Rafael Nadal akhirnya mendapatkan yang lebih baik dari tiebreak yang gila dan panjang dan tahu dia telah memenangkan setengah pertempuran.

Setelah menyelamatkan empat set poin dan kehilangan enam set pertama, Nadal akhirnya meraih tiebreak yang berlangsung selama 28 menit 40 detik untuk menempatkan dirinya di jalur untuk mengamankan tempat di perempat final Australia Terbuka untuk ke-14 kalinya.

Setelah kemenangannya pada putaran keempat 7-6 (14), 6-2, 6-2 atas sesama pemain kidal Adrian Mannarino pada hari Minggu, Nadal berpotensi hanya tiga kemenangan lagi dari rekor gelar tunggal Grand Slam ke-21 putra.

Dia kemudian merefleksikan tiebreak di mana momentum berayun liar; di mana nyanyian “Ayo pergi Rafa, Ayo pergi!” terdengar; di mana satu poin diputuskan pada reli 25-shot dengan kedua pemain berebutan penuh; dan yang berakhir hanya ketika tendangan voli Nadal dari dalam lapangan dan respons refleks Mannarino melebar.

“Yah, Anda tahu, saya bermain berpasangan,” katanya sambil tersenyum, mengacu pada tiebreak yang panjang. “Tapi, ya, (itu) yang gila, peluang untuk keduanya. Dan, ya, beruntung memenangkan tiebreak di akhir, bukan?

“Setengah dari pertandingan di tiebreak, tidak diragukan lagi.”

Nadal selanjutnya akan menghadapi Denis Shapovalov, petenis Kanada berusia 22 tahun yang menyelesaikan kemenangan 6-3, 7-6 (5), 6-3 atas peraih medali emas Olimpiade Zverev di Margaret Court Arena kurang dari satu jam kemudian untuk mencapai delapan besar di Australia untuk pertama kalinya.

Nadal sekarang terikat dengan John Newcombe di tempat kedua dalam daftar sepanjang masa untuk sebagian besar perempat final di Australia, satu di belakang 15 Roger Federer.

Ini juga kali ke-45 bagi petenis Spanyol itu ke delapan besar di turnamen Grand Slam, yang ketiga sepanjang masa di belakang Federer (58) dan Novak Djokovic (51).

Dia berbagi rekor 20 gelar utama putra dengan Federer dan Djokovic. Tapi dia satu-satunya dari trio yang bermain di turnamen ini. Juara Australia Terbuka sembilan kali Djokovic dideportasi pada malam menjelang turnamen karena dia tidak memenuhi aturan vaksinasi COVID-19 yang ketat di Australia. Federer sedang memulihkan diri dari cedera.

Mannarino, yang tidak menyelesaikan kemenangannya dalam 4 jam, 38 menit empat set, putaran ketiga atas No. 18 Aslan Karatsev sampai setelah pukul 02:00 pada hari Sabtu dan tampaknya kadang-kadang terhambat oleh cedera perut atau kaki bagian atas, melemparkan segalanya ke Nadal di set pembuka di Rod Laver Arena, di mana suhu mendekati 33 Celcius (91 F).

“Setelah set pertama, saya tidak bisa bertarung melawan Rafa,” kata petenis peringkat 69 dunia, Mannarino, 33 tahun. “Anda tahu, dia bermain terlalu baik bagi saya untuk tidak 100%. Set kedua dan ketiga hanya untuk Rafa, jadi itu saja.”

Set pertama berlangsung 85 menit, termasuk breaker, tetapi setelah mendapatkan break awal di set kedua dan ketiga, pertandingan berakhir dalam 2 jam 40 menit.

“Saya sangat senang saya selamat dari set pertama itu, tanpa keraguan,” kata unggulan keenam Nadal, yang menyelamatkan satu dari dua peluang breakpoint yang dia hadapi, dan mengonversi lima dari 17. “Set pertama yang gila itu sangat penting. .”

Shapovalov yang diunggulkan No. 14 menghabiskan hampir 11 jam di lapangan selama tiga ronde pertama, menang dua kali dalam empat set dan sekali dalam lima, dan dikejutkan oleh kecepatan relatif dari kemenangannya selama 2 jam, 21 menit atas Zverev.

“Mungkin salah satu yang paling tidak saya harapkan untuk finis dalam tiga,” katanya. “Pasti senang dengan permainannya. Saya bermain cukup cerdas hari ini.”

Shapovalov mencapai perempat final AS Terbuka pada tahun 2020 dan menjadi semifinalis di Wimbledon tahun lalu, pencapaian terbaik dalam karirnya hingga saat ini di sebuah turnamen besar. Dia harus meningkatkannya melawan salah satu yang terhebat dalam permainan untuk kembali mencapai empat besar.

“Selalu merupakan suatu kehormatan untuk melawan orang seperti Rafa,” kata Shapovalov. “Selalu menyenangkan. Akan selalu menjadi pertarungan melawan dia.”

Pada undian putri, juara Prancis Terbuka Barbora Krejcikova meraih kemenangan 6-2, 6-2 atas juara Australia Terbuka dua kali Victoria Azarenka untuk mencapai perempat final untuk ketiga kalinya dalam empat acara Grand Slam.

Unggulan keempat Krejcikova selanjutnya akan menghadapi Madison Keys, yang mencapai semifinal di Australia pada 2015 dan menjadi runner-up di AS Terbuka 2017.

Keys mengalahkan unggulan kedelapan Paula Badosa 6-3, 6-1 pada pertandingan pertama putaran keempat pada Hari ke-7 di Rod Laver Arena.

Petenis Amerika berusia 26 tahun, yang mengalahkan juara Australia Terbuka 2020 Sofia Kenin di babak pertama, mencetak 26 winner dan hanya membuat 18 unforced error melawan Badosa untuk melanjutkan start tak terkalahkannya hingga 2022. Ia merebut gelar keenam dalam kariernya sekaligus. up turnamen di Adelaide minggu lalu.

Krejcikova pergi ke pertandingannya melawan Azarenka percaya mantan pemain berusia 32 tahun, mantan peringkat 1 dari Belarusia adalah favorit untuk menang.

Namun juara 2012 dan 2013 itu membuat 28 unforced error dan kehilangan lima service game, dan semuanya berakhir dalam 85 menit.

“Dia seorang juara di sini. Dia menyukai lapangan ini. Dia sangat berpengalaman di lapangan ini. Saya sangat menghormatinya,” kata Krejcikova. Tapi, “Saya melakukan segalanya untuk mendapatkan yang satu ini, benar-benar mempersiapkan mimpi seperti ini.

“Dan ya, aku di perempat final.”

Peringkat teratas Ash Barty bermain di pertandingan selanjutnya melawan peringkat 60 Amanda Anisimova, yang menyelamatkan dua match point sebelum mengalahkan juara bertahan Naomi Osaka di babak ketiga.

Pemenang pertandingan antara Barty dan Anisimova akan berhadapan dengan unggulan 21 Jessica Pegula, yang mengalahkan unggulan kelima Maria Sakkari 7-6 (0), 6-3.

© Hak Cipta 2022 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.