Korea Selatan melanjutkan kampanye kualifikasi Piala Dunia setelah 19 bulan dengan kemenangan 5-0 atas Turkmenistan pada hari Sabtu untuk bergerak ke putaran ketiga.

Striker Bordeaux Hwang Ui-jo membuka skor di Goyang setelah 10 menit dan Nam Tae-hee mencetak gol di penghujung babak pertama untuk membawa tuan rumah meraih 10 poin dari empat pertandingan di Grup H.

Kim Young-gwon, Kwon Chang-hoon dan satu detik dari Hwang melengkapi kemenangan komprehensif untuk Korea Selatan, yang ingin lolos ke Piala Dunia ke-10 berturut-turut.

Grup H adalah satu-satunya dari delapan grup di babak kedua dengan empat tim, bukan lima setelah Korea Utara mundur pada Mei, dengan alasan kekhawatiran atas COVID-19.

Hanya juara grup yang maju ke babak ketiga secara otomatis, bersama dengan empat tim peringkat kedua terbaik. Kekalahan itu mengakhiri peluang Turkmenistan.

Lebanon berada di urutan kedua, memiliki poin yang sama dengan Korea, setelah menang 3-2 atas Sri Lanka, yang unggul lebih dulu melalui Ahmed Razeek. Joan Oumari mencetak dua gol di babak pertama bersama dengan Mohammed Kdouh untuk membuat Lebanon memegang kendali dan meskipun Razeek memastikan penyelesaian yang ketat dengan gol keduanya pada satu jam, Sri Lanka mengalami kekalahan kelima secara beruntun.

Dalam kualifikasi lainnya hari Sabtu, Arab Saudi unggul lima poin dari Uzbekistan di Grup D dengan kemenangan 3-0 atas Yaman di Riyadh.

Semua gol tercipta di babak pertama. Salem Al-Dawsari membuka skor setelah empat menit dan kemudian dua gol dari Fahad Al-Muwallad memastikan kemenangan.

Ada 13 pertandingan pada hari Senin dengan China memainkan yang pertama di Uni Emirat Arab. Tim mengalahkan Guam 7-0 pada 30 Mei di depan 40.000 penggemar di Suzhou tetapi dengan lawan Grup A Maladewa dan Suriah berjuang untuk masuk ke China karena pembatasan COVID-19, Konfederasi Sepak Bola Asia (AFC) mengalihkan grup ke Sharjah .

Jika China gagal mengalahkan Filipina, maka finis pertama tidak mungkin dilakukan dengan Suriah unggul delapan poin pada Jumat setelah menang 4-0 atas Maladewa.

Jepang, dalam laga melawan Tajikistan, adalah satu-satunya tim yang sudah memastikan tempat di babak ketiga dan bisa bergabung dengan Australia.

Setelah mengalahkan tuan rumah Kuwait 3-0 pada hari Kamis, Australia akan maju dengan kemenangan atas Taiwan jika Jordan, yang saat ini tertinggal lima poin di Grup B, gagal mengalahkan Nepal.

“Saya pikir tim ini bisa mengejutkan dunia dan grup ini, kami punya bakat, bakat hanya perlu diberi kesempatan dan di masa lalu tidak,” kata pelatih Australia Graham Arnold.

Iran, di tempat ketiga di Grup C, tiga poin di belakang pemimpin Bahrain tetapi memiliki satu pertandingan di tangan. Keduanya bertemu pada Senin.

© Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.