Naomi Osaka yang gugup mengatasi goyangan set kedua untuk membuat kemenangan kembali pada Selasa dalam pertandingan pertamanya sejak mengambil istirahat yang tidak ditentukan setelah tersingkirnya AS Terbuka dengan penuh air mata pada September.

Juara Grand Slam empat kali, yang telah merosot ke peringkat 13, mengakui setelah kekalahannya pada putaran ketiga di Flushing Meadow bahwa dia “berurusan dengan beberapa hal” secara emosional.

Dia sebagian besar meletakkan rendah sejak sebelum terbang ke Melbourne minggu lalu untuk mempersiapkan pertahanan Australia Terbuka.

Bintang Jepang itu mengambil langkah pertama menuju tujuan itu di turnamen Melbourne Summer Set, tetapi tidak jauh dari yang terbaik dalam mengalahkan veteran Prancis peringkat 61 Alize Cornet 6-4, 3-6, 6-3 di Rod Laver Arena.

“Selalu terasa sangat menyenangkan untuk kembali ke sini,” kata Osaka kepada penonton dalam wawancara di lapangan. “Rasanya sangat menyenangkan bermain di depan orang-orang.”

Osaka tampak unggul setelah merebut set pembuka 6-4 dan memimpin 3-1 di set kedua, tetapi kehilangan fokus saat Cornet yang berusia 31 tahun memenangkan lima game langsung untuk menyamakan kedudukan.

Petenis berusia 24 tahun itu berusaha keras untuk mencetak break awal di set ketiga dan tidak pernah melepaskannya.

Dia membuat beberapa kesalahan dalam pertandingan kompetitif pertama yang berkarat selama empat bulan, dan mengakui bahwa kegugupan berperan.

“Saya merasa seperti membuat banyak kesalahan sendiri, tetapi saya memperkirakan itu karena ini adalah pertandingan pertama saya dan saya sangat gugup,” katanya. “Saya sangat senang saya bisa mempertahankan servis saya di game terakhir itu.”

Kemenangan itu membuat pertandingan babak 16 besar dengan Petra Martic dari Kroasia atau Maryna Zanevska dari Belgia.

Osaka tahun lalu menarik diri dari Prancis Terbuka dan Wimbledon karena masalah kesehatan mental, dengan mengatakan masalahnya diperburuk dengan berbicara kepada media setelah pertandingan.

Dia juga tersingkir dari Olimpiade Tokyo di putaran awal pada bulan Juli.

“Saya merasa seperti untuk saya baru-baru ini, ketika saya menang, saya tidak merasa bahagia. Saya merasa lebih seperti lega. Dan kemudian ketika saya kalah, saya merasa sangat sedih,” kata Osaka setelah kekalahannya di AS Terbuka.

“Saya tidak berpikir itu normal. Saya tidak benar-benar ingin menangis. Pada dasarnya saya merasa seperti berada pada titik di mana saya mencoba untuk mencari tahu apa yang ingin saya lakukan, dan sejujurnya saya tidak melakukannya. tahu kapan saya akan memainkan pertandingan tenis saya berikutnya.”

Osaka tidak mengadakan konferensi pers pra-turnamen di Melbourne minggu ini.

© 2022 AFP