Data penjualan ritel yang lebih kuat dari perkiraan dan pendapatan dari rantai kotak besar melukiskan gambaran memabukkan konsumen AS pada hari Selasa meskipun gangguan rantai pasokan global yang telah memicu inflasi dan menciptakan kekurangan.

Departemen Perdagangan melaporkan penjualan ritel pada Oktober mencetak lompatan bulan ke bulan terbesar sejak Maret.

Sebelumnya, baik Home Depot dan Walmart merilis hasil yang melampaui ekspektasi, dengan yang terakhir menawarkan jaminan bahwa mereka mengharapkan persediaan yang cukup untuk musim perayaan dan menekankan pendekatan yang hati-hati dalam memberikan biaya yang lebih tinggi kepada konsumen.

Bersama-sama, data dan pendapatan pemerintah menunjukkan bahwa banyak konsumen masih berada dalam posisi yang baik berkat pasar tenaga kerja yang kuat dan pembayaran dukungan pemerintah yang dikirim lebih awal di masa pandemi.

Tetapi inflasi adalah kekhawatiran yang meningkat.

“Kami belum pernah melihat inflasi semacam ini di AS untuk beberapa waktu,” kata Kepala Eksekutif Walmart Doug McMillon, yang secara khusus menandai hambatan dari harga bensin yang lebih tinggi.

“Mereka naik secara dramatis dibandingkan tahun lalu,” kata McMillon pada panggilan konferensi dengan para analis, memprediksi mereka pada akhirnya akan jatuh. “Mudah-mudahan prosesnya bertahap dan mudah-mudahan harga gas turun.”

Neil Saunders, direktur pelaksana di GlobalData, mengatakan peningkatan tabungan konsumen akan mengurangi dampak konsumsi pada tahun 2021.

“Melihat lebih jauh ke depan, jika inflasi tidak dijinakkan, kami melihatnya menjadi lebih dari rem pada pertumbuhan yang mendasari atau nyata,” katanya. “Ini adalah risiko khusus jika cuaca berubah menjadi lebih dingin dan tagihan untuk pemanas rumah tangga dan bahan bakar melonjak.”

Departemen Perdagangan mengatakan penjualan ritel naik 1,7 persen pada Oktober dari tingkat revisi naik September, di atas ekspektasi karena berbagai perusahaan melaporkan peningkatan bisnis.

Pengecer non-toko, seperti platform e-commerce, mengalami kenaikan penjualan empat persen, sementara toko elektronik dan peralatan melaporkan kenaikan 3,8 persen. Department store dan penjual bahan bangunan juga mengalami peningkatan, sementara penjualan di bar dan restoran datar bulan lalu.

Sementara University of Michigan mengatakan pekan lalu bahwa indeks sentimen konsumen telah turun ke level terendah 10 tahun, Ian Shepherdson dari Pantheon Macroeconomics mengatakan data penjualan ritel menunjukkan “apa yang dilakukan orang jauh lebih penting daripada apa yang mereka katakan.”

“Kami mengharapkan musim liburan blockbuster karena orang-orang menebus waktu yang hilang dan mulai menghabiskan sebagian dari akumulasi kelebihan tabungan senilai $2,5 triliun sejak pandemi dimulai,” prediksinya.

Di Walmart, laba bersih untuk kuartal yang berakhir 31 Oktober turun menjadi $3,1 miliar, turun 39,5 persen dari periode tahun lalu karena kerugian terkait pembayaran utang.

Pendapatan naik 4,3 persen menjadi $140,5 miliar di belakang lonjakan kuat 9,2 persen dalam penjualan yang sebanding di toko Walmart AS.

Dihadapkan dengan jaminan simpanan di pelabuhan AS, Walmart telah menjadi salah satu pengecer raksasa yang mencarter kapal mereka sendiri dan mengarahkannya ke pelabuhan yang lebih kecil.

Persediaan di bisnis Walmart AS naik 17 persen dibandingkan dengan dua tahun lalu, kata perusahaan itu dalam presentasi Selasa.

Pengecer terbesar di dunia mengakui biaya yang lebih tinggi terkait dengan pengiriman global dan tekanan rantai pasokan, dengan mengatakan telah mengurangi penurunan harga barang untuk mengurangi pukulan terhadap keuntungan.

Tetapi McMillon mengatakan kepada analis bahwa perusahaan tidak meneruskan semua inflasi biayanya ke produk-produknya, dan bahwa perusahaan tetap berkomitmen pada model bisnis yang menekankan keterjangkauan.

“Tujuan perusahaan adalah untuk menghemat uang orang dan membantu mereka menjalani kehidupan yang lebih baik dan kami bersemangat untuk mencoba melakukan itu,” kata McMillon, menambahkan bahwa rantai “lindung nilai” untuk lingkungan inflasi karena skalanya.

“Kami memiliki banyak fleksibilitas saat kami memantau kesenjangan harga,” katanya, mencatat kemampuan untuk menaikkan harga dengan cara yang tidak akan memberatkan konsumen.

Walmart meningkatkan perkiraan utama, sekarang memproyeksikan pendapatan yang disesuaikan setahun penuh sebesar $6,40 per saham, naik dari kisaran sebelumnya $6,20 menjadi $6,35 setelah penjualan sebanding AS melonjak 9,2 persen pada kuartal ketiga.

Home Depot juga melaporkan hasil kuartal ketiga Selasa, membukukan keuntungan sebesar $4,1 miliar, naik 20,3 persen dari periode tahun lalu dengan kenaikan pendapatan 9,8 persen menjadi $36,8 miliar.

Saham Walmart ditutup 2,6 persen lebih rendah pada $143,17, sementara Home Depot naik 5,7 persen menjadi menyelesaikan perdagangan pada $392,33.

© 2021 AFP