Lee “Scratch” Perry, penyanyi dan produser Jamaika yang sangat berpengaruh yang mendorong batas-batas reggae dan dub gembala, telah meninggal. Dia berusia 85 tahun.

“Belasungkawa mendalam saya kepada keluarga, teman, dan penggemar produser rekaman dan penyanyi legendaris, Rainford Hugh Perry OD, yang dikenal sebagai ‘Lee Scratch’ Perry,” tweet Perdana Menteri Jamaika Andrew Holness.

Pengamat Jamaika melaporkan visioner itu meninggal Minggu pagi di sebuah rumah sakit di Lucea. Tidak ada penyebab kematian yang diberikan.

Seorang produser untuk beragam artis termasuk Bob Marley, penguasaan Perry melintasi waktu dan genre, pengaruhnya terlihat dari hip hop hingga post-punk, dari The Beastie Boys hingga The Clash.

Lahir 20 Maret 1936 di kota pedesaan Jamaika Kendal, Rainford Hugh “Lee” Perry meninggalkan sekolah pada usia 15, pindah ke Kingston pada 1960-an.

“Ayah saya bekerja di jalan, ibu saya di ladang. Kami sangat miskin. Saya pergi ke sekolah… Saya tidak belajar sama sekali. Semua yang saya pelajari berasal dari alam,” kata Perry kepada outlet musik Inggris NME pada 1984.

“Ketika saya meninggalkan sekolah tidak ada yang bisa dilakukan kecuali kerja lapangan. Kerja keras, kerja keras. Saya tidak menyukainya. Jadi saya mulai bermain domino. Melalui domino saya melatih pikiran saya dan belajar membaca pikiran orang lain.”

“Ini terbukti sangat berguna bagi saya.”

Dia mulai menjual rekaman untuk sistem suara Clement Coxsone Dodd di akhir 1950-an, sambil juga mengembangkan karir rekamannya sendiri.

Perry memutuskan hubungan dengan Dodds karena konflik pribadi dan keuangan, pindah ke Amalgamated Records milik Joe Gibbs sebelum juga berselisih dengan Gibbs.

Pada tahun 1968, ia membentuk labelnya sendiri, “Upsetter Records.” Single utama pertamanya, “People Funny Boy” — sebuah ejekan di Gibbs — dipuji karena penggunaan inovatifnya dari rekaman bayi menangis, penggunaan awal sampel.

Dia mendapatkan ketenaran baik di Jamaika dan luar negeri, terutama di Inggris, menarik pujian untuk produksi inventif, studio sihir dan kepribadian eksentrik.

Pada tahun 1973, Perry membangun studio halaman belakang di Kingston, menamakannya “Black Ark,” yang akan melahirkan reggae dan dub klasik yang tak terhitung jumlahnya.

Mahir dalam ritme dan pengulangan yang berlapis, Perry menjadi grandmaster sampel yang karyanya menciptakan kursus baru untuk masa depan musik.

Produser untuk sejumlah rekaman dub yang terkenal — bersama dengan Marley, ia bekerja dengan Max Romeo, Junior Murvin, dan The Congos — Perry adalah kunci dalam membawa musik Jamaika ke panggung internasional, menciptakan suara yang akan bertahan selama beberapa dekade.

Teknik layering Perry adalah legenda; dia menggunakan batu, air, dan peralatan dapur untuk menciptakan kepadatan sonik yang surealis, sering menghantui.

Menurut legenda, ia menciptakan efek drum dengan mengubur mikrofon di pangkal pohon palem, dan menggabungkan suara asap ganja yang ditiup ke mikrofon ke dalam karyanya.

“Anda tidak akan pernah bisa meletakkan jari Anda pada Lee Perry – dia adalah Salvador Dali musik,” kata Keith Richards kepada Rolling Stone pada tahun 2010.

“Dia adalah misteri. Dunia adalah instrumennya. Anda hanya perlu mendengarkan. Lebih dari seorang produser, dia tahu bagaimana menginspirasi jiwa artis,” kata Richards kepada majalah itu.

“Dia memiliki bakat tidak hanya mendengar suara yang datang entah dari mana, tapi juga menerjemahkan suara itu ke musisi. Scratch adalah dukun.”

Produser yang sangat dicari – seperti Paul McCartney yang merekam dengannya – terus mencampur dan merilis musiknya sendiri dengan bandnya The Upsetters, tetapi mulai menderita secara mental pada 1970-an. The Black Ark jatuh ke dalam kerusakan.

Studio akhirnya terbakar; Perry berpendapat dia membakarnya sendiri pada awal 1980-an.

Perry mulai bepergian dan tinggal di luar negeri, akhirnya menetap di Swiss untuk sementara waktu bersama keluarganya, dan tetap produktif sampai kematiannya.

“Inovasi Murni. Imajinasi Murni. Pria Ini Adalah Plug Ins jauh sebelum Anda kucing studio hari ini cukup menekan satu tombol dan langsung menciptakan kekacauan suara,” tulis drummer Roots Questlove.

“Karakter yang luar biasa! Benar-benar awet muda! Sangat kreatif, dengan ingatan setajam mesin kaset! Otak seakurat komputer!” tulis seniman Inggris Mad Professor, kolaborator lama Perry, di media sosial Minggu.

Memuji “semangat dan kerja perintis” Perry, Beastie Boys juga mentweet sebuah penghormatan: “Kami benar-benar bersyukur telah terinspirasi dan berkolaborasi dengan legenda sejati ini.”

© 2021 AFP