Beberapa orang Amerika terkaya telah membayar pajak penghasilan nol dalam beberapa tahun, menurut sebuah laporan investigasi yang diterbitkan Selasa yang datang ketika Washington mempertimbangkan proposal baru untuk mengatasi penghindaran pajak oleh individu dan perusahaan terkaya.

Laporan mengejutkan, oleh jurnalisme nirlaba ProPublica yang berbasis di New York, menunjukkan Ketua Amazon Jeff Bezos tidak membayar pajak penghasilan pada 2007 dan 2011, sementara kepala Tesla Elon Musk menghindari semua pembayaran pada 2018.

Beberapa orang Amerika terkaya “membayar sedikit pajak penghasilan dibandingkan dengan kekayaan besar mereka — kadang-kadang, bahkan tidak sama sekali,” kata ProPublica, yang tidak mengungkapkan bagaimana mereka memperoleh data pajak rahasia.

Orang lain yang tidak membayar apa pun kepada Internal Revenue Service dalam beberapa tahun termasuk miliarder industri berita dan mantan walikota New York City Michael Bloomberg, miliarder aktivis investor Carl Icahn, dan dermawan dan raksasa keuangan George Soros.

ProPublica mengatakan para miliarder itu tidak melakukan tindakan ilegal dalam deklarasi pajak mereka, tetapi menggunakan strategi penghindaran pajak “di luar jangkauan orang biasa.”

Mereka juga diuntungkan dari cara penghasilan kena pajak didefinisikan dalam kode pajak AS, karena tidak memperhitungkan pertumbuhan nilai aset seperti saham dan properti, dan hanya pajak yang dihasilkan dari penjualan barang-barang tersebut.

Laporan itu muncul beberapa hari setelah menteri keuangan G7 mengesahkan tarif pajak perusahaan minimum global setidaknya 15 persen, salah satu dari beberapa proposal pajak yang bertujuan untuk memastikan perusahaan multinasional yang menguntungkan membayar bagian mereka secara adil.

Upaya lain termasuk inisiatif Senator Demokrat Elizabeth Warren untuk mengenakan pajak pada orang super kaya, termasuk nilai kepemilikan saham dan rumah mereka, daripada berfokus pada pendapatan saja.

“Sistem pajak kami dicurangi untuk miliarder yang tidak menghasilkan kekayaan melalui pendapatan, seperti yang dilakukan keluarga pekerja,” kata Warren saat dia menerbitkan artikel ProPublica di Twitter.

“Sudah waktunya bagi #WealthTax di Amerika untuk membuat orang ultra-kaya akhirnya membayar bagian mereka yang adil.”

Laporan ProPublica didasarkan pada pengembalian pajak IRS dari orang-orang yang sangat kaya selama lebih dari 15 tahun.

“Secara keseluruhan, itu menghancurkan mitos landasan sistem pajak Amerika: bahwa setiap orang membayar bagian mereka yang adil dan orang Amerika terkaya membayar paling banyak,” kata artikel itu.

Departemen Keuangan dan otoritas lainnya sedang menyelidiki rilis pengembalian pajak.

“Pengungkapan tidak sah atas informasi rahasia pemerintah adalah ilegal,” kata juru bicara Departemen Keuangan Lily Adams kepada AFP.

Masalah ini telah dirujuk ke inspektur jenderal Departemen Keuangan, serta FBI dan jaksa federal di Washington, “yang semuanya memiliki wewenang independen untuk menyelidiki.”

Bezos pada tahun 2011 melaporkan bahwa kerugian investasinya melebihi pendapatannya, yang berarti ia dapat melaporkan kerugian untuk tahun tersebut. Dia juga menerima kredit pajak $ 4.000 untuk anak-anaknya tahun itu, menurut laporan itu.

Permintaan AFP kepada staf untuk Bezos, Musk, Bloomberg, Icahn, dan Soros tidak segera mendapat komentar.

Seorang juru bicara Soros mengatakan kepada ProPublica bahwa Soros tidak berutang pajak antara 2016 dan 2018 karena investasinya merugi, namun, ia mendukung pajak yang lebih tinggi untuk orang kaya — sesuatu yang telah ia bicarakan secara terbuka.

Bloomberg dan Icahn mengatakan kepada publikasi bahwa mereka telah membayar semua pajak yang mereka miliki.

ProPublica menemukan bahwa orang kaya membayar jauh di bawah tarif resmi 37 persen pada pendapatan tertinggi jika pajak mereka dibandingkan dengan berapa banyak majalah Forbes melaporkan kekayaan mereka meningkat pada tahun tertentu.

Apa yang disebut ProPublica sebagai “tarif pajak sebenarnya” berarti bahwa Buffett, misalnya, hanya membayar pajak 0,1 persen antara tahun 2014 dan 2018.

© 2021 AFP