Korban tewas akibat Badai Ida diperkirakan akan meningkat “cukup,” gubernur Louisiana memperingatkan Senin, ketika tim penyelamat menyisir kerusakan “bencana” yang ditimbulkan saat melanda Amerika Serikat bagian selatan sebagai badai Kategori 4.

Kota New Orleans masih tanpa listrik hampir 24 jam setelah Ida menghantam pantai Louisiana, tepat 16 tahun sejak Badai Katrina mendarat, mendatangkan malapetaka mematikan.

“Kekhawatiran terbesar adalah kami masih melakukan pencarian dan penyelamatan dan kami memiliki individu di seluruh tenggara Louisiana … yang berada di tempat yang buruk,” kata Gubernur Louisiana John Bel Edwards kepada acara Today Senin pagi.

Satu kematian telah dikonfirmasi sejauh ini tetapi Edwards mengatakan dia memperkirakan jumlah korban “akan meningkat pesat.”

Gambar orang-orang yang diambil dari mobil yang terendam banjir dan gambar rumah yang hancur muncul di media sosial, sementara kerusakan di New Orleans sendiri tetap terbatas.

Cabang-cabang, pecahan kaca dan puing-puing lainnya berserakan di pusat kota New Orleans, sementara di French Quarter yang turis, sejumlah pohon tumbang.

Ida – yang diturunkan menjadi badai tropis Senin pagi – mematikan listrik untuk seluruh New Orleans, dengan lebih dari satu juta properti di Louisiana tanpa listrik, menurut pelacak pemadaman PowerOutage.US.

“Saya berada di sana 16 tahun yang lalu. Angin tampaknya lebih buruk kali ini tetapi kerusakannya tampaknya tidak terlalu parah,” kata penduduk French Quarter, Dereck Terry, mengamati lingkungannya dengan sandal jepit dan kaus oblong, payung di tangan.

“Jendela saya pecah. Beberapa genteng dari atap ada di jalanan dan air masuk ke dalam,” tambah pensiunan apoteker berusia 53 tahun itu.

Menurut Edwards, sistem tanggul di paroki yang terkena dampak telah “benar-benar bertahan dengan baik, jika tidak, kita akan menghadapi lebih banyak masalah hari ini.”

Penyedia listrik Entergy melaporkan bahwa mereka menyediakan listrik cadangan ke New Orleans Sewerage and Water Board, yang mengoperasikan stasiun pompa yang digunakan untuk mengendalikan banjir.

Di kota Jean Lafitte, tepat di selatan New Orleans, walikota Tim Kerner mengatakan air yang naik dengan cepat telah melampaui tanggul setinggi 7,5 kaki (2,3 meter).

“Kehancuran total, bencana, tanggul kota kami telah dilampaui,” kata Kerner kepada WGNO yang berafiliasi dengan ABC.

“Kami memiliki antara 75 hingga 200 orang yang terdampar di Barataria,” setelah sebuah tongkang membawa jembatan ayun ke pulau itu.

Cynthia Lee Sheng, presiden Jefferson Parish yang meliputi sebagian wilayah Greater New Orleans, mengatakan orang-orang berlindung di loteng mereka.

Beberapa penduduk LaPlace, tepat di hulu dari New Orleans, memposting permohonan bantuan di media sosial, mengatakan mereka terjebak oleh air banjir yang naik.

“Kerusakannya benar-benar dahsyat,” kata Edwards kepada Today, seraya menambahkan bahwa Ida telah “menyampaikan gelombang yang diperkirakan. Angin yang diperkirakan dan hujan.”

Presiden Joe Biden menyatakan bencana besar bagi Louisiana dan Mississippi, yang memberi negara bagian akses ke bantuan federal.

Satu orang tewas tertimpa pohon tumbang di Prairieville, 60 mil barat laut New Orleans, kata Kantor Sheriff Paroki Ascension.

Edwards melaporkan di Twitter bahwa Louisiana telah mengerahkan lebih dari 1.600 personel untuk melakukan pencarian dan penyelamatan di seluruh negara bagian.

“Kami akan menanggapi badai ini cukup lama dan kemudian kami akan pulih darinya selama berbulan-bulan,” kata Edwards.

Mayor Jenderal Angkatan Darat AS Hank Taylor mengatakan kepada wartawan di Pentagon yang memberi pengarahan kepada militer, pejabat manajemen darurat federal dan Garda Nasional telah mengaktifkan lebih dari 5.200 personel di Louisiana, Mississippi, Texas, dan Alabama.

“Mereka membawa berbagai aset termasuk kendaraan air tinggi, rotary lift dan kemampuan transportasi lainnya untuk mendukung upaya pemulihan,” katanya.

Sebagian besar penduduk telah mengindahkan peringatan kerusakan bencana dan instruksi pihak berwenang untuk melarikan diri.

“Saya tinggal untuk Katrina dan dari apa yang saya lihat sejauh ini, puing-puing di jalanan jauh lebih sedikit daripada setelah Katrina,” kata Mike, yang tinggal di French Quarter, kepada AFP, Senin, yang menolak menyebutkan nama belakangnya.

Ingatan Katrina, yang mendarat pada 29 Agustus 2005, masih segar di negara bagian itu, di mana hal itu menyebabkan sekitar 1.800 kematian dan kerugian miliaran dolar.

Pusat Badai Nasional mengeluarkan peringatan gelombang badai dan banjir bandang di bagian tenggara Louisiana, Mississippi selatan dan Alabama selatan saat Ida bergerak ke timur laut.

Sistem badai akan bergerak lebih jauh ke pedalaman dan diperkirakan akan berlokasi di barat dan tengah Mississippi pada Senin sore, sebelum melacak di seluruh Amerika Serikat sampai ke Atlantik tengah hingga Rabu, menciptakan potensi banjir bandang di sepanjang jalan.

Para ilmuwan telah memperingatkan peningkatan aktivitas topan saat permukaan laut menghangat akibat perubahan iklim, yang merupakan ancaman yang meningkat bagi komunitas pesisir dunia.

© 2021 AFP