Mitch McConnell dilakukan dengan kehalusan. Pemimpin Partai Republik di Senat itu menunjukkan kemesraan partainya dengan Joe Manchin di depan umum setelah perpecahan Partai Demokrat Virginia Barat dengan Gedung Putih atas paket pengeluaran sosial dan lingkungan yang besar dari presiden.

McConnell mengatakan Manchin “merasa seperti laki-laki sendirian” dan jika dia berganti partai, “dia akan bergabung dengan banyak orang yang memiliki pandangan serupa tentang berbagai masalah.”

Apakah Manchin terbuka untuk banding McConnell – dia secara konsisten mengatakan dia masih melihat dirinya sebagai seorang Demokrat – tidak pasti. Tetapi jelas bahwa jika dia beralih, itu akan secara fundamental mengubah keseimbangan kekuasaan di Washington serta secara serius mengancam prospek legislatif Joe Biden untuk sisa masa kepresidenannya.

McConnell menggantungkan prospek Manchin mempertahankan jabatannya yang berharga sebagai ketua Komite Energi selama wawancara Rabu dan memainkan jarak yang semakin jauh dari Demokrat dalam penentangannya terhadap paket Biden.

Sebuah flip oleh Manchin akan memberi Partai Republik kendali atas Senat dan secara efektif mengakhiri peluang Demokrat untuk bisa mendapatkan undang-undang atau nominasi melalui suara garis partai.

Keretakan meningkat setelah Manchin mengatakan pada akhir pekan bahwa dia tidak dapat memilih paket pengeluaran sosial yang telah ditetapkan Demokrat sebagai prioritas domestik utama mereka menuju pemilihan tahun depan.

“Saya tidak bisa memilih untuk melanjutkan undang-undang ini. Aku tidak bisa. Saya sudah mencoba segala kemungkinan secara manusiawi. Saya tidak bisa ke sana,” kata Manchin kepada “Fox News Sunday.”

Itu mendorong tanggapan tajam dari sekretaris pers Gedung Putih Jen Psaki, yang mengatakan Manchin telah “secara langsung” memberi Biden proposal tertulis yang “ukuran dan cakupannya sama” sebagai kerangka kerja untuk RUU yang didukung Demokrat pada bulan Oktober – dan bahwa dia telah setuju untuk melanjutkan pembicaraan.

“Kami akan terus menekannya untuk melihat apakah dia akan membalikkan posisinya lagi, untuk menghormati komitmen sebelumnya dan setia pada kata-katanya,” kata Psaki.

Gedung Putih pada dasarnya menyebut Manchin “pembohong,” kata McConnell dalam penampilan radio di Hugh Hewitt Show.

“Itu mencengangkan. Biasanya ketika Anda memiliki anggota yang sedikit tidak sinkron dengan orang lain, Anda memberi mereka banyak cinta. Mereka melakukan yang sebaliknya,” kata McConnell.

Dia mengatakan dia telah berbicara selama bertahun-tahun dengan Manchin tentang afiliasi partainya.

“Jika dia bergabung dengan kami, dia akan bergabung dengan banyak orang yang memiliki pandangan yang sama tentang berbagai masalah.”

Salah satu hambatan besar untuk pergantian partai adalah pemungutan suara Manchin pada Februari yang mendukung pemakzulan mantan Presiden Donald Trump atas tindakannya selama pemberontakan kekerasan di Capitol. Virginia Barat memilih Trump dengan lebih dari 2 banding 1, dan Trump telah menyerukan untuk mengalahkan Partai Republik yang memilih pemakzulan.

Tapi Manchin, satu-satunya Demokrat dalam delegasi kongres negara bagiannya, populer di negaranya. Dia dua kali terpilih sebagai gubernur sebelum pemilihannya ke Senat pada tahun 2010. Dia akan dipilih kembali pada tahun 2024 jika dia memutuskan untuk mencari masa jabatan lagi.

Virginia Barat masih negara batu bara, dan Demokrat Manchin adalah ketua Komite Senat untuk Energi dan Sumber Daya Alam. Jika dia berganti partai, McConnell dan Partai Republik dapat memilih ketua baru.

“Itu adalah sesuatu yang telah kami bicarakan dengannya,” kata McConnell. “Jelas, saya yakin dia menikmati menjadi ketua komite. Ini penting bagi West Virginia, dan semua hal itu adalah hal yang telah kita diskusikan.”

Manchin telah lama menghadapi pertanyaan tentang tempatnya di Partai Demokrat, dan pembicaraan itu menjadi sangat mendesak pada bulan Oktober ketika sebuah artikel Mother Jones mengatakan dia telah memberi tahu rekan-rekannya bahwa dia serius mempertimbangkan untuk meninggalkan partai. Tetapi enam hari setelah artikel itu diterbitkan, saat duduk bersama Economic Club di Washington, Manchin menolak laporan tersebut, dengan mengatakan, “Saya tidak berpikir Rs akan lebih bahagia dengan saya daripada D sekarang.”

Dia menambahkan, “Jadi saya tidak tahu di mana saya berada.”

Pertanyaan itu telah diajukan kepadanya berulang kali dalam beberapa minggu terakhir, mencapai titik puncaknya pada Senin pagi, beberapa jam setelah dia secara terbuka menyuarakan penentangannya terhadap RUU Biden.

“Saya berharap masih ada Demokrat yang merasa seperti saya. Saya bertanggung jawab secara fiskal dan berbelas kasih secara sosial.”

“Sekarang, jika tidak ada Demokrat seperti itu, maka mereka harus mendorong saya ke mana pun mereka mau.”

Pergantian partai di Senat jarang terjadi tetapi merupakan konsekuensial. Partai Republik kehilangan kendali atas Senat dua dekade lalu ketika James Jeffords dari Vermont keluar dari partai untuk menjadi seorang independen. Jeffords, kesal dengan penentangan Presiden George W. Bush terhadap Undang-Undang Pendidikan Penyandang Disabilitas, pada Mei 2001 menyatakan bahwa dia akan pergi dan berkaukus dengan Demokrat.

McConnell mengatakan Jeffords telah “menjadi sangat tidak nyaman di pihak kita.” Dia mengatakan anggota parlemen Republik merayunya “karena kami selalu takut dia akan melakukan persis apa yang akhirnya dia lakukan. Jadi, tidak, maksud saya, kami tentu saja tidak melakukan hal seperti itu. yang dilakukan Gedung Putih pada Joe Manchin tempo hari.”

Sementara semua ini berputar, Biden menjelaskan bahwa dia yakin dia masih bisa mencapai kesepakatan dengan West Virginian tentang paket pengeluaran sosial.

“Senator Manchin dan saya akan menyelesaikan sesuatu,” kata Biden di Gedung Putih pada hari Selasa.

© Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.