Daniil Medvedev mencapai semifinal AS Terbuka pada Selasa untuk tahun ketiga berturut-turut, mengakhiri rekor mengejutkan dari petenis kualifikasi Botic van de Zandschulp dengan kemenangan 6-3, 6-0, 4-6, 7-5.

Unggulan No. 2 dari Rusia itu kehilangan satu set untuk pertama kalinya di turnamen itu tetapi bangkit untuk mempertahankan upayanya meraih gelar Grand Slam pertama.

Medvedev semakin dekat pada 2019, kalah dari Rafael Nadal di set kelima, sebelum akhirnya kalah dari juara bertahan Dominic Thiem di semifinal tahun lalu.

“Hanya ingin melakukan sedikit lebih baik dari dua kali terakhir dan mendapatkan langkah terakhir ini, yang merupakan langkah terberat sebenarnya,” kata Medvedev.

Pertandingannya Selasa tidak bisa dimulai lebih mudah. Dia melakukan break enam kali dalam delapan service game pertama Van de Zandschulp dan memenangkan set kedua hanya dalam waktu 22 menit.

Van de Zandschulp, 25 tahun dari Belanda, berusaha menjadi orang pertama yang lolos dari babak kualifikasi untuk mencapai semifinal AS Terbuka tetapi benar-benar dikalahkan lebih awal, mengecewakan penggemarnya yang mengenakan kemeja oranye di dalam Stadion Arthur Ashe .

Van de Zandschulp, yang bahkan belum pernah ke New York sebelum AS Terbuka, berusaha menjadi orang pertama yang mencapai semifinal dalam debut turnamennya sejak 1948.

Tapi Medvedev yang berusia 25 tahun bertahan. Dia akan melawan Carlos Alcazar dari Spanyol yang berusia 18 tahun atau unggulan 12 Felix Auger-Aliassime dari Kanada, 21, di semifinal.

Perempat final Selasa malam antara Alcazar dan Auger-Aliassime adalah pertandingan termuda di akhir turnamen Grand Slam sejak Nadal yang berusia 20 tahun mengalahkan Novak Djokovic, 19, di perempat final Prancis Terbuka 2006.

Dengan tidak ada pemain dari Amerika Serikat yang tersisa untuk ditarik di AS Terbuka, para penggemar mengadopsi tetangga dari Utara untuk diperlakukan sebagai salah satu dari mereka sendiri: Leylah Fernandez, remaja Kanada yang tidak diunggulkan dengan permainan yang menarik dan antusiasme untuk mencocokkan.

Sehari setelah menginjak usia 19 tahun, Fernandez mencapai semifinal Grand Slam pertamanya – dan menjadi pemain termuda yang mencapai sejauh itu di braket putri di Flushing Meadows sejak Maria Sharapova pada 2005 – dengan menambahkan 6-3, 3-6, 7-6 (5) kemenangan melawan No. 5 Elina Svitolina pada hari Selasa untuk kemenangan sebelumnya atas juara AS Terbuka Naomi Osaka dan Angelique Kerber.

“Saya jelas tidak tahu apa yang saya rasakan saat ini,” kata Fernandez, seorang kidal dengan refleks dasar cepat yang berada di peringkat 73 dan hanya berpartisipasi dalam turnamen besar ketujuh dalam karirnya yang baru lahir. “Saya sangat gugup. Saya mencoba melakukan apa yang diperintahkan pelatih saya.”

Pelatih itu adalah ayahnya, yang tidak berada di New York; dia tinggal di rumah dan menawarkan tip dalam percakapan telepon sehari-hari. Itu membantu, tentu saja, seperti halnya dukungan keras yang dia terima dari para penonton, yang bangkit dan bersorak liar setiap kali Fernandez mengangkat tinju tinggi-tinggi di atas kepalanya atau mengepalkan kedua tangannya setelah memenangkan poin kunci di Arthur Ashe Stadium.

“Berkat Anda, saya bisa melewati hari ini,” katanya kepada penonton setelah mengalahkan Svitolina, peraih medali perunggu Olimpiade Tokyo yang dua putaran semifinal Grand Slamnya termasuk di AS Terbuka 2019.

Tidak membalas dorongan apa pun untuk bangkit dari tempat duduknya adalah pelatih kebugaran Fernandez, yang akan melompat dan berteriak, menunjuk jari atau melambaikan tangan terkepal. Suami Svitolina, dua kali semifinalis mayor Gael Monfils, menawarkan dukungan serupa dari kotak tamu Ashe lainnya.

Itu adalah sentuhan-dan-perpanjangan – bahkan setelah Fernandez merebut set pembuka, bahkan setelah dia memimpin 5-2 di set ketiga. Salah satu cara dia memegang keunggulan yang jelas: Dari poin yang bertahan lebih dari delapan tembakan, Fernandez memenangkan 26, Svitolina 16.

Lima kali, Fernandez unggul dua poin namun gagal mengumpulkan poin berikutnya. Akhirnya, pada kedudukan 5-semua di tiebreak, dia pindah ke match point ketika dia melepaskan tembakan melewati garis bawah yang melewati Svitolina dengan bantuan pantulan dari net tape.

Fernandez mengangkat kedua telapak tangannya, seolah berkata, “Maaf tentang sedikit keberuntungan itu,” sementara Svitolina meletakkan tangannya di mulutnya dengan cemas.

Backhand Svitolina berkontribusi pada undo yang terlambat, dan ketika pengembalian dari sisi itu mendarat lama, itu berakhir. Fernandez berlutut di baseline dan menutupi wajahnya; Svitolina berjalan mengitari net untuk datang memeluk.

© Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.