Ketika para pemimpin Barat mengucapkan selamat kepada diri mereka sendiri atas tanggapan mereka yang cepat dan keras terhadap invasi Rusia ke Ukraina, mereka juga menggaruk-garuk kepala dengan ketidakpastian tentang apa yang akan dicapai tindakan mereka.

AS, NATO dan Uni Eropa telah fokus pada mencekik ekonomi Rusia dan mempersenjatai pejuang Ukraina. Tapi tidak jelas bagaimana ini akan menghentikan perang. Tidak ada yang tahu apa yang dipikirkan Presiden Vladimir Putin, tetapi tidak ada alasan untuk percaya bahwa tindakan terberat sekalipun akan menghancurkan tekadnya untuk memaksa bekas republik Soviet yang condong ke Barat kembali ke orbit Moskow.

Mereka mungkin tidak mengatakannya secara terbuka, tetapi para pejabat AS dan sekutu NATO mereka tidak melihat titik puncak bagi Putin — baik korban ekonomi yang begitu parah atau kerugian medan perang yang begitu menghancurkan — yang akan meyakinkannya untuk memerintahkan pasukannya pulang dan memungkinkan para pemimpin Ukraina untuk memerintah dengan damai.

“Ukraina tidak akan pernah menjadi kemenangan bagi Putin,” kata Biden saat mengumumkan larangan AS atas impor energi Rusia pada hari Selasa. Tapi Ukraina mungkin juga bukan kekalahan total bagi Putin.

Sanksi dan bantuan militer mungkin efektif dalam memperlambat kemajuan Rusia di Ukraina dan mungkin mencegah Putin menargetkan negara lain. Mereka mungkin berfungsi sebagai peringatan bagi negara-negara kuat lainnya yang tergoda untuk menargetkan tetangga yang lebih lemah. Tetapi para pejabat Barat tidak jelas tentang bagaimana tindakan itu akan mengakhiri pertempuran.

Salah satu jawaban paling langsung datang dari diplomat AS peringkat ketiga, Wakil Menteri Luar Negeri untuk Urusan Politik Victoria Nuland. Dia mengatakan Selasa bahwa tekanan internal, bukan eksternal, pada Putin akan lebih efektif.

“Cara konflik ini akan berakhir adalah ketika Putin menyadari bahwa petualangan ini telah membahayakan kepemimpinannya sendiri dengan militernya sendiri, dengan rakyatnya sendiri,” dia bersaksi di depan Kongres. “Dia harus mengubah arah, atau orang-orang Rusia mengambil tindakan sendiri.”

Pernyataan yang lebih provokatif datang dari Senator Republik Lindsey Graham dari Carolina Selatan, yang menyerukan rakyat Rusia untuk membunuh Putin. Gedung Putih dengan cepat menjauhkan diri dari komentar itu.

Bahkan, belum ada tanda-tanda bahwa cengkeramannya pada kekuasaan telah mengendur. Ada juga ketidakpastian yang menakutkan tentang bagaimana Putin yang bersenjata nuklir, jika terpojok, akan menanggapi ancaman nyata terhadap kekuasaannya jika ada ancaman yang muncul.

Dan tidak ada yang mengandalkan kemenangan militer langsung oleh Ukraina. Sementara pejuang Ukraina telah memasang pertahanan yang luar biasa dan bertekad untuk berjuang selama pasukan Rusia tetap di tanah mereka, mereka memiliki persenjataan yang buruk dan akan kesulitan untuk mendorong pasukan Rusia kembali melintasi perbatasan. Sementara itu, negara-negara NATO tidak akan mengambil risiko memicu Perang Dunia III dengan bergabung dalam perjuangan membela negara non-anggota.

Dengan latar belakang ini, solusi diplomatik tampaknya tidak mungkin. Rusia hanya mengeraskan tuntutannya sejak meluncurkan invasi bulan lalu dan upaya diplomasi oleh para pemimpin Prancis, Israel dan Turki sejauh ini terbukti tidak membuahkan hasil. Para diplomat top AS dan Rusia bahkan tidak berbicara satu sama lain dan komunikasi tingkat rendah baru-baru ini hampir seluruhnya berfokus pada pengusiran diplomat dari kedua negara mereka.

“Tidak ada yang tahu bagaimana ini akan berakhir dan akan membutuhkan waktu untuk melihat bagaimana Rusia memutuskan untuk bereaksi terhadap jalan buntu yang mereka alami,” kata Jeff Rathke, pakar Eropa dan presiden Institut Amerika untuk Studi Jerman Kontemporer di Universitas Johns Hopkins.

“Sampai Rusia siap untuk merundingkan sesuatu yang serius dan nyata, tidak banyak yang bisa Anda lakukan,” katanya. Dia menambahkan bahwa AS dan Eropa harus menahan godaan untuk bernegosiasi dengan Putin mengenai Ukraina, terutama karena biaya ekonomi untuk mengisolasi Moskow meningkat, khususnya di Eropa. “Pertandingan akhir harus diputuskan oleh Ukraina dalam hal apa yang akan mereka terima,” katanya.

“Saya tidak bisa melihat ini berakhir dengan baik untuk Ukraina selama Putin berkuasa,” kata Ian Kelly, pensiunan diplomat AS dan mantan duta besar untuk Georgia yang sekarang mengajar hubungan internasional di Universitas Northwestern. “Dia mengeluarkan tujuannya yang maksimal, yang pada dasarnya adalah menyerah, dan itu adalah sesuatu yang tidak akan dapat diterima oleh Ukraina dan Rusia tidak akan dapat menerapkannya.”

“Penarikan baginya adalah kematian. Itu terlalu lemah,” kata Kelly.

Menteri Luar Negeri Antony Blinken mengakui keterbatasan kemampuan Barat untuk mengakhiri konflik.

“Apa yang kami lihat adalah apakah Presiden Putin akan memutuskan untuk mencoba akhirnya memotong kerugian yang dia timbulkan pada dirinya sendiri dan ditimbulkan pada orang-orang Rusia. Kami tidak bisa memutuskan itu untuknya,” katanya, Rabu.

Tampil di samping Blinken, Menteri Luar Negeri Inggris Liz Truss menyarankan tanggapan Barat mungkin melampaui harapan untuk mengeluarkan Rusia dari Ukraina.

“Putin pasti gagal,” katanya. “Kita tahu dari sejarah bahwa agresor hanya memahami satu hal, dan itu adalah kekuatan. Kita tahu bahwa jika kita tidak melakukan cukup sekarang, agresor lain di seluruh dunia akan berani. Dan kita tahu bahwa jika Putin tidak dihentikan di Ukraina, akan ada implikasi buruk bagi keamanan Eropa dan global.”

Dengan ketidakpastian, para pejabat AS mengatakan mereka yakin hanya satu hal: bahwa Putin yang marah dan frustrasi akan mengerahkan lebih banyak pasukan dan senjata ke Ukraina dan pertumpahan darah akan semakin buruk sebelum situasi kembali normal.

Direktur CIA William Burns, mantan duta besar AS untuk Rusia, mengatakan kepada anggota parlemen minggu ini bahwa dia yakin Putin telah salah menghitung perlawanan dan tekad bahwa pasukannya akan bertemu dari Ukraina. Dia juga mengatakan bahwa mungkin segera bagi Putin bahwa dia tidak akan dapat menduduki Ukraina atau memaksakan rezim yang bersahabat dengan Rusia di sana tanpa menghadapi tahun, jika bukan beberapa dekade, oposisi yang sengit dan berdarah.

“Ke mana arahnya, saya pikir, adalah untuk beberapa minggu ke depan yang buruk di mana dia berlipat ganda dengan sedikit memperhatikan korban sipil, di mana pertempuran perkotaan bisa menjadi lebih buruk,” kata Burns.

© Hak Cipta 2022 The Associated Press. Seluruh hak cipta. Materi ini tidak boleh dipublikasikan, disiarkan, ditulis ulang, atau didistribusikan ulang tanpa izin.