Setelah merebut kembali pimpinan klasemen dengan kemenangan di balapan kandangnya akhir pekan lalu, Max Verstappen kini harus menghadapi Lewis Hamilton di trek yang sudah lama dikuasai pembalap Inggris itu.

Verstappen memenangkan Grand Prix Belanda pada hari Minggu untuk unggul tiga poin dari juara dunia tujuh kali Hamilton tetapi memimpin lagi bisa berpindah tangan di GP Italia akhir pekan ini.

Hamilton adalah pemenang lima kali di Temple of Speed ​​dan pembalap Mercedes juga memiliki tiga podium tambahan di trek.

Sebaliknya, Verstappen dari Red Bull bahkan belum pernah menginjakkan kaki di podium ikonik Monza, dengan finis kelima terbaik pada 2018.

“Saya membayangkan itu akan berpotensi berbeda akhir pekan ini,” kata Hamilton, yang lagi-lagi mencari rekor kemenangan ke-100 setelah digagalkan dalam tiga balapan sejak memenangkan GP Inggris.

“Saya pikir kami berharap kami masih bisa cepat, tetapi jika Anda melihat mesin (Red Bull), itu membuat kami kuat tahun ini, terutama di trek lurus. Jadi tidak diragukan lagi orang-orang ini akan menjadi sangat, sangat cepat … Jadi itu akan sangat dekat.”

Verstappen dan Hamilton juga memiliki catatan kualifikasi yang sangat kontras di Monza. Pembalap Red Bull tidak pernah start lebih tinggi dari posisi kelima, sementara Hamilton memiliki tujuh pole atas namanya.

Tapi tahun ini melihat kualifikasi sprint kedua setelah debutnya di Silverstone.

Alih-alih format standar dua latihan pada hari Jumat dan latihan ketiga dan kualifikasi pada hari Sabtu, akan ada satu latihan pada hari Jumat diikuti dengan sesi kualifikasi yang akan menentukan grid untuk kualifikasi sprint hari Sabtu.

Sprint akan menempuh jarak lebih dari 100 kilometer dan tiga finis teratas juga akan menerima poin menuju kejuaraan. Tempat pertama akan mendapat tiga poin, tempat kedua dua poin, dan tempat ketiga satu poin.

Hamilton tercepat di kualifikasi di Silverstone tetapi Verstappen mengunggulinya dalam sprint untuk merebut pole.

“Yang pasti kami memiliki mobil yang lebih kompetitif dibandingkan tahun-tahun sebelumnya, tetapi saya tidak yakin apakah itu akan cukup untuk melawan mereka (Mercedes),” kata Verstappen. “Namun bagaimanapun juga akhir pekan ini adalah kualifikasi sprint, jadi akan sangat berbeda jadi saya hanya berharap… kami melakukan pekerjaan rumah kami sebelum sampai di sini dan kami bisa menjadi sangat kompetitif.

“Agak sulit untuk mengatakan di mana kami akan berdiri. Saya pasti tidak berharap itu menjadi seperti Zandvoort. ”

Ferrari akan berharap untuk menghindari rasa malu tahun lalu, terutama dengan semangat “tifosi” kembali di Monza.

Karena pandemi virus corona, tahun lalu tidak ada penggemar yang menyaksikan aib kedua mobil Ferrari yang gagal menyelesaikan GP Italia dalam penampilan terburuknya di sirkuit rumahnya selama 70 tahun.

Tetapi para penggemar berpakaian merah akan kembali berbondong-bondong akhir pekan ini, dengan Monza diizinkan berada pada kapasitas 50%.

“Saya sangat gembira. Itu selalu menjadi tempat yang spesial sebagai pembalap Ferrari, jadi saya sangat menantikannya,” kata Charles Leclerc, yang mengakhiri penantian sembilan tahun tim untuk menang di balapan kandangnya pada 2019. “Ini tidak akan mudah. akhir pekan untuk kami; di atas kertas itu adalah salah satu trek tersulit bagi kami tahun ini, tetapi kami akan mencoba memberikan segalanya.

“Jumlah dukungan yang kami miliki di sini, tidak mendekati tempat lain di dunia … bahkan hanya meninggalkan hotel pagi ini ada ratusan orang yang menunggu Anda dan mereka berteriak dan sangat menyenangkan untuk melihat dan merasakannya. banyak dukungan, jadi itu pasti sangat istimewa.”

© Hak Cipta 2021 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.