Pemberontak di Kongo timur menyergap konvoi sipil yang terhenti di bawah pengawalan militer Rabu, menewaskan lima orang dan menculik puluhan sandera pada awalnya. Sekitar 20 orang masih hilang beberapa jam kemudian, kata militer.

Serangan itu terjadi setelah konvoi berhenti untuk memperbaiki salah satu kendaraan, kata Kapten Jules Ngongo, juru bicara tentara Kongo di provinsi Ituri, kepada The Associated Press.

Awalnya orang-orang bersenjata menculik 80 orang tetapi dia mengatakan tentara dapat segera menyelamatkan 60 dari mereka.

“Kami menyerukan kepada orang-orang untuk tetap tenang dan mempercayai tentara mereka karena sulit untuk memerangi teroris, tetapi kami akan berjuang untuk perdamaian kembali secepat mungkin,” kata Ngongo.

Serangan terbaru, bagaimanapun, memicu lebih banyak protes di Kongo timur, di mana warga sipil mengatakan kelompok pemberontak yang dikenal sebagai ADF meningkatkan serangannya.

“Apa tujuan tentara kita? Bagaimana bisa konvoi kendaraan sipil diserang ketika mereka diamankan oleh tentara? Tanpa menangkap satu pun pemberontak?” kata Christian Munyanderu, koordinator kelompok hak asasi manusia setempat.

ADF, atau pemberontak Pasukan Demokrat Sekutu, melacak asal-usul mereka ke Uganda yang berdekatan dan telah lama melakukan serangan di Kongo timur, kadang-kadang membawa tembakan ke pusat kota Beni.

Serangan yang sedang berlangsung di sana telah berulang kali memicu kemarahan tentang ketidakmampuan tentara Kongo dan penjaga perdamaian PBB untuk menghentikan kekerasan.

Ketakutan semakin dalam sejak ADF dilaporkan berjanji setia kepada organisasi Negara Islam meskipun hubungan yang tepat antara kedua kelompok tetap tidak jelas.

Provinsi Afrika Tengah Negara Islam mengklaim bom bunuh diri di persimpangan sibuk di Beni awal tahun ini. Pria Uganda itu tewas, tetapi tidak ada orang lain yang tewas dalam ledakan yang diyakini sebagai ledakan pertama di Kongo timur.

© Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.