita mulai menerima begitu saja bahwa itu tidak akan terjadi pada saya.”

Pihak berwenang Korea Selatan menutup banyak pantai dan tempat wisata lainnya di sepanjang pantai timur, yang biasanya dipenuhi orang yang berharap bisa melihat matahari terbit pertama tahun ini.

Di India, jutaan orang merayakan tahun baru dari rumah mereka, dengan jam malam dan pembatasan lainnya membuat perayaan di New Delhi, Mumbai dan kota-kota besar lainnya menjadi kacau.

Di daratan Cina, pemerintah Shanghai membatalkan pertunjukan cahaya tahunan di sepanjang Sungai Huangpu yang biasanya menarik ratusan ribu penonton. Tidak ada rencana untuk perayaan publik di Beijing, di mana kuil-kuil populer telah ditutup atau memiliki akses terbatas sejak pertengahan Desember.

Di Filipina, topan yang kuat dua minggu lalu menyapu bersih kebutuhan dasar bagi puluhan ribu orang menjelang Malam Tahun Baru. Lebih dari 400 tewas oleh Topan Rai dan sedikitnya 82 masih hilang.

Leahmer Singson, seorang ibu berusia 17 tahun, kehilangan rumahnya karena kebakaran bulan lalu, dan kemudian topan menerbangkan gubuk kayu sementaranya di kota Cebu. Dia akan menyambut tahun baru bersama suaminya, yang bekerja di pabrik kaca dan aluminium, dan bayinya yang berusia 1 tahun di tenda bobrok di tempat terbuka di mana ratusan keluarga lainnya mendirikan tenda kecil dari puing-puing, karung beras, dan terpal.

Ditanya apa yang dia inginkan untuk tahun baru, Singson memiliki harapan sederhana: “Saya harap kita tidak akan sakit.”

wartawan Associated Press Daniel Cole di Marseille; Vladimir Isachenkov di Moskow; Frances D’Emilio di Roma; Sylvia Hui di London; Darko Vojinovic di Beograd, Serbia; Isabel DeBre di Dubai, Uni Emirat Arab; Yuri Kageyama di Tokyo; Hyung-jin Kim di Seoul, Korea Selatan; Ashok Sharma di New Delhi; Niniek Karmini dan Edna Tarigan di Jakarta, Indonesia; Hau Dinh di Hanoi, Vietnam; Zen Soo di Hong Kong; Tassanee Vejpongsa di Bangkok; Jim Gomez di Manila, Filipina; Freida Frisaro di Miami; Maryclaire Dale di Philadelphia; dan peneliti AP Chen Si di Shanghai berkontribusi pada laporan ini.

© 2022 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.