Pemerintah Jepang berencana memperpanjang keadaan darurat untuk memerangi COVID-19 untuk Tokyo dan tiga prefektur tetangga hingga 21 Maret, dua minggu lebih lama dari jadwal semula, Perdana Menteri Yoshihide Suga mengatakan pada hari Jumat.

Di bawah keadaan darurat, pemerintah telah meminta restoran dan bar tutup pukul 8 malam dan berhenti menyajikan alkohol satu jam lebih awal. Orang-orang juga diminta untuk tinggal di rumah setelah jam 8 malam kecuali mereka memiliki alasan penting untuk pergi keluar.

Prefektur Tokyo, Chiba, Kanagawa dan Saitama, yang merupakan 30% dari populasi negara itu, mengupayakan perpanjangan waktu melewati tanggal akhir yang semula dijadwalkan pada 7 Maret karena kasus virus korona baru tidak cukup turun untuk memenuhi target.

Suga membuat pengumuman, menggemakan yang sebelumnya dibuat oleh Menteri Ekonomi, pada awal pertemuan tentang penanganan virus corona.

Gubernur Tokyo Yuriko Koike mengatakan dalam konferensi video para gubernur di daerah yang terkena dampak bahwa perpanjangan itu penting.

“Kami tidak dapat mengalami pemulihan sekarang, ini adalah waktu yang sangat penting, dan saya pikir kita semua memahami ini,” katanya. “Kami akan tetap berhubungan dekat satu sama lain dan mengalahkan virus.”

Pertemuan para penasihat pagi hari telah menyetujui perpanjangan waktu, yang akan diumumkan Suga kepada negara pada konferensi pers pada hari Jumat.

Langkah tersebut menambah tantangan yang dihadapi restoran dan bisnis terkait.

“Selama pemerintah meminta kami bertahan selama dua minggu lagi, kami akan mengikuti instruksinya. Tapi itu akan menjadi masalah hidup atau mati bagi kami,” kata Akira Koganezawa, wakil presiden asosiasi untuk 55 restoran yang melayani. monjayaki, hidangan adonan tumis yang populer di area Tokyo.

“Tanpa subsidi yang cukup, beberapa restoran akan gulung tikar,” katanya.

Fuji TV, mengutip seorang pejabat pemerintah yang tidak disebutkan namanya, mengatakan perpanjangan lain hingga akhir Maret tidak dapat dikesampingkan.

Pemerintah metropolitan Tokyo sedang mempertimbangkan untuk menetapkan kriteria untuk mencabut keadaan darurat bahwa infeksi harian baru tetap di bawah 140 pada basis rata-rata mingguan, Nikkei melaporkan.

Infeksi baru harian Tokyo rata-rata 269 selama seminggu terakhir hingga 4 Maret, menurut perhitungan Reuters.

Pemerintah ingin menjinakkan penyebaran virus sebagai persiapan untuk Olimpiade Tokyo dengan hanya 4 1/2 bulan sampai Olimpiade dimulai.

Atlet asing dilarang memasuki Jepang untuk berlatih sebelum Olimpiade selama keadaan darurat. Tidak segera jelas apakah larangan tersebut akan tetap berlaku selama perpanjangan untuk wilayah Tokyo sementara perintah tersebut telah dicabut untuk seluruh negara.

Pengekangan saat ini memiliki cakupan yang lebih sempit daripada yang diberlakukan dalam keadaan darurat musim semi lalu ketika sekolah dan bisnis yang tidak penting sebagian besar ditutup.

Jumlah kasus baru masih sebagian kecil dari puncaknya pada awal Januari, ketika keadaan darurat diberlakukan. Tokyo melaporkan 301 kasus pada hari Jumat, dibandingkan dengan rekor tertinggi 2.520 pada 7 Januari

Secara nasional, Jepang telah mencatat sekitar 438.000 kasus dan 8.185 kematian akibat COVID-19 pada hari Jumat.

© Thomson Reuters 2021.