Pemain depan Prancis Allan Saint-Maximin menyelamatkan satu poin untuk Newcastle saat mereka dan Leeds sama-sama mencari kemenangan Liga Premier pertama musim ini menyusul hasil imbang 1-1 yang menghibur di St James’ Park pada Jumat.

Ejekan keras terdengar pada waktu penuh dari kerumunan lebih dari 50.000 sebagai penggemar Newcastle, tidak senang dengan apa yang mereka lihat sebagai stagnasi klub di bawah pemilik kontroversial Mike Ashley dan manajer Steve Bruce, membuat perasaan mereka jelas.

Gelandang Brasil Raphinha memberi Leeds keunggulan pada menit ke-13 ketika umpan silangnya ditepis dengan cerdik oleh Rodrigo saat melengkung melewati kiper Newcastle Karl Darlow.

Tapi pertandingan terbuka melihat Newcastle menyamakan kedudukan sesaat sebelum turun minum ketika Saint-Maximin mencetak gol individu yang bagus.

Darlow diberi penampilan pertamanya sejak Februari oleh bos Newcastle Steve Bruce, yang sejauh ini tidak tersedia musim ini setelah menderita Covid-19.

Dalam menggantikan Freddie Woodman, Darlow adalah satu-satunya perubahan ke sisi Newcastle dikalahkan 4-1 di Manchester City Sabtu lalu sebagai Magpies pergi mencari kemenangan liga pertama kampanye.

Sementara itu, manajer Leeds Marcelo Bielsa membuat dua perubahan tim karena harus mengatasi cedera beberapa pemain bertahan dan skorsing Pascal Struijk, dengan Mateusz Klich dan Daniel James menggantikan Diego Llorente dan Jack Harrison.

Leeds memimpin ketika Darlow, mungkin mengharapkan Rodrigo untuk melakukan kontak dengan bola ke dalam kotak, tertipu oleh kurangnya kontak yang disengaja dari pemain internasional Spanyol, ketika umpan silang Raphinha dari kanan melengkung melewatinya dan masuk ke gawang.

Joelinton memaksa menyelamatkan dari kiper Leeds Illan Meslier, dengan Rodrigo dan Kalvin Phillips menembak lebar di ujung lain sebelum Darlow bertahan pada pemogokan dibelokkan Klich.

Newcastle nyaris menyamakan kedudukan pada menit ke-35 ketika tembakan Matt Ritchie yang dibelokkan membentur tiang sebelum tim tuan rumah akhirnya menyamakan kedudukan di penghujung babak.

Joelinton memberikan umpan kepada Saint-Maximin, yang menghindari dua tantangan sebelum melepaskan tembakan rendah melewati Meslier.

Raphinha dan Junior Firpo kemudian gagal memanfaatkan serangan balik cepat di menit akhir saat Newcastle membalikkan keadaan menjadi 1-1.

Babak kedua adalah urusan kurang panik, meskipun Saint-Maximin dua kali diuji Meslier. Tapi usahanya tidak cukup untuk menghindarkan Bruce dari cemoohan orang banyak.

© 2021 AFP