Perdebatan muncul di Jepang tentang berapa lama lagi orang harus memakai masker untuk memerangi virus corona.

Dengan berkurangnya gelombang infeksi domestik keenam, banyak yang menyatakan tanda-tanda ketidaksabaran ketika negara-negara di luar negeri meninggalkan penutup wajah dalam situasi tertentu sesuai dengan saran ahli.

Beberapa ahli Jepang juga menyarankan pelonggaran pembatasan, seperti menghapusnya ketika orang berada di luar ruangan dan mempraktikkan jarak sosial. Perundingan tentang masalah ini tampaknya sedang berlangsung di panel ahli pemerintah tentang COVID-19.

Pada tanggal 20 April, Toshio Nakagawa, presiden Asosiasi Medis Jepang, berbicara tentang kebijakan saat ini pada konferensi pers, dengan mengatakan, “Saya tidak berharap hari akan tiba di Jepang ketika orang-orang akan melepas topeng mereka ‘dalam kehidupan dengan COVID-19’.”

Tetapi frustrasi muncul di internet ketika negara itu memasuki tahun ketiga kehidupannya dengan penggunaan masker yang didesak di ruang publik. Orang-orang di media sosial mengeluhkan “infeksi menyebar meskipun hampir semua orang telah memakai masker” dan “perasaan putus asa.”

Pada konferensi pers pada 27 April, Nakagawa mengulangi pandangannya bahwa orang harus terus memakai masker selama ketakutan akan infeksi COVID-19 tetap ada. Menteri Kesehatan, Tenaga Kerja dan Kesejahteraan Shigeyuki Goto menambahkan bahwa “mengenakan masker sangat penting.”

Namun, Daishiro Yamagiwa, menteri kebijakan ekonomi dan fiskal, mengatakan selama program televisi pada 24 April, “Saya pikir masker tidak lagi diperlukan di luar ruangan,” menambahkan bahwa penggunaan masker santai secara bertahap adalah prospek yang realistis.

Pada program yang sama, Gubernur Tottori Shinji Hirai menyerukan untuk meninjau langkah-langkah yang diambil sejauh ini untuk mencegah COVID-19, mengungkapkan bahwa ia telah secara terbuka menekankan bahwa masker tidak diperlukan selama jarak yang cukup dijaga antara orang-orang.

Anggota panel ahli pemerintah menyebutkan perlunya mengambil sikap yang jelas tentang pertanyaan kapan harus mencabut rekomendasi masker dalam pertemuannya pada 27 April.

“Saya telah mengatakan bahwa waktu telah berlalu,” Shigeru Omi, kepala panel, mengatakan kepada wartawan setelah pertemuan tersebut.

Mengatakan situasinya telah beralih dari periode infeksi yang berkembang ketika orang-orang secara seragam disarankan untuk memakai masker, Omi mengatakan panel akan membahas pertanyaan berdasarkan “standar rasional.”

Persyaratan masker berkurang di luar negeri. Amerika Serikat telah mencabut mandat masker federal, sementara penggunaan masker menjadi tidak perlu di negara-negara seperti Inggris dan Prancis.

Di Jepang, jumlah infeksi baru harian mencapai 40.443 pada 26 April, dan 51,8 persen populasinya telah divaksinasi untuk ketiga kalinya pada saat itu, menurut data pemerintah.

“Bahkan di bawah keadaan infeksi saat ini, tidak ada masalah untuk melepas masker di luar ruangan, jika jarak yang cukup dijaga antara orang-orang yang beraktivitas seperti di taman atau jalan-jalan,” kata Atsuo Hamada, profesor penyakit menular yang ditunjuk secara khusus di Universitas Kedokteran Tokyo.

Karena risiko sengatan panas meningkat dengan cuaca yang lebih panas, pertanyaannya bukanlah apakah orang harus mengenakan masker atau melepasnya secara seragam, tetapi “bagaimana merespons (terhadap infeksi) tergantung pada situasinya,” kata Hamada.

Adapun penghapusan masker di ruang dalam ruangan yang ramai, Hamada menganggap penting bahwa lebih dari 60 persen orang di Jepang divaksinasi untuk ketiga kalinya seperti di Eropa.

“Pemerintah harus menunjukkan peta jalan menuju pelonggaran pembatasan masker secara bertahap dalam empat hingga lima tahap,” tambahnya.

© KYODO