Mantan Wakil Presiden AS Mike Pence mendesak Partai Republik untuk beralih dari pemilihan 2020 dan menyatakan bahwa “tidak ada ruang di partai ini untuk pembela Putin” saat ia semakin memperkuat perpisahannya dari mantan Presiden Donald Trump.

Pence, dalam pidatonya Jumat malam kepada para donor utama partai di New Orleans, menghadapi orang-orang di partainya yang gagal secara paksa mengutuk Presiden Rusia Vladimir Putin atas invasinya yang tidak beralasan ke Ukraina.

“Di mana tank Rusia hari ini jika NATO tidak memperluas perbatasan kebebasan? Tidak ada ruang di partai ini untuk para pembela Putin,” kata Pence, menurut kutipan pidato yang tertutup bagi wartawan. “Hanya ada ruang untuk juara kebebasan.”

Pence tidak secara langsung merujuk mantan presiden itu. Tetapi Trump telah berulang kali menggunakan bahasa yang telah dikritik sebagai penghormatan kepada Putin, termasuk menyebut pemimpin Rusia itu “pintar” sambil bersikeras bahwa serangan itu tidak akan pernah terjadi di bawah pengawasannya.

Pence juga terus mendorong kembali kebohongan Trump tentang pemilihan 2020 saat ia meletakkan dasar untuk kemungkinan pemilihan presiden 2024. Trump, yang telah menggoda tawaran comeback-nya sendiri yang berpotensi menempatkan keduanya dalam persaingan langsung, terus bersikeras palsu bahwa Pence memiliki kekuatan untuk membatalkan pemilihan 2020, yang tidak dilakukannya.

“Pemilu adalah tentang masa depan,” kata Pence. “Rekan-rekan Republikan, kita hanya bisa menang jika kita bersatu di sekitar visi optimis untuk masa depan berdasarkan nilai-nilai tertinggi kita. Kita tidak bisa menang dengan berjuang dalam pertempuran kemarin, atau dengan mengenang kembali masa lalu.”

Pence semakin bersedia untuk menantang Trump—perubahan dramatis dari sikap hormatnya sebagai wakil presiden.

Pence mengatakan kedua pria itu kemungkinan tidak akan pernah melihat “mata ke mata” pada pemberontakan Capitol pada 6 Januari 2021, ketika para pendukung Trump menyerbu gedung itu dalam upaya untuk menghentikan sertifikasi kemenangan pemilihan Joe Biden. Bulan lalu, dia secara langsung membantah klaim palsu Trump bahwa dia, sebagai wakil presiden, bisa saja membatalkan hasil, mengatakan kepada sekelompok pengacara di Florida bahwa Trump “salah.”

Namun, ia bergabung dengan pandangan Trump dan lainnya yang sering dikemukakan di Partai Republik pada Jumat malam dalam menyalahkan Presiden Joe Biden atas tindakan Putin, menuduh presiden saat ini telah “membuang-buang pencegahan yang diterapkan pemerintah kita untuk mencegah Putin dan Rusia dari bahkan mencoba menggambar ulang batas-batas internasional dengan paksa.”

“Bukan kebetulan bahwa Rusia menunggu hingga 2022 untuk menyerang Ukraina,” kata Pence, menurut kutipan. “Kelemahan membangkitkan kejahatan, dan besarnya kejahatan yang melanda Ukraina berbicara banyak tentang presiden ini.”

Sementara sekutu Pence percaya bahwa dia dapat membentuk koalisi yang menyatukan gerakan konservatif, Kristen Evangelis kulit putih, dan Republik yang lebih berpikiran mapan, serangan Trump terhadap Pence telah membuatnya sangat tidak populer dengan petak besar basis setia Trump, yang berpotensi memperumit upayanya untuk Partai Republik. pencalonan presiden.

Pence pada 6 Januari harus dibawa ke tempat yang aman bersama keluarganya ketika gerombolan pendukung Trump menerobos gedung Capitol, beberapa meneriakkan “Hang Mike Pence!”

© Hak Cipta 2022 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.