Dengan keselarasan yang jarang tetapi rapuh, Kongres AS sebagian besar mendukung keputusan Presiden Joe Biden untuk menghadapi Rusia dengan sanksi yang berpotensi meningkat untuk krisis di Ukraina ketika anggota parlemen bersiap untuk mungkin krisis kebijakan luar negeri paling menakutkan yang dihadapi bangsa ini dalam satu generasi.

Tetapi langkah selanjutnya sangat tidak stabil – terlebih lagi setelah Presiden Rusia Vladimir Putin mengumumkan Kamis pagi sebuah operasi militer di Ukraina dan ledakan terdengar di Kyiv, Kharkiv, Odessa dan kota-kota lain di sana.

Biden pada hari Rabu mengutuk Rusia atas “serangan yang tidak beralasan dan tidak dapat dibenarkan” terhadap Ukraina. Dia berjanji bahwa AS dan sekutunya “akan meminta pertanggungjawaban Rusia.”

Biden mengatakan dia berencana untuk berbicara dengan rakyat Amerika Kamis setelah pertemuan para pemimpin Kelompok Tujuh. Lebih banyak sanksi terhadap Rusia diperkirakan akan diumumkan Kamis.

Dalam sebuah pernyataan tertulis, Biden menambahkan: “Presiden Putin telah memilih perang terencana yang akan membawa korban jiwa dan penderitaan manusia yang sangat besar. Rusia sendiri yang bertanggung jawab atas kematian dan kehancuran yang akan ditimbulkan oleh serangan ini, dan Amerika Serikat serta Sekutu dan mitranya akan merespons dengan cara yang bersatu dan tegas. Dunia akan meminta pertanggungjawaban Rusia.”

“Kita harus menolak untuk berdiri dan menyaksikan pria, wanita, dan anak-anak Ukraina yang tidak bersalah menderita,” kata ketua Komite Hubungan Luar Negeri Senat, Senator Bob Menendez, DN.J., dalam sebuah pernyataan setelah pasukan Putin bergerak melawan Ukraina. Dia mengatakan dia “berkomitmen untuk memastikan bahwa Amerika Serikat menjunjung tinggi tanggung jawab kami untuk memberikan biaya maksimum pada Putin, ekonomi Rusia, dan mereka yang memungkinkan dan memfasilitasi penginjakan kedaulatan Ukraina ini.”

Dengan dorongan isolasionis yang meningkat di dalam negeri, Kongres tidak memiliki selera untuk perang. Namun orang Amerika juga tampak ambivalen tentang upaya AS untuk menjaga perdamaian. Jajak pendapat baru dari The Associated Press dan NORC – diambil sebelum pengumuman Putin – mengatakan hanya 26% orang Amerika ingin AS memainkan peran utama dalam konflik Rusia-Ukraina.

Ketua DPR Nancy Pelosi mengatakan Rabu bahwa agresi Rusia terhadap Ukraina adalah “serangan terhadap demokrasi,” bersumpah bahwa AS akan bersatu dengan sekutunya di seluruh dunia dalam menjatuhkan sanksi cepat terhadap Rusia dan memastikan dukungan keuangan dan politik untuk Ukraina merdeka.

Pelosi, yang kembali ke Capitol dari perjalanan diplomatik ke luar negeri, menempatkan agresi dari Rusia terhadap Ukraina di samping intervensi dalam proses demokrasi Amerika Serikat sendiri selama pemilihan 2016.

“Akan ada harga yang harus dibayar untuk Vladimir Putin,” katanya, diapit oleh anggota parlemen yang telah bergabung dengan delegasinya pada konferensi keamanan tahunan di Munich.

Sementara para kritikus Partai Republik terhadap pemerintahan Biden—dan bahkan beberapa Demokrat—ingin Gedung Putih lebih keras lagi dengan sanksi yang lebih cepat dan lebih berat terhadap Rusia, sebagian besar telah memberikan berbagai tingkat dukungan untuk strategi Gedung Putih, termasuk langkah Biden pada Rabu untuk memberikan sanksi kepada pemerintah Biden. perusahaan yang membangun pipa gas Nord Stream 2 Rusia-ke-Jerman.

Anggota Partai Republik di Komite Hubungan Luar Negeri, Senator Jim Risch dari Idaho, mengatakan sanksi terhadap Nord Stream 2 “sudah lama tertunda, tetapi saya tidak dapat melebih-lebihkan betapa pentingnya mereka untuk menunjukkan kepada Putin bahwa melanggar kedaulatan suatu negara memiliki konsekuensi.”

Risch, yang telah bekerja dengan rekan-rekan secara bipartisan selama bertahun-tahun mencoba untuk mengakhiri pipa, mengatakan: “Senang melihat Presiden Biden melakukan hal yang benar.”

Para pemimpin Republik telah berusaha untuk mengarahkan pembicaraan ke istilah pilihan mereka, sebagai partai yang elang pertahanannya pernah memimpin bangsa di bidang keamanan nasional. Tetapi sama sekali tidak jelas apakah GOP hari ini dapat mencegah Partai Republik memanfaatkan ketegangan non-intervensi yang berapi-api yang dilepaskan oleh pendekatan “Amerika Pertama” Donald Trump.

Trump-lah yang berusaha melucuti perlindungan untuk Ukraina dari platform Partai Republik untuk pemilihan 2016, dan yang dimakzulkan oleh DPR karena penyalahgunaan kekuasaan setelah dia menekan presiden Ukraina untuk menggali kotoran pada Biden menjelang kampanye 2020.

Minggu ini, Trump menyemangati Putin saat ia mengumpulkan pasukan militer di dekat perbatasan Ukraina dan mengakui kemerdekaan wilayah separatisnya dalam sebuah langkah yang Biden dan lainnya peringatkan adalah awal dari invasi ke Ukraina. Sebagai presiden, Trump telah kritis terhadap NATO, berupaya menjauhkan AS dari kemitraan bersejarah dan mencaci-maki sekutu untuk menyumbangkan lebih banyak uang untuk pertahanan.

Pemimpin Partai Republik di Senat Mitch McConnell, seorang juara lama NATO, memuji aliansi Barat minggu ini, tetapi beberapa di dalam partainya menjauh dari posisi tradisional Partai Republik dan ke arah pandangan Trump.

McConnell mengatakan dia ingin melihat Biden menjatuhkan “sanksi seberat mungkin.”

Namun, Republikan lainnya, terutama Senator Josh Hawley dari Missouri, calon presiden dari Partai Republik, mengatakan AS harus lebih memperhatikan tantangan yang lebih besar yang dia yakini diajukan oleh China.

Namun, sebagian besar senator Republik mendukung sanksi Biden terhadap Putin, bahkan jika beberapa menuntut lebih banyak dan mengambil pukulan politik di Biden karena tampak terlalu hangat.

Senator Republik Lindsey Graham dari South Carolina, kadang-kadang sekutu Trump yang juga merupakan salah satu garis pertahanan utama partai dan yang biasa melakukan globetrot dengan sesama Senator GOP John McCain, memanggil mendiang rekannya minggu ini dalam mendesak Biden untuk menghadapi Putin dengan lebih kuat. .

Graham mengatakan Kongres harus menjatuhkan “sanksi dari neraka” pada Putin dan rezimnya ketika anggota parlemen kembali bekerja minggu depan.

Senator Ted Cruz, yang seorang diri memblokir calon Biden untuk berbagai jabatan Departemen Luar Negeri guna menghentikan jalur pipa Rusia-ke-Jerman, mengatakan dengan sanksi baru yang diumumkan dia akan mencabut blokadenya. “Presiden Biden sekarang telah mengambil langkah-langkah positif,” kata Cruz, R-Texas, dalam sebuah pernyataan. “Tetapi masih banyak yang harus dilakukan untuk mencegah dan melawan ancaman yang ditimbulkan Putin kepada sekutu kami di Ukraina dan di seluruh Eropa.”

Pelosi mengatakan Rusia perlu memahami apa yang dilakukan pemimpin mereka. “Sungguh menakjubkan melihat di zaman sekarang ini seorang tiran masuk ke sebuah negara,” kata Pelosi. “Ini adalah tiran yang sama yang menyerang demokrasi kita pada 2016,”

Tidak jelas apa lagi, jika ada, Kongres akan lakukan untuk menghadapi Rusia, karena anggota parlemen menahan tanggapan legislatif mereka sendiri terhadap Putin sementara Biden melibatkan sekutu AS dalam strategi yang lebih global.

Senat memiliki dukungan bipartisan untuk paket sanksi yang kuat tetapi setelah mengalami perbedaan mengenai ruang lingkup dan waktu tanggapan memutuskan untuk mengesampingkan pemungutan suara karena Gedung Putih mengejar pendekatannya sendiri.

Graham telah menyarankan paket pengeluaran tambahan untuk Ukraina, yang telah menerima uang dan peralatan pertahanan dari AS, tetapi tampaknya dana tambahan belum dipertimbangkan.

© Hak Cipta 2022 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.