Pasukan Rusia beringsut menuju Kyiv Sabtu dan menggempur daerah sipil di kota-kota Ukraina lainnya ketika kekhawatiran meningkat atas pelabuhan selatan Mariupol yang terkepung, di mana para pejabat mengatakan lebih dari 1.500 orang telah tewas.

Sirene serangan udara terdengar Sabtu di beberapa kota, termasuk ibu kota Kyiv, Odessa, Dnipro dan Kharkiv, menurut media Ukraina.

Lebih dari dua minggu setelah Moskow mengejutkan dunia dengan menginvasi Ukraina, PBB dan lainnya mengatakan mungkin melakukan kejahatan perang di kota-kota seperti Mariupol, yang selama berhari-hari diserang oleh pasukan Vladimir Putin.

Para penyintas berusaha melarikan diri dari pemboman Rusia di kota beku yang dibiarkan tanpa air atau pemanas dan kehabisan makanan. Situasinya “putus asa,” kata seorang pejabat Doctors Without Borders.

“Ratusan ribu orang … untuk semua maksud dan tujuan dikepung,” kata Stephen Cornish, salah satu dari mereka yang memimpin operasi badan amal medis Ukraina, kepada AFP dalam sebuah wawancara. “Pengepungan adalah praktik abad pertengahan yang dilarang oleh aturan perang modern untuk alasan yang baik.”

Presiden Ukraina Volodymyr Zelensky mengatakan mereka berusaha mengatur evakuasi dari kota-kota yang terkepung tetapi pasukan Rusia mengganggu upaya tersebut.

“Mariupol tetap diblokir oleh musuh. Pasukan Rusia tidak membiarkan bantuan kami masuk ke kota dan terus menyiksa orang-orang kami, penduduk Mariupol kami,” kata Zelensky dalam pidato video Jumat malam. “Besok kita coba lagi. Sekali lagi, kirim makanan, air, dan obat-obatan untuk kota kita.”

Ketika Rusia memperluas pemboman dan pembicaraan antara Moskow dan Kyiv tampaknya tidak menghasilkan apa-apa, permintaan Zelensky agar NATO campur tangan semakin putus asa.

Presiden AS Joe Biden pada hari Jumat kembali mengesampingkan tindakan langsung terhadap Rusia yang bersenjata nuklir, memperingatkan bahwa itu akan mengarah pada “Perang Dunia III”.

Sebaliknya, Washington menambahkan lebih banyak sanksi kepada mereka yang sudah melumpuhkan ekonomi Rusia, kali ini mengakhiri hubungan perdagangan normal dan mengumumkan larangan vodka, makanan laut, dan berlian khas Rusia.

Amerika Serikat dan Uni Eropa juga menangguhkan ekspor barang mewah mereka ke Rusia.

“Putin harus membayar harganya. Dia tidak bisa mengejar perang yang mengancam fondasi perdamaian dan stabilitas internasional dan kemudian meminta bantuan dari komunitas internasional,” kata Biden dari Gedung Putih.

Dia berbicara ketika Perserikatan Bangsa-Bangsa mengatakan 2,5 juta orang sekarang telah meninggalkan Ukraina dan sekitar dua juta lainnya telah mengungsi akibat perang.

Yulia, seorang guru berusia 29 tahun yang melarikan diri dari Mariupol, mengatakan ibu mertuanya masih ada di sana dan mengatakan kepada mereka “serangan itu tidak berhenti”.

“Ada banyak mayat di jalan dan tidak ada yang menguburnya,” katanya kepada AFP.

Dalam pidato video yang dirilis Sabtu, Zelensky mengimbau para ibu Rusia untuk mencegah putra mereka dikirim ke perang.

“Saya ingin mengatakan ini sekali lagi kepada ibu-ibu Rusia, terutama para ibu wajib militer. Jangan mengirim anak-anak Anda berperang di negara asing,” katanya.

Zelensky mengatakan lebih dari 12.000 tentara Rusia tewas dalam invasi tersebut. Perkiraan AS menyebutkan jumlah kematian Rusia pada 2.000 hingga 4.000 sementara satu-satunya korban resmi Moskow, yang diumumkan pekan lalu, mengatakan 498 tentara Rusia telah tewas.

Di kota kedua Ukraina Kharkiv, dokter di sebuah rumah sakit menggambarkan menghabiskan dua hari memompa abu dari perut seorang anak berusia delapan tahun yang rumahnya diledakkan oleh rudal Rusia.

“Dia masih memiliki abu di paru-parunya,” kata dokter Dima Kasyanov kepada AFP.

Dnipro, pusat industri dengan satu juta penduduk, melihat citranya sebagai tempat yang relatif aman hancur ketika tiga rudal menghantam gedung-gedung sipil pada hari Jumat.

Gambar bangunannya yang hangus atau hancur — termasuk taman kanak-kanak dengan jendela pecah — sekarang bergabung dengan gambar dari Kharkiv dan Mariupol sebagai kesaksian atas konflik brutal tersebut.

“Hari ini, kami seharusnya menjamu orang-orang yang membutuhkan banyak dukungan,” kata Svetlana Kalenecheko, yang tinggal dan bekerja di sebuah klinik yang rusak. “Sekarang kita tidak bisa membantu siapa pun.”

Serangan terhadap warga sipil memicu peringatan baru dari Den Haag dan PBB pada hari Jumat bahwa Rusia melakukan kejahatan perang.

“Kami benar-benar menuju tragedi yang tak terbayangkan,” Cornish, dari Doctors Without Borders, memperingatkan, bersikeras bahwa “masih ada waktu untuk menghindarinya, dan kita harus melihatnya dihindari”.

Sementara itu, Kremlin perlahan-lahan mengelilingi Kyiv, dengan penasihat presiden Ukraina Mykhailo Podolyak menyebutnya sebagai “kota yang dikepung”.

Dia tweeted bahwa itu “siap untuk bertarung”, dengan pos pemeriksaan disiapkan dan jalur pasokan di tempat, menambahkan: “Kyiv akan berdiri sampai akhir”.

Militer Ukraina mengatakan Rusia sedang mencoba untuk mengambil pertahanan Kyiv ke utara dan barat, di mana pinggiran kota termasuk Irpin dan Bucha telah mengalami hari-hari pemboman berat.

Kendaraan lapis baja Rusia juga bergerak maju di timur laut ibu kota.

Seiring kemajuan yang lambat tapi pasti terus berlanjut, begitu pula gelombang pengungsi.

Sekitar 100.000 orang telah dapat meninggalkan kota timur laut Sumy, kota timur Izyum, dan daerah barat laut Kyiv dalam dua hari terakhir, kata pejabat Ukraina.

Zelensky memperingatkan kondisi kehidupan memburuk dengan cepat.

“Di wilayah Sumy, Kyiv dan Donetsk, tidak ada listrik lagi. Ya, ada masalah dengan pemanas. Tidak ada gas, tidak ada air,” katanya. “Ini adalah bencana kemanusiaan.”

Pejuang asing telah memasuki konflik Ukraina di kedua sisi, dan pada hari Jumat, Kremlin meningkatkan upaya untuk membawa bala bantuan, terutama dari Suriah.

Zelensky yang marah menuduh Rusia mempekerjakan “pembunuh dari Suriah, negara di mana semuanya telah dihancurkan … seperti yang mereka lakukan di sini kepada kita”.

Di Ukraina selatan, tentara Rusia menculik walikota Melitopol, yang dikatakan Zelensky sebagai “tanda kelemahan” dan “kejahatan terhadap demokrasi”.

Efek riak global dari konflik berlanjut di tempat lain.

Tuntutan menit terakhir Rusia terkait dengan konflik mengancam akan menggagalkan proses yang hampir selesai untuk menghidupkan kembali kesepakatan nuklir Iran pada hari Jumat.

Dan pertempuran itu mendorong sumpah untuk memperkuat pertahanan Uni Eropa, dengan para pemimpin Uni Eropa menggambarkan invasi itu sebagai peringatan.

“Tidak dapat disangkal fakta bahwa dua minggu lalu kami terbangun di Eropa yang berbeda, di dunia yang berbeda,” kata ketua Dewan Eropa Charles Michel.

Rusia juga bergerak pada hari Jumat untuk memblokir Instagram dan meluncurkan kasus kriminal terhadap pemiliknya Meta, ketika Moskow membalas dendam pada raksasa teknologi itu karena mengizinkan posting yang menyerukan kekerasan terhadap pasukan Rusia.

Pembicaraan sejauh ini tidak membuat kemajuan untuk mengakhiri pertempuran.

Putin mengatakan negosiasi diadakan “hampir setiap hari”, tetapi Wakil Presiden AS Kamala Harris, berbicara di Bucharest, mengatakan pemimpin Rusia itu “tidak menunjukkan tanda-tanda terlibat dalam diplomasi serius”.

Di PBB, negara-negara Barat menuduh Rusia menyebarkan teori konspirasi “liar” setelah utusan Moskow mengatakan kepada diplomat bahwa Amerika dan Ukraina telah meneliti menggunakan kelelawar untuk melakukan perang biologis.

Utusan AS mengatakan Rusia telah membuat klaim sebagai bagian dari “upaya bendera palsu” untuk menggunakan senjata kimia sendiri di Ukraina.

Biden memperingatkan Rusia akan membayar “harga yang mahal” jika menggunakan senjata kimia.

Tapi dia sekali lagi dengan hati-hati menghindari indikasi bahwa serangan semacam itu akan menjadi garis merah yang bisa menarik aksi militer AS secara langsung.

“Kami tidak akan berperang melawan Rusia di Ukraina,” katanya.

© 2022 AFP