Seorang pengunjuk rasa mengendarai mobil menuju garis polisi Selandia Baru, nyaris menghindari bertabrakan dengan petugas, sementara pengunjuk rasa lainnya menyemprot petugas dengan zat menyengat, kata polisi Selasa, ketika mereka memperketat barisan di sekitar konvoi yang telah berkemah di luar Parlemen selama dua minggu.

Bentrokan di ibu kota Wellington terjadi sehari setelah polisi melaporkan bahwa beberapa pengunjuk rasa telah melemparkan kotoran manusia ke arah mereka.

Asisten Komisaris Polisi Richard Chambers mengatakan kepada wartawan bahwa tindakan beberapa pengunjuk rasa, yang menentang mandat vaksin virus corona, tidak dapat diterima dan akan ditangani dengan paksa.

“Fokus kami tetap membuka jalan ke warga Wellington dan melakukan yang terbaik untuk memulihkan protes damai,” kata Chambers. “Perilaku kelompok tertentu dengan komunitas protes benar-benar memalukan.”

Bentrokan terakhir dimulai setelah sekitar 250 petugas dan staf tiba saat fajar dan menggunakan forklift untuk memindahkan penghalang beton ke barisan yang lebih ketat di sekitar perkemahan, di mana ratusan mobil dan truk tetap menghalangi jalan-jalan kota. Polisi telah menggunakan penghalang minggu ini untuk mengizinkan mobil protes pergi tetapi tidak ada yang masuk.

Video yang diposting online menunjukkan sebuah mobil putih mengemudi dengan cara yang salah di jalan satu arah menuju sekelompok petugas yang dengan cepat menyingkir sementara orang-orang berteriak. Kendaraan berhenti di garis polisi dan beberapa petugas naik ke dalam dan mengeluarkan pengemudi.

Polisi mengatakan para petugas itu beruntung bisa lolos dari cedera setelah mobil itu berhenti tepat setelah bertabrakan dengan mereka. Mereka mengatakan telah menangkap satu orang karena mengemudi dengan cara yang berbahaya dan dua lainnya karena menghalangi polisi.

Chambers mengatakan tiga petugas yang disemprot dengan zat menyengat yang tidak diketahui telah dirawat di rumah sakit dan pulih dengan baik.

Protes, yang dimulai ketika konvoi mobil dan truk melaju ke Parlemen, diilhami oleh protes serupa di Kanada. Para pengunjuk rasa telah terorganisir dengan baik, mendirikan tenda di halaman rumput di luar Parlemen dan mengangkut di toilet portabel, peti makanan yang disumbangkan, dan bal jerami untuk diletakkan ketika rumput berubah menjadi lumpur setelah Ketua Parlemen Trevor Mallard menyalakan alat penyiram dan mengecam Barry Manilow berusaha keras untuk membuat mereka pergi.

Para pengunjuk rasa bahkan telah menggali kebun sayur, mendirikan tenda penitipan anak, dan memasang pancuran darurat sebagai tanda niat mereka untuk tinggal dalam waktu lama.

Selandia Baru telah mengamanatkan bahwa pekerja tertentu mendapatkan vaksinasi terhadap COVID-19, termasuk guru, dokter, perawat, polisi, dan personel militer. Izin vaksin juga diperlukan untuk memasuki sebagian besar toko dan restoran.

Protes datang ketika Selandia Baru mengalami wabah COVID-19 besar pertamanya, yang dipicu oleh varian omicron. Jumlah kasus harian melonjak ke level tertinggi baru lebih dari 2.800 pada hari Selasa, meskipun hanya satu pasien yang dirawat di rumah sakit di unit perawatan intensif. Sekitar 77% dari populasi divaksinasi.

Sejak awal pandemi, Selandia Baru telah melaporkan hanya 56 kematian akibat virus di antara populasinya yang berjumlah 5 juta, setelah memberlakukan kontrol perbatasan yang ketat dan penguncian untuk menghilangkan wabah sebelumnya.

Perdana Menteri Jacinda Ardern mengatakan minggu ini dia berencana untuk mulai melonggarkan mandat dan pembatasan virus begitu puncak wabah saat ini telah berlalu.

© Hak Cipta 2022 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.