Negara bagian Victoria terpadat kedua di Australia melaporkan pada hari Senin empat infeksi COVID-19 baru, semuanya di kota Melbourne, kasus penularan komunitas pertama di negara bagian itu dalam hampir tiga bulan.

Infeksi baru telah menimbulkan kekhawatiran di tengah lambannya pengambilan vaksinasi di Australia dan karena negara-negara lain di kawasan itu, termasuk Singapura, Taiwan, dan Thailand, telah melihat kasus meningkat menjadi ratusan atau ribuan dalam beberapa minggu terakhir.

“Ini bukan waktunya untuk berpuas diri,” kata menteri kesehatan Victoria, Martin Foley, kepada wartawan.

Empat kasus, termasuk anak prasekolah, berasal dari satu keluarga besar di dua rumah tangga di pinggiran utara Melbourne.

Sumber infeksi mereka sedang diselidiki. Para pejabat khawatir mungkin ada mata rantai yang hilang antara cluster tersebut dan seorang pria yang kembali ke Melbourne dari karantina di Adelaide dan dinyatakan positif sebelumnya.

Victoria adalah negara bagian yang paling terpukul selama gelombang kedua COVID-19 akhir tahun lalu, terhitung sekitar 70% dari total kasus dan 90% kematian.

Negara hanya mengendalikan wabah setelah salah satu penguncian terpanjang dan terketat di dunia.

Australia telah menghindari tingginya angka COVID-19 yang terlihat di banyak negara maju dengan menutup perbatasan internasionalnya pada tahap awal pandemi dan dengan penguncian. Ini telah melaporkan lebih dari 30.000 kasus dan 910 kematian.

Infeksi baru datang ketika pemerintah federal mempertimbangkan untuk mengizinkan orang yang divaksinasi penuh untuk bepergian dengan bebas antar negara bagian jika perbatasan regional harus ditutup selama wabah COVID-19 di masa depan.

Dalam wabah sebelumnya, negara bagian telah memberlakukan penutupan perbatasan internal dan mengamanatkan karantina selama 14 hari bagi pengunjung.

Pejabat berharap vaksinasi dan rencana perjalanan akan mendorong orang untuk divaksinasi. Upaya vaksinasi Australia telah meleset dari target awal dan tertinggal dari banyak negara.

Banyak warga Australia ragu atau menunda vaksinasi karena negara mereka berhasil memberantas virus.

Hanya 3,6 juta dari 25 juta penduduk telah menerima setidaknya satu suntikan. Kepala petugas kesehatan Victoria Brett Sutton mengatakan negara itu tidak akan menjadi “zona aman” sampai lebih dari 15 juta orang diinokulasi.

“Tidak ada tempat yang tidak berpotensi berisiko,” kata Sutton kepada wartawan.

Perdana Menteri Scott Morrison pekan lalu menyarankan pelancong yang divaksinasi penuh harus dibebaskan dari penguncian keras dan kontrol perbatasan internal tetapi sebagian besar negara bagian telah menolak saran itu.

Morrison, bagaimanapun, akan membawa rencananya tentang pengecualian perjalanan ke kabinet nasional – kelompok pemimpin federal dan pemerintah negara bagian – minggu depan, surat kabar Australia mengatakan pada hari Senin, tanpa mengutip sumber apa pun.

© Thomson Reuters 2021.